Solução BLE da Zebra oferece distanciamento pós-Covid-19

A solução MotionWorks Proximity aproveita a funcionalidade BLE e Wi-Fi para alertar os trabalhadores quando estão muito próximos uns dos outros

Claire Swedberg

A Zebra Technologies lançou sua nova solução MotionWorks Proximity, que emprega Bluetooth Low Energy (BLE), uma conexão Wi-Fi e sua plataforma de software Savanna baseada em nuvem para permitir detecção de proximidade, alerta e rastreamento de contato nos locais de trabalho. Para empresas que implantam a solução, incluindo dos setores de manufatura, armazenamento, transporte e assistência médica, isso significa que seus dispositivos Zebra existentes podem ajudar a garantir o distanciamento social e o rastreamento de contratos. Aqueles que não possuem produtos Zebra podem adquirir uma ponte móvel ou de computação móvel da empresa para realizar essas tarefas.

A Zebra fornece soluções de gerenciamento de localização há vários anos, incluindo sua tecnologia MotionWorks, que utiliza sensores e âncoras de banda ultra-larga (UWB), para gerenciar a localização de jogadores e bolas nos campos da NFL (consulte Kinduct, Zebra Technologies Team Up for Football Performance Tool). Também vende uma variedade de produtos habilitados para RFID e soluções relacionadas. Com os recentes desafios enfrentados pelas empresas que reabrem após as quarentenas de Covid-19, a Zebra começou a considerar como sua tecnologia existente poderia ser usada em ambientes de trabalho, segundo Jeff Schmitz, diretor de marketing da empresa. “Quando vimos os governos apresentarem requisitos para sensor de proximidade, além de limpar e higienizar dispositivos compartilháveis”, diz ele, “fazia sentido que nossa empresa pulasse nesse espaço porque possuímos essa experiência”.

A empresa lançou sua própria versão preliminar no mês passado, conhecida como Zebra4Zebra, para beneficiar os espaços de trabalho da empresa. A tecnologia foi empregada no centro de distribuição da empresa, em Heerenveen, na Holanda, para ajudar a permitir o distanciamento social dos trabalhadores durante o recebimento, armazenamento e envio de produtos. A solução implantada lá, que agora está disponível comercialmente para os clientes novos e existentes da Zebra, possui quatro elementos-chave, informa a empresa.

Um elemento são os alertas de proximidade que solicitam alertas sonoros ou visuais do dispositivo BLE, como um computador móvel, para avisar os indivíduos se eles estiverem muito próximos (a 1,8 metros) um do outro. “À medida que os minutos passam”, explica Schmitz, “você receberá alertas subsequentes” se os indivíduos permanecerem próximos uns dos outros. O segundo, eventos de proximidade, ocorreria se um trabalhador fosse detectado dentro do alcance de outro indivíduo por cinco minutos. Isso levaria a um evento de proximidade que seria relatado ao gerenciamento e armazenado na nuvem.

O terceiro elemento é o rastreamento de contato. Se um indivíduo relatar que testou positivo para o Covid-19, o gerenciamento pode usar o software para ver quem registrou um evento de proximidade com esse indivíduo nas últimas duas semanas. O quarto envolve manter todos os dispositivos Zebra higienizados, especialmente aqueles compartilhados pelos funcionários. Quando um trabalhador termina um turno, o dispositivo é desinfetado com base em procedimentos específicos de limpeza e um código de barras é lido para confirmar que foi limpo. Quando um novo funcionário o escolhe para outro turno, o dispositivo é limpo novamente e só então ele pode digitalizar seu crachá, vinculando-o a esse dispositivo. O software é atualizado para atribuí-lo ao usuário específico. Esses dados podem ser armazenados anonimamente para todo o pessoal, exceto um gerente autorizado.

Existem vários produtos Zebra que podem ser usados ​​para esta solução. O dispositivo pode ser transportado por uma pessoa ao longo de seu dia de trabalho, sem a necessidade de outras tags. O dispositivo envia e recebe transmissões BLE para identificar outros dispositivos próximos, bem como a proximidade deles, com base na intensidade do sinal. Em seguida, encaminha os eventos de proximidade de cinco minutos para o servidor via Wi-Fi. Se nenhuma rede Wi-Fi estiver disponível, o dispositivo armazenará esses dados até que estejam dentro do alcance de um nó Wi-Fi.

A Zebra optou por criar a solução de proximidade em torno da tecnologia BLE em vez de UWB ou RFID, diz Schmitz. “Foi o que consideramos a melhor tecnologia para a solução”, afirma ele, “porque não requer nenhuma infraestrutura”, tornando-a com baixo custo e rápida implantação. As empresas que reabrem suas instalações não precisam se preocupar em instalar gateways ou leitores antes que os trabalhadores possam retornar ao local. Além disso, ele observa, o nível de precisão da localização nas transmissões BLE é alto. “Acreditamos que ajustamos isso muito bem para minimizar alertas falsos”. O tempo de duração da culatra de proximidade também ajuda a minimizar o número de alertas.

Nas instalações da Zebra, cada funcionário carrega um computador móvel Zebra que detecta a presença de outros. Os trabalhadores recebem alertas a cada detecção de outro dispositivo BLE nas proximidades e podem olhar em volta e se afastar dos outros. Somente se a proximidade de cinco minutos for detectada, o dispositivo encaminhará os dados para o software via Wi-Fi. “Tivemos bons resultados nos testes”, diz Schmitz. A gerência pode usar os dados do evento coletados para entender quando os funcionários podem precisar de reciclagem ou se os espaços de trabalho precisam ser ajustados.

Com relação ao rastreamento de contatos, o escritório de RH da empresa pode acessar todos os eventos de proximidade relacionados a um indivíduo infectado ou exposto, com base nos dispositivos que ele ou ela estava carregando nas últimas duas semanas. Qualquer pessoa que participe de um evento de proximidade pode ser contatada, juntamente com outras pessoas com quem interagiu. (Porém, a tecnologia não identifica a localização física do trabalhador.) Os dados também podem se tornar anônimos para que o sistema não indique a identidade dos funcionários à medida que seus eventos são relatados. Se o rastreamento de contato for necessário, um membro autorizado da equipe de gerenciamento ou RH poderá rastrear o histórico de exposição do indivíduo.

Os dados do evento de proximidade podem ser armazenados por 60 dias no software MotionWorks, mas podem ser exportados para o próprio banco de dados do usuário para armazenamento mais longo. O sistema também fornece relatórios relacionados a todos os eventos de proximidade ao longo de um período de duas semanas. “Construímos soluções para empresas”, diz Schmitz, “e nosso maior apelo pode estar em áreas onde as pessoas já possuem nossos dispositivos”. Os usuários podem comprar a solução em uma base SaaS, e aqueles que não usam dispositivos Zebra podem selecionar o dispositivo que melhor atenda às suas necessidades.

A empresa tem clientes alinhados para testar a solução, diz Schmitz, embora essas empresas tenham pedido para não serem identificadas. Desde que a tecnologia foi implantada internamente, ele relata: “As pessoas se sentem bem com a solução. Isso lhes confere confiança e proporciona algum conforto à gerência”.

Segundo Schmitz, a segurança é o principal benefício da tecnologia. Como ele não requer infraestrutura e ainda oferece a funcionalidade de rastreamento de contatos, ele diz que será uma solução acessível e eficaz. Enquanto a solução da Zebra já está sendo usada nos setores de manufatura, logística, armazenamento e assistência médica, ele acrescenta: “Tivemos clientes em potencial que também nos contatavam de outras indústrias”.

Aqueles que adquirem dispositivos para realizar o rastreamento de proximidade baseado em BLE podem selecionar produtos como o EC 30 Enterprise Companion ou o dispositivo MB6000 Mobile IoT Bridge. “A localização é o nosso negócio”, diz Schmitz, acrescentando: “Somos especialistas nisso há algum tempo. Sabemos como criar soluções de nível empresarial”. O custo varia se novos dispositivos forem necessários e com base no dispositivo escolhido, observa.

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