Parceria aproveita NFC e UHF com ID digital único

A EVRYTHNG desenvolveu a solução Product Cloud para rastrear mercadorias desde a fabricação até o consumidor com os chips de dupla frequência da EM Microelectronic

Claire Swedberg

Embora os varejistas e marcas tenham aproveitado a RFID para monitorar a jornada de um produto para gerenciamento de estoque e visibilidade da cadeia de suprimentos, tradicionalmente existem lacunas quando se trata de obter uma visão da vida útil de um item. Isso inclui a identificação consistente de um produto e do consumidor que o usa.

Portanto, a empresa de tecnologia EVRYTHNG fez parceria com empresa de semicondutores EM Microelectronic para fornecer a marcas e varejistas a solução que identifica e rastreia exclusivamente os dados de ponta a ponta sobre o ciclo de vida de cada produto e emparelha um produto com o consumidor além do ponto de venda. A digitalização do produto desde o ponto de fabricação até a casa do consumidor permite o uso do gêmeo digital de um item – envolvendo uma peça de roupa, um bem de consumo ou um item alimentício – na nuvem de produtos da EVYRTHNG. O sistema captura dados dos chips RFID e NFC UHF de frequência dupla em | echo-V da EM Microelectronic.

As soluções de gerenciamento da EVRYTHNG fornecem identidades digitais para produtos de varejo, aproveitando uma variedade de tecnologias para capturar dados sobre itens etiquetados. Suas soluções estão sendo utilizadas pela Ralph Lauren, PUMA e Patagonia para fornecer dados de rastreamento sobre itens da cadeia de suprimentos, bem como permitir o engajamento do consumidor nas lojas ou pós-compra.

EM Microelectronic, uma empresa do Swatch Group, fabrica circuitos integrados, incluindo aqueles usados ​​para produtos RFID que cobrem frequências LF, HF e UHF. Em 2019, a empresa lançou sua primeira etiqueta de dupla frequência com um único chip que pode realizar leituras de etiquetas por meio de duas frequências RFID diferentes: RFID UHF para ler etiquetas automaticamente a uma distância relativa de até 10 metros (33 pés) e Near Field Communication NFC para leituras de curto alcance usando um telefone celular.

Com a parceria, as empresas pretendem oferecer às marcas e aos clientes uma solução que acompanhe um produto desde sua matéria-prima e etapas de fabricação, passando pela logística até as lojas e aproveitamento do cliente no pós-venda, além da reciclagem e re-comércio (venda de pré-venda bens de propriedade). Como os chips em | echo-V vêm com funcionalidade UHF RFID e NFC e são compatíveis com ISO 15693, uma única etiqueta pode ser usada para logística e coleta de dados de fabricação com RFID, bem como para digitalização NFC com um telefone móvel para permitir acesso do consumidor aos mesmos dados e autenticação do produto.

A pandemia COVID-19 acelerou a adoção da tecnologia, de acordo com Niall Murphy, cofundador e CEO do EVRYTHNG. Um desafio revelado pela pandemia, diz ele, foi a necessidade de resiliência da cadeia de abastecimento. O surto destacou as deficiências nas cadeias de abastecimento devido à falta de visibilidade. Os consumidores, por outro lado, estão cada vez mais acostumados a escanear tags para obter informações ou realizar transações.

A solução EVRYTHNG já está em uso para rastrear roupas, produtos de consumo, itens de higiene pessoal e alimentos e bebidas, relata a empresa. Por exemplo, a indústria de bens de consumo embalados acelerou sua adoção de tecnologia em um ritmo mais rápido do que seria esperado antes do coronavírus. O que é significativo, observa Murphy, foram as mudanças no comportamento do consumidor, à medida que os compradores se tornaram mais confortáveis ​​ao escanear os produtos. No meio dessas mudanças, EVRYTHNG começou a trabalhar com EM Microelectronic para fornecer uma solução ponta a ponta.

“Nosso objetivo é ajudar as marcas a fornecer visibilidade de ponta a ponta de um produto em todo o seu ciclo de vida”, explica Murphy. Tradicionalmente, diz ele, isso significa juntar informações de diferentes métodos de captura de dados. Quanto mais fragmentadas as fontes de dados, maiores os riscos para a integridade das informações. “Com o EM, temos uma interface física que pode se comunicar por RFID e NFC”, afirma ele, “e que pode capturar dados correlacionados com um alto grau de confiança. EM é a vanguarda de uma tendência importante de integração de várias tecnologias de RF em um único chipset. ” Essa funcionalidade dupla, diz Murphy, cria eficiências de custo e aumenta uma variedade de novos casos de uso que a tag pode facilitar.

No momento, as empresas que estão testando as tags de dupla frequência com a solução EVRYTHNG pediram para permanecer anônimas. Um caso de uso típico, entretanto, pode girar em torno de vinhos e destilados, roupas sofisticadas ou aplicativos de luxo para os quais a visibilidade da cadeia de suprimentos, a autenticação do produto e a revenda do produto a terceiros no mercado de segunda mão são necessários. As etiquetas híbridas podem ser incorporadas em substratos de papel, como etiquetas penduradas, ou costuradas em outros materiais – por exemplo, sendo costuradas em produtos ou integradas na rolha ou rótulo da garrafa.

As tags seriam então comissionadas no ponto de fabricação para criar IDs digitais no software Product Cloud, e cada leitura subsequente da tag (por meio de um leitor RFID NFC ou UHF) criaria outro evento – um gêmeo digital que poderia ajudar os usuários construir um modelo de dados de fabricação, remessa, estoque na loja e venda do produto.

Os grampos NFC dos consumidores podiam ser coletados para que a empresa pudesse entender como e onde os compradores estavam se envolvendo com os produtos. Os clientes podem acessar dados sobre produtos específicos, bem como confirmar sua autenticidade. “É tudo uma questão de flexibilidade, dependendo das necessidades do usuário”, diz Murphy. Proprietários de marcas e varejistas podem determinar as regras relacionadas a quais dados estão disponíveis para diferentes partes.

Na PUMA, por exemplo, tags RFID e códigos QR são usados ​​para identificar cada item. Ambos estão vinculados à identidade de um determinado produto, que é representado por um gêmeo digital. Ao usar uma única etiqueta para várias tecnologias, no entanto, os usuários podem capturar dados automaticamente, seja por meio de smartphones ou leitores RFID, e não há necessidade de etiquetas NFC e RFID separadas. “As marcas buscam o máximo de eficiência de material possível”, diz Murphy, reduzindo assim os custos com materiais.

O chip em | echo-V foi projetado para casar a tecnologia UHF RFID para aplicações de fabricação e cadeia de suprimentos com a tecnologia NFC para digitalização de consumidor por meio de telefones celulares, de acordo com Pierre Muller, líder da unidade de negócios RFID da EM Microelectronic. “É usado amplamente agora”, diz ele. Muller descreve as duas empresas de tecnologia como abordando a visibilidade de diferentes ângulos (hardware e software) com um único objetivo: a rastreabilidade total dos produtos. Uma vez que a empresa é fabricante de chips e sistemas de Internet das Coisas (IoT) em nuvem, ele diz: “Temos duas partes do mesmo quebra-cabeça”.

Para os consumidores, as leituras NFC podem fornecer autenticação e integridade da marca, enquanto as empresas podem usar dados coletados em relação ao envolvimento do consumidor para entender melhor os padrões de uso do produto. Além disso, o sistema fornece informações adicionais para as marcas, pois elas podem saber onde as tags NFC estão sendo lidas. Se um item for direcionado à venda na América do Norte e, em seguida, interagir com ele na China, por exemplo, as marcas podem ser alertadas sobre um problema de canal de venda que precisa ser resolvido.

Murphy diz que os consumidores se beneficiarão com a solução e com as tags híbridas, tendo acesso aos dados de sustentabilidade e rastreabilidade dos produtos. Com o recente aumento nas vendas do mercado de re-comércio, observa ele, a autenticação se tornou mais desafiadora. A rastreabilidade que a parceria oferece pode fornecer prova de que os produtos são genuínos quando vêm de um vendedor terceirizado. A tecnologia também vem com capacidade de alta segurança, diz ele, com criptografia adicional. Qualquer leitura de NFC ou RFID, explica ele, “não está apenas acionando uma interface, mas trazendo alta segurança para os próprios dados”.

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