Dispositivo transmite dados da cadeia de frio

Empresas testam dispositivo Avery Dennison Maxdura para alimentos perecíveis, medicamentos e outros bens sensíveis à variação de temperatura

Claire Swedberg

Algumas empresas já estão testando um novo datalogger destinado a rastrear as condições de alimentos, produtos farmacêuticos ou outros produtos sensíveis à temperatura. O Maxdura Thermologger, da Smartrac (uma divisão da Avery Dennison), é uma etiqueta rígida a bateria projetada para suportar condições adversas da cadeia de abastecimento a frio, com memória suficiente para armazenar mudanças de temperatura que podem ocorrer durante o transporte ou armazenamento de um produto.

A etiqueta está disponível na versão RFID UHF, enquanto as iterações futuras suportarão os formatos Near Field Communication (NFC) ou Bluetooth Low Energy (BLE). A empresa desenvolveu a nova etiqueta de controle de temperatura para fornecer uma melhor gestão dos alimentos na cadeia de abastecimento, entre outras aplicações potenciais, de acordo com Juha Virtanen, chefe de pesquisa e desenvolvimento da Avery Dennison. A empresa planeja lançar o produto também com outros sensores, diz ele, para detectar condições como aceleração, umidade, pressão, magnetismo ou presença de gás.

Avery Dennison Maxdura

A tag permite a captura de dados do sensor por meio de um leitor RFID UHF que pode já estar em uso para dados logísticos, explica Virtanen, como quais itens estão passando pela porta de uma doca ou foram recebidos em um depósito. A empresa projetou a etiqueta para fornecer armazenamento de dados do sensor, de forma que possa continuar a armazenar medições quando um item etiquetado está fora do alcance de um leitor, como quando está em trânsito entre um fornecedor e um centro de logística ou local de varejo. “Esta grande memória de usuário UHF pode ser usada livremente pelo cliente para armazenar metainformações”, afirma ele, “o que é muito útil para fins de integração e oferece suporte a aplicativos logísticos.”

Para responder às diversas necessidades das empresas alimentares e farmacêuticas e de outros potenciais utilizadores, o Maxdura Thermologger está a ser disponibilizado em várias versões. A versão básica deve ser acessível para ampla adoção, relata a empresa. Possui etiqueta UHF RFID codificada com identificador único, além de sensor de temperatura e processador para avaliação dos valores medidos. Isso significa que a tag pode ser configurada para transmitir apenas medições que excedam os parâmetros predefinidos. “Se um parâmetro for excedido, um alarme de temperatura é acionado e é possível verificar em um tempo muito curto se uma série de medições estava OK ou não”, diz Virtanen.

Como os requisitos variam de acordo com a aplicação, a tag foi projetada para acomodar vários recursos. Por exemplo, os usuários podem escolher o tamanho da memória do registrador, o tipo de sensor (como umidade ou acelerômetro), a precisão das leituras do sensor e as frequências operacionais para diferentes partes do mundo. Esse último parâmetro é importante para cadeias de suprimentos globais nas quais as tags UHF podem ser lidas em toda a América do Norte, Europa e Ásia, por exemplo.

“As aplicações alvo para o Maxdura Thermologger são aplicações de cadeia de frio e monitoramento de cadeia de frio”, relata Virtanen. Se itens perecíveis estão sendo rastreados, por exemplo, o dispositivo pode ser anexado a uma determinada caixa de frutas. Muitas empresas de alimentos e fornecedores de logística já empregam RFID UHF para rastrear mercadorias quando elas passam pelos portões de uma porta de doca ou quando são transportadas em uma empilhadeira habilitada para RFID.

Nesse cenário, a infraestrutura existente pode ser usada para capturar as medições do sensor. Se uma caixa de frutas ultrapassar os níveis de temperatura aceitáveis, os usuários receberão um alerta indicando essa excursão e poderão separar a caixa afetada ou encaminhá-la de maneira diferente. Em alguns casos, uma empresa pode desejar um curto alcance de leitura enquanto permite que os dados sejam coletados por meio de um smartphone habilitado para NFC. Portanto, a Smartrac planeja oferecer tags baseadas em NFC e BLE no futuro.

Os usuários podem programar as tags com base em seus requisitos específicos de leitura do sensor. “O sensor registra as temperaturas de acordo com o intervalo de tempo programado”, diz Virtanen. Por exemplo, se uma etiqueta fosse programada para capturar leituras de temperatura a cada 30 minutos conforme o produto era transportado de uma fazenda para um centro de logística, essas leituras poderiam ser coletadas, enquanto apenas os dados relacionados às excursões poderiam ser coletados e transmitidos.

A Avery Dennison está vendendo o produto diretamente aos usuários finais, bem como por meio de integradores de soluções, afirma Virtanen. Na maioria das vezes, observa ele, as soluções são orientadas por demandas dos usuários finais. “A experiência mostra que o cliente final está interessado no produto”, afirma, “e envolve seu integrador de sistemas de confiança para a implementação”. Embora o Thermologger baseado em temperatura seja inicialmente a única versão produzida, ele diz: “Desenvolvimentos futuros dependem do feedback do cliente, requisitos e casos de uso.”

De acordo com a Virtanen, o sistema fornecerá informações em partes da cadeia de abastecimento do frio que eram historicamente desconhecidas. Por exemplo, ele diz: “Atualmente, os próprios locais de armazenamento são bem monitorados, mas não a transferência do local de armazenamento para o caminhão.” O que acontece na rampa de carregamento não tem sido tradicionalmente bem monitorado, e aquele período de tempo, durante o qual um produto pode permanecer sem refrigeração em uma doca de carregamento quente, pode resultar em danos ao produto que passam despercebidos. “Nosso termologista oferece a possibilidade de um monitoramento completo da mercadoria transportada”.

A pressão para gerenciar dados relacionados a remessas está aumentando à medida que os consumidores procuram novas maneiras de fazer compras durante a epidemia de COVID-19, acrescenta Virtanen. Com o número crescente de remessas individuais viajando diretamente para as casas dos consumidores, ele acrescenta: “É importante manter a integridade da cadeia de frio intacta para todas essas remessas”.

O Maxdura Thermologger tem uma faixa de temperatura operacional de -30 graus a +60 graus Celsius (-22 a +140 graus Fahrenheit). A etiqueta dura mede 4 polegadas por 3 polegadas e tem 11 milímetros (0,4 polegadas) de espessura. O IC possui 3.072 bits de memória de usuário, enquanto uma segunda memória é reservada para dados de medição (com um máximo de 1.000 medições de temperatura). Diferentes tamanhos de memórias estão disponíveis. Avery Dennison está atualmente recebendo pedidos de tags em alto volume. O dispositivo é a última oferta da família de produtos Maxdura da Smartrac.

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