Rastrear contato é facilitado por dispositivos vestíveis

As tecnologias vestíveis podem fornecer uma maneira inovadora para as fábricas manterem os trabalhadores seguros

Bill Steinike

Enquanto o mundo se recupera lentamente da pandemia COVID-19, ainda há um longo caminho a percorrer antes de voltarmos a viver como éramos antes do início do surto. Embora a vacina seja uma boa notícia para o fim da pandemia, as variantes recentemente descobertas do novo coronavírus, bem como a eficácia das vacinas contra eles, levantaram novas preocupações de que ainda não estamos totalmente fora de perigo. Portanto, os fabricantes provavelmente continuarão a garantir que os requisitos de distanciamento social sejam atendidos e a conduzir o rastreamento de contatos rapidamente em um futuro previsível. Mas como você pode conseguir isso em um chão de fábrica movimentado?

Admitir o distanciamento social e conduzir o rastreamento de contato já seria difícil o suficiente sem o mundo lutando contra uma pandemia global; os profissionais de segurança gastam tempo suficiente aconselhando os fabricantes sobre como evitar incidentes como estão. No entanto, é virtualmente impossível para a maioria das operações de manufatura evitar que seus trabalhadores tenham contato próximo uns com os outros – afinal, a menos que uma fábrica possa pagar por tecnologias automatizadas, é provável que a maioria ainda dependa do contato humano próximo para funcionar com eficiência.

Bill Steinike

A nova tecnologia vestível, no entanto, fornece uma maneira inovadora para as fábricas manterem os trabalhadores seguros. Esses dispositivos de segurança podem desempenhar um papel vital tanto no distanciamento social quanto no rastreamento de contratos. A tecnologia vestível parece algo do último romance distópico para jovens adultos, mas a verdade está mais perto da seção de não ficção. Esses dispositivos realmente têm a mesma tecnologia que aqueles que podem rastrear alguém, mas eles são programados apenas para enviar um ping aos usuários para avisar sobre a proximidade e os servidores para registrar que os dois usuários estavam muito próximos um do outro.

Em vez disso, eles se concentram em medir a distância física entre os funcionários, sinalizando para que saibam se eles estão se esquecendo de se distanciar socialmente. Os rastreadores também lembram de quais outros rastreadores eles estiveram ao longo do dia, permitindo que recursos humanos e funcionários públicos conduzam rapidamente o rastreamento de contatos e identifiquem qualquer pessoa que precise de uma auto-quarentena. Desta forma, o rastreador nunca monitora ou registra dados de localização, uma grande preocupação de privacidade, mas simplesmente rastreia com quais outros rastreadores ele entra em contato e armazena esses dados no caso de uma instalação precisar determinar quem entrou em contato com um trabalhador doente.

Vamos examinar o aspecto do distanciamento social mais de perto. Esses tipos de rastreadores são discretos e vêm em vários formatos vestíveis, como um clipe, pingente ou pulseira. Os dispositivos podem detectar quando estão próximos a outro dispositivo ou usuário e alertar os indivíduos por meio de LEDs visuais, um bipe ou vibração. A tecnologia é discreta e é semelhante a um equivalente de saúde e segurança de um sistema de luz vermelha / amarela / verde que indica o status de uma linha de produção.

Esses rastreadores vestíveis também desempenham um papel crítico em aumentar o que os funcionários são capazes de fazer em conjunto quando o rastreamento de contato é necessário. O rastreamento de contato tradicional exigiria que alguém refizesse seus passos ao longo de 2 a 3 dias anteriores, o que envolve lembrar de todos com quem entrou em contato. Isso é muito difícil de fazer com rapidez e precisão, mas os rastreadores eliminam a chance de erro humano e fornecem dados essenciais para garantir o rastreamento de contato bem-sucedido.

Para construir uma linha do tempo para rastreamento de contato, é necessário registrar todas as ocorrências de contato, de modo que, se alguém estiver infectado, as pessoas a quem foi exposto podem ser notificadas e verificadas quanto à presença de doenças. Isso significa que os dados de contato precisam ser registrados no rastreador vestível e, em seguida, carregados na nuvem para análise para ajudar a estabelecer a ligação e identificar as pessoas que entraram em contato com uma pessoa infectada. Os desafios de garantir o distanciamento social e conduzir um rastreamento de contato rápido e preciso são claramente distintos em diferentes ambientes, mas esses tipos de rastreadores vestíveis podem ser altamente eficazes em vários tipos de operações.

Vejamos uma fábrica menor como exemplo. Essas instalações podem ser locais muito difíceis de garantir o distanciamento social e conduzir o rastreamento de contato devido ao espaço mais apertado e à necessidade de coordenar o trabalho de uma parte do processo para a próxima – e as etapas anteriores a isso, bem como todas as outras pessoas à sua frente no processo. Mudanças de turno representam outro desafio para as fábricas, pois alguns funcionários deixam as instalações enquanto outros chegam. Pode ser praticamente impossível evitar totalmente a exposição a outras pessoas, e se o processo envolver interações pessoa a pessoa por padrão, o potencial para erro humano e exposição mais próxima do que o pretendido é alto.

Para implementar essa tecnologia em um ambiente industrial, qualquer pessoa com acesso ao piso receberia os rastreadores vestíveis que se comunicam com uma série de gateways sem fio conforme os funcionários se movem pela instalação. Os gateways seriam instalados em locais estratégicos, como áreas comuns por onde todos passam durante o dia (por exemplo, áreas de estacionamento, salas de descanso e docas de carga). Conforme os usuários chegam ao alcance, os gateways coletam os dados do rastreador e os carregam para a nuvem para análise. O uso da conectividade celular facilita a configuração da infraestrutura necessária, pois elimina a necessidade de cabos adicionais ou de lidar com as redes Wi-Fi da empresa.

Um dos segredos desse tipo de tecnologia é que ela é sem atrito, o que significa que nenhuma mudança significativa de comportamento é necessária para que a tecnologia faça seu trabalho. Não há nenhuma ação necessária por parte do usuário, a não ser usar o rastreador, e não há necessidade de carregar dados manualmente, interagir com o dispositivo ou fazer qualquer outra coisa. Tudo isso é automatizado. Os rastreadores funcionam continuamente, alimentados por uma bateria de longa duração e não são vulneráveis ​​a erros do usuário, como esquecer de registrar os dados ou não carregar a bateria.

Manter o distanciamento social e realizar rastreamento de contato rápido e preciso será a chave para o funcionamento seguro das fábricas em todo o mundo até que todos os que precisam da vacina possam recebê-la.

Bill Steinike é o vice-presidente de desenvolvimento de negócios estratégicos da Laird Connectivity, que fornece uma gama completa de módulos sem fio, dispositivos IoT e soluções de antena que simplificam o processo de uso da tecnologia sem fio. Bill tem mais de 25 anos de experiência no desenvolvimento e crescimento de novos negócios na indústria de wireless e IoT, particularmente relacionados a tecnologias de Wi-Fi, Bluetooth, 802.15.4, LoRa, celular e antena. Anteriormente, ele atuou como presidente da LS Research até que foi adquirida pela Laird em 2015 para formar a Laird Connectivity.

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