Ferrovia francesa simplifica adoção de IoT

A GS1 Europa e a LoRa Alliance anunciaram uma iniciativa conjunta para padronizar a semântica de identificação de tags com uma abordagem híbrida

Claire Swedberg

A GS1 Europe e a LoRa Alliance formaram uma parceria para permitir implantações padronizadas da tecnologia LoRaWAN, aproveitando o padrão GS1 para simplificar a adoção da Internet das Coisas (IoT). As organizações começaram a testar os resultados dessa ligação com a empresa ferroviária francesa SNCF, no qual uma combinação de tecnologias RFID e LoRaWAN está capturando dados para gerenciamento de vagões (material rodante) e manutenção de vias (infraestrutura).

A ligação significa que os sistemas que utilizam a tecnologia LoRaWAN podem usar a nomenclatura padrão GS1 para identificadores exclusivos de Código Eletrônico de Produto (EPC) para produtos e ativos, bem como dados do sensor. As duas organizações de padrões iniciaram negociações sobre a formação de uma parceria no verão de 2019, de acordo com Gregor Herzog, presidente da GS1 Europa. “Começamos compartilhando nossa proposta de valor”, lembra ele, “e os possíveis tópicos em que podemos explorar a complementaridade”.

Como a indústria ferroviária é um setor emergente para dispositivos padrão GS1, bem como para a tecnologia LoRaWAN, os grupos optaram por implementar soluções EPC RFID e IoT em um piloto, sob o padrão único, a fim de melhorar a manutenção e a visibilidade do veículo. A SNCF concordou em testar os resultados do acordo de ligação, que foi assinado em dezembro passado. “Acreditamos que outras operadoras ao redor do mundo também terão casos de uso para implantar os padrões GS1 no ambiente IoT”, diz Herzog.

LoRaWAN, que utiliza conectividade IoT que pode abranger 24 a 48 quilômetros (15 a 30 milhas) ao ar livre, está sendo empregado para ajudar empresas ferroviárias a rastrear ativos para melhorar a pontualidade, segurança, manutenção e operações gerais dos trens, de acordo com Pierre Gelpi, da LoRa Alliance Embaixador LoRaWAN e o Semtech LoRa Business-Development Director. Ao se associar à GS1 na Europa, diz Donna Moore, CEO e presidente da LoRa Alliance, “O foco, daqui para frente, tem sido a facilidade de implantação e escalabilidade”.

Moore diz que o mundo mudou desde o início da pandemia COVID-19 e que a necessidade de conectividade aumentou em uma ampla variedade de setores, desde varejo a cidades inteligentes e serviços públicos. O setor ferroviário está fornecendo o primeiro caso de uso, no entanto. Na Europa, de acordo com uma E.U. regulamento e apoiado pelo padrão europeu EN 17230, os operadores de material circulante devem identificar veículos e locomotivas com um Número de Veículo Europeu (EVN) embutido em uma chave de identificação GS1. Este EVN pode ser transportado por uma etiqueta RFID UHF. RFID, no entanto, vem com um alcance de leitura limitado, enquanto os dispositivos LoRa podem transmitir em um alcance maior.

A SNCF emprega tecnologia obtida de 20 fornecedores de soluções LoRaWAN, relatórios Gelpi, cada um com seu próprio método de formatação de dados. “O uso da semântica GS1 simplifica a solução”, afirma ele, garantindo que todas as tecnologias atendam aos mesmos requisitos de semântica de ID. O sistema ferroviário que está sendo pilotado, explica Herzog, consiste em tags UHF RFID que transmitem dados para leitores instalados em pontos de verificação ao longo dos trilhos da ferrovia francesa. Os leitores capturam identificadores exclusivos GS1 EPC e, em seguida, encaminham essas informações a um servidor via LoRaWAN. Paralelamente, a SNCF implantou sensores IoT em locais-chave ao longo dos trilhos e ao redor de um local de manutenção.

O formato de dados enriquecido definido no padrão GS1, diz Herzog, poderia ser aplicado ao setor ferroviário para melhorar os casos de uso de geolocalização, bem como fornecer acesso a dados de detecção adicionais para fins de manutenção preditiva e gerenciamento de ativos. “Os usuários finais terão acesso à digitalização fácil dos sistemas existentes”, afirma ele, “bem como integração e custos operacionais reduzidos resultantes da maior adoção dos padrões GS1 com LoRaWAN.”

As duas organizações concordaram em explorar como as informações podem ser compartilhadas e estruturadas combinando as tecnologias RFID e IoT. “Existem inúmeros benefícios neste acordo”, diz Herzog, “começando com a crença comum nos benefícios da interoperabilidade”. A GS1 já está trabalhando com vários setores para tornar as cadeias de suprimentos mais eficientes, observa ele, e os dados mais portáteis e compartilháveis. “Hoje em dia, para se beneficiar totalmente do rápido desenvolvimento da IoT, uma melhor colaboração entre os setores e a padronização de dados é essencial.”

Inúmeras empresas ferroviárias já estão usando soluções LoRaWAN, relata Gelpi, inclusive na Alemanha, Suíça, Índia, Bélgica e Rússia. Os casos de uso variam, como rastrear a manutenção nos trilhos, monitorar os locais e movimentos do material rodante e outras aplicações de monitoramento remoto, como determinar se as portas de um vagão estão abertas ou fechadas. “A ideia do LoRaWAN”, diz ele, “é implantar a infraestrutura [como um gateway LoRaWAN] e, em seguida, habilitar diferentes casos de uso.”

A SNCF já está usando o LoRaWAN, mas agora é a primeira a empregar o LoRaWAN aproveitando os padrões GS1, com um segundo cliente programado para fazê-lo ainda este ano na Índia. O piloto determinará a eficácia com que o padrão pode ser usado para ajudar a empresa ferroviária a detectar a passagem de trens, bem como a presença de veículos dentro e fora de um prédio de manutenção e em pontos específicos ao longo dos trilhos. “Este é apenas o primeiro exemplo de caso de uso”, afirma Gelpi. “Existem muitos outros aplicativos”.

Nesse ínterim, diz Moore, o acordo de ligação beneficiará outras indústrias além das ferrovias. A tecnologia LoRaWAN continua a crescer em todo o mundo, relata ela, acrescentando: “Temos um número tão amplo de membros que os interesses estão em todos os setores”. A pandemia tem acelerado a demanda por casos de uso como monitoramento de distanciamento social, tamanho da multidão e temperatura do corpo humano em tempo real em áreas de alto tráfego, incluindo restaurantes, shoppings e transporte de massa.

Depois que um único aplicativo é iniciado, Moore explica, os usuários podem adicionar casos de uso adicionais. “Realmente estamos vendo um crescimento, principalmente em 2021, em escala”, afirma. Apesar disso, Moore observa, uma razão pela qual a IoT em geral não foi implantada de forma mais ampla é a complexidade das implantações sem um único padrão. Com o contato no lugar, ela prevê: “A quantidade de energia, tempo, dinheiro e recursos necessários para implantar será menor.” Como Gelpi explica, “Isso simplifica e acelera a adoção, com certeza”.

A LoRa Alliance testemunhou um crescimento no uso da tecnologia IoT no varejo, e as organizações esperam provar os benefícios com o piloto SNCF. “Para que os usuários realmente vejam um benefício [para o contato]”, diz Gelpi, “eles precisam ver as histórias de sucesso. É muito importante validar os benefícios para eles e para a indústria – não com conversas teóricas, mas com um projeto completo. ” Pilotos adicionais devem ser lançados ainda este ano, relata Herzog, declarando, “Dados de qualidade e interoperabilidade são necessários para o sucesso da transformação digital”.

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