Pesquisa da DHL revela futuro das embalagens

O estudo da companhia de logística aponta embalagens inteligentes, baseadas no conceito de Internet of Packaging (IoP), como uma das três prioridades das empresas atualmente

Edson Perin

Um estudo recente publicado pela DHL, empresa alemã do setor de logística internacional e correio expresso, revela o futuro das embalagens para atender às novas exigências de empresas, consumidores e meio ambiente. Segundo o estudo é 90% das companhias considera necessário – e uma parcela significativa já atua – para repensar as embalagens, com o intuito de adequá-las às novas necessidades e inovações para seus setores específicos, e levar em conta as operações de logística.

O estudo aborda temas como otimização de embalagens; automação; sustentabilidade de materiais; reuso e logística reversa; além de IoP (Internet of Packaging) nas embalagens inteligentes (smart packaging). “O crescente uso de tecnologias em aplicativos de logística leva a uma pergunta óbvia: quando cada pacote estará conectada ou será inteligente?”, questiona o estudo. Na pesquisa com clientes da DHL, a implantação de soluções de embalagens inteligentes foi uma das três principais prioridades dos entrevistados.

Hoje, a maioria das tags avançadas – como aquelas que detectam posição, temperatura, choque e umidade – ainda são usadas apenas em remessas de alto valor. Mas o custo dessa tecnologia está caindo rapidamente. O preço médio de um sensor diminuiu mais de dois terços desde 2004. Nos próximos anos, o hardware mais barato, melhorias na vida útil da bateria e recursos de comunicação mais eficientes estenderão o leque de aplicativos economicamente viáveis ​​para incluir uma maior variedade de tipos de remessa.

Estudo da DHL

O preço das tecnologias de IoP terá que cair significativamente ainda mais antes eles alcançam algo como aplicação universal, mas as tecnologias mais avançadas de hoje oferecem um vislumbre das possibilidades futuras. Etiquetas inteligentes, como a tela de papel eletrônico da Faubel, já são uma alternativa viável às etiquetas baseadas em papel para conjuntos de caixotes e recipientes reutilizáveis ​​usados ​​nas cadeias de suprimentos farmacêuticas.

Etiquetas inteligentes são mais do que um dispositivo de economia de trabalho para remetentes, explica o estudo, porque podem ser configuradas para serem atualizadas dinamicamente durante o processo de logística, para exibir o próximo destino na cadeia de suprimentos, por exemplo, e para registrar eventos significativos detectados por sensores como choques físicos e variações de temperatura. A DHL Trend Research afirma que a finlandesa Logmore produz um registrador de dados na embalagem com um visor de tinta eletrônica integrado.

O visor gera um código QR da matriz de pontos que muda em intervalos regulares à medida que o sensor registra novas informações. Isso pode ser verificado pelos usuários com um smartphone para acessar rapidamente um relatório sobre as condições de um pacote em trânsito.

As etiquetas inteligentes também estão mudando para o espaço do consumidor. A empresa alemã Inuru, por exemplo, produz etiquetas auto-iluminantes que usam a tecnologia de diodos orgânicos emissores de luz (OLED). As etiquetas acendem ou são animadas quando ativadas por sensores de toque, movimento ou proximidade. A maioria das partes de trabalho do sistema, incluindo a tela e a bateria, são fabricadas usando um processo de impressão a jato de tinta (leia mais em Vamos ligar um drink hoje? Tomar é coisa do passado).

Os avanços na tecnologia de comunicação sem fio permitem que tags inteligentes se comuniquem a partir de praticamente qualquer ponto da jornada de uma encomenda. As tecnologias de rede de área ampla de baixa potência (LPWAN) podem enviar e receber dados em distâncias de 10 km ou mais. Eles também são projetados para operar em ambientes que apresentam dificuldades para outros sistemas de rádio, como locais internos e subterrâneos.

Tags como a de odyn.ai também foram projetadas para aproveitar os pontos de acesso Wi-Fi públicos existentes. Essas tecnologias fornecem um mecanismo de baixo custo para que as tags comuniquem eventos relevantes em tempo real. Se um pacote for derrubado, danificado ou violado, por exemplo, uma etiqueta poderá transmitir um aviso, permitindo que o item seja verificado ou substituído na cadeia de suprimentos antes que o cliente final seja incomodado.

Para reduzir ainda mais o custo dos sistemas de embalagens inteligentes, está em andamento o trabalho para eliminar um componente dispendioso: a bateria. A eliminação da bateria de uma etiqueta também permite que ela seja reduzida e aumenta sua vida útil, o que é útil para aplicações de embalagens retornáveis. Os chips Bluetooth sem bateria de fornecedores como Wiliot são projetados para coletar energia da radiação eletromagnética no ambiente. Outros sistemas geram energia a partir do movimento da embalagem em trânsito ou de ações do usuário, como abrir um selo especialmente projetado.

Os pesquisadores Matthias Heutger, vice-presidente sênior de Inovação Comercial, e Markus Kueckelhaus, vice-presidente de Inovação e Pesquisa de Tendências, ambos da DHL, concluem que o aumento da velocidade, escala e complexidade das tecnologias modernas e processos logísticos – especialmente aqueles impulsionados pelo crescimento do comércio eletrônico e varejo omni-channel – estão abrindo novas oportunidades para as embalagens cada vez mais inteligentes e ativas.

Clique aqui e baixe o estudo na íntegra.

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