Empresas testam etiqueta passiva com sensor

A etiqueta sem bateria da Wiliot pode acompanhar temperatura ou outras variações e enviar dados criptografados por celular ou Bluetooth

Claire Swedberg

A empresa de tecnologia e semicondutores em nuvem Wiliot lançou uma etiqueta com sensor Bluetooth Low Energy (BLE) sem bateria que detecta dados como temperatura e outras variações, encaminha informações para um gateway ou telefone celular ou dispositivo habilitado para BLE. A etiqueta, atualmente em teste por 20 empresas varejistas, captura energia de Wi-Fi, e faz transmissões por celular ou Bluetooth.

A empresa espera disponibilizar o produto em grandes volumes ainda este ano. A empresa de impressoras, etiquetas e software SATO anunciou recentemente que trabalhará com a Wiliot para criar uma solução com a qual as impressoras SATO podem ler e imprimir tags BLE para uso nas implantações de Internet das Coisas (IoT).

Steve Statler, Wiliot

A Wiliot anunciou a primeira iteração de seu produto em 2019, consistindo em uma tag que pode extrair energia das ondas de radiofrequência ambiente e usar essa energia para enviar bits de dados que equivalem ao número de identificação exclusivo da tag, bem como leituras de sensores. Dessa forma, as etiquetas dos sensores não precisam de bateria e, portanto, não podem ser maiores que o tamanho de um selo postal.

A versão mais recente, sendo testada por empresas este ano, tem um alcance de leitura de cerca de três metros. Ele vem com criptografia para segurança e um computador com vários núcleos que recalibra de acordo com o ambiente de RF, diz Steve Statler, vice-presidente sênior de marketing e desenvolvimento de negócios da Wiliot. “Isso significa que temos mais flexibilidade para colocar nossas tags em diferentes superfícies”, explica.

O resultado é uma etiqueta que não opera apenas em materiais padrão, como madeira ou papel, mas também pode ser aplicada a produtos como garrafas de vinho. A etiqueta captura e armazena energia ambiente e depois calibra seu sinal de resposta com base na reflexão e em quaisquer variáveis ​​causadas pela superfície da garrafa de vinho. Os dados de tags coletados podem ser transmitidos para beacons fixos nas proximidades ou para smartphones ou tablets habilitados para BLE.

Em um ambiente de varejo, os sensores fornecem informações como quando uma garrafa de vinho é movida – em uma prateleira da loja, por exemplo, onde é recolhida por um comprador -, bem como a temperatura atual dessa garrafa e qual sua temperatura. em toda a cadeia de suprimentos. Em uma solução voltada para o consumidor, os usuários poderiam baixar um aplicativo que identificaria quando o telefone estava dentro do alcance de um produto. O usuário pode então pegar uma garrafa de vinho e visualizar o conteúdo em seu próprio dispositivo ou em uma tela dedicada, sem a necessidade de tocar ou digitalizar uma tag.

Os sensores sem fio tradicionais requerem energia da bateria, enquanto algumas empresas de tecnologia desenvolvem etiquetas RFID passivas que podem responder a interrogações de um leitor usando a energia desse interrogatório. O produto Wiliot, no entanto, usa uma unidade de farol embutida para enviar dados via transmissão BLE, enquanto pode receber energia de várias fontes, mesmo que não esteja sendo interrogada.

O resultado é uma tag que pode ser altamente versátil e pode enviar dados sempre que receber a energia necessária. “Isso permite diferentes estratégias de colheita, dependendo do ambiente”, afirma Statler. Por exemplo, uma etiqueta pode capturar transmissões de unidades Wi-Fi dentro de um armazém ou em um local de montagem, energia baseada em Bluetooth de beacons em um veículo de entrega e transmissões celulares de telefones na área.

A etiqueta do sensor pode seguir um produto desde o ponto de fabricação até quando é reciclado. Na fábrica, assim como nos armazéns, pode permitir o rastreamento de ambos os locais e condições das mercadorias. Os consumidores podem usar a tag para capturar conteúdo antes ou depois de uma compra, e o sensor pode detectar informações sobre como o produto está sendo usado na casa do consumidor. Por exemplo, se for costurada no vestuário, a etiqueta poderá detectar com que frequência é usada ou, se uma lavadora ou secadora tiver conectividade embutida, a etiqueta poderá solicitar ao aparelho que ajuste sua configuração para atender às necessidades de cuidados desse item.

Nos últimos três anos, a empresa desenvolveu 10 chips de teste, com os mais recentes atingindo a faixa de transmissão de três metros e incluindo a funcionalidade de criptografia para transmissões seguras. Wiliot agora está trabalhando para aumentar a robustez do produto.

Além da parceria com a SATO, a empresa também está trabalhando com a HP, cujo acesso Wi-Fi à Aruba incluem sinalizadores Bluetooth que podem capturar transmissões de tags Wiliot e energizá-las via Wi-Fi. “O bom é que muitas vezes a infraestrutura já existe” para capturar as transmissões das etiquetas dos sensores, afirma Statler, já que os beacons BLE estão instalados em muitos locais e os dispositivos beacon já estão nas mãos dos smartphones operacionais.

A Wiliot tem feito progressos em seus processos de fabricação. A empresa começou com etiquetas montadas à mão. “Agora estamos colaborando com o Muehlbauer e Avery Dennison“, afirma Statler,” para oferecer a visão de usar os mesmos processos de fabricação usados ​​para NFC e RFID para criar o semicondutor com um sensor”. Dessa forma, observa, a Wiliot está expandindo sua produção de centenas de chips de cada vez para a fabricação com bolachas cheias.

Quando se trata de segurança, os chips atuais oferecem criptografia de 128 bits. O formato Wiliot Ephemeral ID (WEID) da empresa foi projetado para enviar com segurança números de identificação privados e criptografados. Há duas chaves em cada tag – uma para criptografar o próprio ID da tag e outra para criptografar os dados do sensor. A transmissão é criptografada a cada transmissão, afirma Statler, em um sistema que a empresa chama de Wave Computing.

“Podemos captar os sinais fracos”, afirma Statler. “Então, em vez de executar tarefas de computação monolítica, dividimos essa computação em partes”. Por exemplo, ele diz que uma onda de energia pode iniciar o processador, enquanto outra onda pode realizar a detecção. Mais energia das ondas lança a criptografia e outra onda pode realizar a transmissão de dados. Todas essas transmissões podem ocorrer em uma fração de segundo.

Atualmente, vinte projetos-piloto estão em andamento em um grupo diversificado de empresas, afirma Statler. O objetivo é testar aplicativos que abranjam o ciclo de vida de um produto, como capturar dados do dispositivo à medida que os produtos são fabricados, distribuídos, vendidos, usados ​​e reciclados. Por exemplo, uma empresa que testa o sistema é uma grande empresa de logística que anexa a etiqueta do sensor às embalagens. Cada tag transmite dados para um gateway BLE no veículo de entrega e também pode transmitir para um dispositivo BLE incorporado a uma campainha conectada à porta do destinatário.

Segundo Statler, a expectativa da empresa para versões futuras da etiqueta do sensor é que ofereça um alcance de leitura mais longo – até cerca de 20 metros.

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