Empresas lançam rótulos de medicamentos NFC flexíveis

Farmacêuticas já começaram a aplicar rótulos para medicamentos que permitem aos usuários autenticar medicamentos, obter informações e garantir o uso adequado

Claire Swedberg

Várias empresas farmacêuticas têm aplicado etiquetas de Near Field Communication (NFC) e identificação por radiofrequência (RFID) aos produtos para melhorar a visibilidade da cadeia de suprimentos, bem como permitir a autenticação e detecção de violação, mas as implantações têm um custo. Leitores RFID dedicados são necessários para etiquetas RFID UHF, e as etiquetas RFID NFC e UHF podem ser caras, além de desafiadoras para aplicar em produtos muito pequenos com superfícies curvas. Empresa de eletrônicos flexíveis PragmatIC Semiconductor, fabricante de inlays Avery Dennison e empresa de embalagens farmacêuticas Schreiner MediPharm se uniram para fornecer o que dizem ser uma solução de baixo custo: um rótulo habilitado para NFC para medicamentos.

O novo rótulo pretende ser fino e flexível, relatam as empresas, para que possa ser facilmente aplicado, codificado e lido, mesmo em um pequeno frasco de vidro, seringa ou frasco de comprimidos. O chip ultrafino FlexIC de 13,56 MHz da PragmatIC, compatível com um subconjunto do padrão ISO 14443, está sendo incorporado ao inlay da Avery Dennison e, em seguida, incorporado aos rótulos da Schreiner MediPharm para uso em caixas, frascos e seringas. A solução fornecerá rótulos inteligentes habilitados para NFC para monitorar produtos e medicamentos de saúde, com o objetivo de melhorar a segurança do paciente, identificando qualquer incidência de adulteração, comprovando sua autenticidade e oferecendo aos pacientes informações e instruções sobre pedidos novamente.

O chip FlexIC da PragmatIC está sendo construído
com inlays da Avery Dennison e, em seguida,
incorporado nas etiquetas da Schreiner MediPharm

As empresas anunciaram o lançamento do rótulo inteligente em dezembro de 2020. A solução inclui CIs NFC flexíveis da PragmatIC, um fornecedor de eletrônicos com sede no Reino Unido. Os FlexICs são mais finos do que um cabelo humano, relata a empresa, e são adequados para objetos de pequeno diâmetro, como seringas ou frascos, uma vez que podem dobrar quando aplicados em superfícies curvas. Os embutidos da Avery Dennison com chips FlexIC foram adotados pela Schreiner MediPharm, uma empresa alemã que desenvolve e produz etiquetas especiais e soluções de marcação autoadesiva para as indústrias farmacêutica e de dispositivos médicos.

Schreiner MediPharm vem conversando com seus clientes há vários anos sobre o uso da tecnologia NFC para melhor autenticar e gerenciar medicamentos, diz Stefan Wiedemann, diretor sênior de marketing estratégico e desenvolvimento de negócios da empresa. Parte do interesse está na autenticação, à medida que um número crescente de medicamentos falsificados entrou no mercado farmacêutico. “O tema da integridade das drogas também é algo que está sendo discutido cada vez mais”, afirma Wiedemann.

A tecnologia NFC também permite funcionalidade à prova de violação, permitindo que os usuários verifiquem se os produtos não foram acessados ​​ou abertos. Além disso, relata Wiedemann, os pacientes podem se beneficiar da capacidade de um contêiner de medicamento equipado com NFC, uma vez que a interface RFID oferece fácil acesso a conteúdo adicional sobre um determinado medicamento. Por exemplo, etiquetas impressas em medicamentos podem ser difíceis de ler para alguns pacientes. O uso de drogas pode ser confuso, ele explica, e gerenciar a dosagem e lembrar quando um produto foi ingerido pela última vez representa outro desafio que a tecnologia NFC pode ajudar a enfrentar.

O NFC oferece uma solução, explica Wiedemann, ao permitir que o conteúdo seja visualizado em um formato escolhido no telefone do usuário quando ele toca na tag. “Em princípio”, observa ele, “os rótulos NFC exigem medicamentos ou casos de uso que sejam capazes de suportar o investimento adicional”. Anteriormente, as etiquetas NFC eram frequentemente fornecidas para produtos de alto valor ou para aqueles com alto risco de uso indevido ou falsificação. Isso se deve ao custo dos chips e embutidos NFC tradicionais, explica Wiedemann. Schreiner MediPharm, PragmatIC e Avery Dennison criaram, portanto, um rótulo que pretendem que as empresas apliquem a um custo menor para produtos farmacêuticos e de saúde diários.

A etiqueta flexível é menos dispendiosa de fabricar, diz Wiedemann, em parte porque não requer o silício necessário para os chips de etiqueta tradicionais. Assim, pode dobrar com as superfícies curvas de frascos ou outros itens. Tradicionalmente, ele diz: “Se você quiser aplicar um chip NFC normal, há o risco de danificar o chip durante a etiquetagem ou transporte, e o chip precisava de proteção adicional.” Schreiner MediPharm tem conversado com empresas farmacêuticas sobre o uso de NFC há vários anos, ele acrescenta, mas até recentemente, o foco era investigar casos de uso apropriados para os quais a tecnologia pudesse oferecer o maior valor.

O interesse do setor farmacêutico no NFC aumentou significativamente nos últimos tempos, diz Wiedemann, em parte devido aos benefícios que a tecnologia pode oferecer no combate à falsificação e porque pode fornecer conteúdo a médicos e pacientes. “O que vemos agora é cada vez mais empresas preparadas para investir e usar a tecnologia NFC no mercado”, afirma. Em alguns casos, as empresas podem empregar uma abordagem híbrida, com UHF RFID sendo usado em alguns produtos para capturar dados da cadeia de suprimentos com leitores RFID dedicados e com etiquetas NFC em produtos que podem ser lidos em smartphones.

A PragmatIC fornece os chips FlexIC a um custo inferior ao de alguns chips NFC padrão, de acordo com Alastair Hanlon, diretor comercial da empresa. Ao contrário dos chips tradicionais, explica ele, o FlexIC é feito de plástico em vez de silício, e é tão fino que pode ser enrolado em uma superfície curva, como um frasco de medicamento ou vacina. Os FlexICs são projetados para serem finos e dobráveis ​​a fim de permitir uma única camada de antena, ele observa, e podem ser fixados em revestimentos de papel ou plástico.

As etiquetas empregam um embutimento com funcionalidade de codificação segura e serviços de conversão, fornecidos pela Avery Dennison. “Somos capazes de trazer nosso conhecimento de fabricação e design de produto NFC para a mesa”, disse Amir Khoshniyati, chefe de negócios NFC da Avery Dennison. Na verdade, a empresa tem clientes que usam seus produtos NFC e RFID em diversos setores. “Vimos um aumento no espaço farmacêutico e de saúde”, acrescenta ele, bem como nos bens de consumo embalados.

De acordo com Wiedemann, os rótulos costumam ser usados ​​para vários fins. Além da autenticação, está a detecção de violação. Esta função pode ser criada ao causar a destruição da etiqueta se um produto for aberto, desde que a etiqueta esteja afixada na tampa do produto. A tecnologia também permite que os usuários confirmem que um item não foi adulterado. Para os pacientes, as etiquetas podem agregar valor depois que eles levam o produto para casa. Por exemplo, eles podem tocar na etiqueta NFC com seu smartphone para ver o nome de um medicamento, dados de validade e informações de dosagem, e para acessar as instruções de como o medicamento deve ser tomado.

Além disso, as empresas farmacêuticas podem vincular vídeos ou outro conteúdo ao número de identificação exclusivo de um rótulo NFC. Quando um usuário toca seu telefone contra a etiqueta, essa pessoa pode acessar um vídeo que pode mostrar, por exemplo, como usar um inalador ou injetar um medicamento para diabetes. Se o paciente optasse por grampear o telefone toda vez que tomasse um medicamento, essa informação poderia ser armazenada para confirmar que o indivíduo estava usando o medicamento de maneira adequada e que nenhuma dose foi perdida.

O consumidor poderia utilizar os rótulos com um aplicativo que faria perguntas como “Tomei meu medicamento hoje?” Outro caso de uso típico poderia ser o que Wiedemann chama de sistema de bloqueio com chave, pelo qual um dispositivo deve reconhecer o medicamento inserido nele antes que o medicamento seja administrado. Por exemplo, uma caneta de insulina reutilizável poderia vir com seu próprio leitor NFC, que seria capaz de identificar e verificar um cartucho de insulina etiquetado de acordo com a recomendação terapêutica.

O lançamento está atualmente na fase um, diz Khoshniyati, com rótulos sendo fornecidos para clientes selecionados ao longo do primeiro semestre de 2021. A Avery Dennison planeja lançar um portfólio mais amplo de inlays que o Schreiner MediPharm pode incorporar aos rótulos, acrescenta. O lançamento controlado significa que as empresas estarão lançando os novos rótulos de forma limitada, com planos de produção total ainda este ano. “Isso traz ao mercado um nível de garantia de que será fornecido de forma acessível e competente”, afirma.

- PUBLICIDADE -

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here