Morangos gerenciados do produtor para a loja com QR Codes

A Coöperatie Hoogstraten, da Bélgica, que fez a transição para contêineres de papelão sustentáveis para suas frutas, utiliza QR Codes impressos nas embalagens

Claire Swedberg

Marca belga de frutas e vegetais frescos Coöperatie Hoogstraten ganhou visibilidade sobre os movimentos de seus morangos ao longo da cadeia de abastecimento, o que permite garantir a entrega rápida e eficiente de suas cestas de papelão vazias e punnets aos produtores para a embalagem de morangos. As bagas são então rastreadas através da entrega do produto a sites de leilões, lojas e consumidores.

A solução usa QR Codes para rastrear cada caixa de papelão de frutas, ligada a paletes com tags UHF RFID passivas, para captura automatizada de dados sobre o produto conforme ele viaja para as lojas. A solução, lançada no verão passado, foi lançada em conjunto com a transição da empresa de cestas de plástico para cestas de papelão sustentáveis, ou punnets, nas quais as frutas são transportadas e vendidas aos consumidores.

A Coöperatie Hoogstraten data de 1933. Localizada na parte norte da Bélgica, na área de Flanders Hoogstraten, o atacadista de produtos frescos vende uma variedade de produtos de centenas de produtores a varejistas em toda a Europa em leilão. Os morangos que vende são originários de 223 produtores em Hoogstraten e outras partes da Flandres. Os produtos são fornecidos a consumidores na Bélgica e na Holanda, bem como em outros países da Europa e Reino Unido.

Tradicionalmente, os morangos eram rastreados com um código de cores impresso na lateral de punnets de plástico, de acordo com Jeroen Swolfs, gerente de operações júnior da Coöperatie Hoogstraten. Para entregar o produto fresco às lojas no prazo, a empresa prepara um carregamento de paletes de punnets vazios para os produtores, pois os morangos são necessários, e os produtores colhem as frutas em suas estufas. Eles recebem os punnets da Coöperatie Hoogstraten, depois os enchem com frutas recém-colhidas e os devolvem ao site do atacadista, após o que são levados a um site de leilões e, em seguida, enviados às lojas para venda aos consumidores.

Cada palete contém 1.200 bandejas de bagas, com 30.000 punnets em cada palete. Antes da implantação do sistema de RFID e QR Code, bandejas contendo morangos da mesma qualidade (como o mesmo tamanho e variedade) de diferentes produtores eram colocadas em paletes até que estivessem cheias e pudessem ser identificadas por seu código de cor. No entanto, alguns clientes não queriam um palete completo, o que significava que um palete tinha que ser dividido, tornando a cadeia de suprimentos mais complexa.

“Você nunca pode dizer exatamente quantas bandejas de qual produtor foi para qual cliente”, diz Swolfs. “Este é um pesadelo para rastreabilidade precisa.” Em caso de recall, ele acrescenta: “Há muitos produtos desnecessários que precisam ser retirados do mercado”, simplesmente porque informações específicas sobre cada punnet não estão disponíveis. Portanto, quando a empresa mudou de punnets de plástico para papelão, ela viu uma oportunidade de rastrear melhor a identidade de cada pequeno contêiner.

A empresa escolheu um sistema híbrido que utiliza QR Codes para identificar cada punnet, bem como etiquetas RFID para monitorar o palete em que cada caixa de papelão é empilhada e transportada. “Então as questões passaram a ser como lidar com a rastreabilidade”, afirma Swolfs, “e como dar um passo em direção a uma rastreabilidade mais precisa”. Para esse fim, a Coöperatie Hoogstraten colaborou com seu fornecedor de papelão sólido e máquinas,Smurfit Kappa, que fornece o papelão e equipamentos de modelagem para a construção dos punnets e bandejas. Ele construiu o sistema para permitir a impressão automática de dados QR Code em cada punnet.

A próxima etapa foi implementar uma solução de digitalização para determinar quais bandejas cheias de punnets estão em cada palete. Havia duas opções para identificar os paletes, diz Swolfs: uma etiqueta de palete visual impressa simples ou uma etiqueta RFID. “Como, em nosso depósito de embalagens, as empilhadeiras carregam quatro paletes de uma vez”, explica ele, “decidimos usar o rótulo RFID.” Dessa forma, os paletes puderam ser identificados sem exigir que o motorista da empilhadeira saísse do veículo para registrar quais paletes estavam sendo recolhidos. Todas as quatro etiquetas nas quatro paletes podem ser capturadas automaticamente por um leitor de empilhadeira.

Antes que os punnets sejam enviados a um produtor para enchimento, a Coöperatie Hoogstraten usa seu equipamento Smurfit Kappa para moldar os punnets enquanto imprime um QR Code exclusivo que se vincula ao produtor específico. Esses punnets são então colocados em bandejas e o palete é transportado por uma esteira rolante para uma máquina de etiquetas. Neste local, a etiqueta UHF RFID, contendo seu próprio número de identificação exclusivo, é aplicada ao palete. A tag do palete é lida por leitores Impinj montados em empilhadeiras, enquanto os QR Codes são lidos por câmeras nos chamados “túneis de visão”, fornecidos pela VistaLink, de acordo com Lauran D’hanis, gerente de contas e consultor de negócios da Aucxis.

O middleware Hertz da Aucxis captura todos os dados dos túneis de visão, diz D’hanis, junto com o número de identificação de cada tag RFID. Em seguida, o middleware gerencia os dados, vinculando o ID exclusivo do palete ao ID do punnet. Por fim, todas as informações são encaminhadas para o software de planejamento de recursos empresariais da Coöperatie Hoogstraten. Quando os paletes carregados com punnets são preparados para envio a um produtor, uma empilhadeira com um leitor Impinj Speedway Revolution a bordo recolhe esses paletes. À medida que o veículo os transporta para as portas da doca e para um caminhão, cada ID de etiqueta é interrogada, atualizando assim o status dos paletes e punnets como tendo sido enviados ao produtor.

Os produtores enchem os recipientes com morangos e os devolvem à Coöperatie Hoogstraten. O leitor de empilhadeira captura novamente os IDs de tag e atualiza o status dos paletes e punnets como preenchidos. Quando eles, por sua vez, são enviados para o site de leilões e, em seguida, para as lojas, os QR Codes em cada punnet podem ser lidos. Eles podem então ser escaneados novamente no final da cadeia de abastecimento pelos consumidores que compraram as bagas. O projeto de RFID e QR Code foi lançado no final de 2019, e o equipamento foi instalado no ano passado em meio à pandemia COVID-19, que se revelou perturbadora.

“Foi difícil começar tudo”, diz Swolfs, “mas no final, os resultados foram muito satisfatórios”. Nos próximos meses, acrescenta, terá início um sistema de rastreamento das bandejas em que os punnets são colocados. “Já estamos começando a pensar como podemos implementar a tecnologia RFID em nossos outros processos de logística.” Para a sustentabilidade a longo prazo, Swolfs afirma: “Queremos reduzir o desperdício de plástico substituindo o plástico por punnets de papelão.” No futuro, a empresa espera obter mais informações sobre todo o processo de logística do morango, desde a colheita até o consumo.

“Se há uma coisa que aprendemos com a crise do coronavírus”, afirma Swolfs, “é o crescente interesse do consumidor por produtos frescos de cadeia curta.” Isso significa colocar o produto nas mãos dos consumidores mais rápido, diz ele, e de uma maneira mais simples do que era possível com as cadeias de suprimentos tradicionais. Os consumidores, por exemplo, podiam escanear os QR Codes usando seus smartphones, permitindo que eles acessassem dados sobre os produtos e os produtores que os forneciam. “Ao vincular o consumidor diretamente ao perfil do produtor, procuramos atender à necessidade dos consumidores”.

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