Empresa vende bebidas não alcoólicas por sistema automático

Sistema da Avery Dennison garante pagamentos automáticos na The Drug Store, em Nova York, enquanto o estoque se mantém em níveis aceitáveis

Claire Swedberg

Durante décadas, a indústria de bebidas não alcoólicas tem sido dominada por refrigerantes açucarados vendidos em grandes volumes por meio de centros de distribuição e lojas. A Iris Nova possui um modelo novo e diferente de embalagens para bebidas engarrafadas, que permite vendas por meio de mensagem de texto. Acompanhando a popularização das vendas automáticas de bebidas, a empresa desenvolveu uma solução baseada em identificação por radiofrequência (RFID) para rastrear remotamente os estoques dos refrigeradores.

Assim, se alguém remover um produto da prateleira da geladeira, o sistema será atualizado e as solicitações de reabastecimento de estoque serão realizadas. A tecnologia consiste em etiquetas RFID UHF passivas da Avery Dennison em garrafas e latas, além de um leitor RFID no próprio cooler, que encaminha dados de inventário para o software da Iris Nova. O sistema ajuda a empresa a garantir que nenhum produto fique sem estoque e o pessoal de entrega reabasteça as mercadorias com mais eficiência, sem verificações visuais, de acordo com Zak Normandin, fundador e CEO da Iris Nova.

Cliente na fachada da The Drug Store, em Nova York

A Iris Nova fabrica e vende bebidas, como Dirty Lemon, não alcoólicas, engarrafadas e enlatadas, com baixo teor de açúcar. A Iris Nova anunciou um investimento da Coca-Cola em dezembro de 2018. Desde que a Dirty Lemon estreou em 2015, a empresa a oferece como um produto direto ao consumidor. Isso significa que a Iris Nova desenvolveu a plataforma de tecnologia que permitia pedidos baseados em SMS para os produtos Dirty Lemon.

A Drug Store é o primeiro site de varejo sem caixa da Iris Nova, onde é possível comprar bebidas na plataforma Iris Nova. A parte de trás do site inclui espaço para eventos privados e o teste de novos conceitos de bebidas antes de serem desenvolvidos para produtos engarrafados. Dois outros sites estão programados para abrir este ano em Chicago e Los Angeles. A Iris Nova também vende produtos de refrigeradores em outros sites de revendedores.

A Drug Store utiliza um sistema de compras baseado em honra. Os clientes podem entrar na loja, remover a bebida que desejam do refrigerador “Grab and Go” e enviar um texto para a empresa para efetuar um pagamento. Ele ou ela fornece informações de cartão de débito ou crédito e o pagamento é realizado sem a necessidade de um registro ou forçar o usuário a baixar um aplicativo de telefone.

O sistema provou ser popular, relata Normandin. Os usuários frequentam as lojas e compram as bebidas que desejam, e a taxa de roubo foi de aproximadamente 5%. Em outras palavras, a grande maioria dos consumidores paga pelas bebidas que consome. A maioria dos clientes costuma ser uma mulher da geração millennial, diz ele. Normandin observa que a RFID oferece vários benefícios para um sistema como esse, que automatiza o gerenciamento de inventário ao coletar dados históricos sobre o comportamento de compra e fornece aos consumidores outro nível de serviço por meio de uma tela que exibe conteúdo relacionado a qualquer item selecionado.

A empresa está anexando uma etiqueta inteligente RFID UHF Avery Dennison a cada produto antes de ser entregue na The Drug Store. A tag possui um número de ID exclusivo codificado que se vincula aos dados da unidade de manutenção de estoque (SKU) desse produto no software da Iris Nova. O cooler está equipado com um leitor RFID UHF e antenas para capturar todas as etiquetas empilhadas dentro do cooler a qualquer momento. O cooler encaminha os dados para o servidor por meio de uma conexão Ethernet.

Bebidas são vendidas e o estoque controlado automaticamente

As etiquetas da Avery Dennison em uso foram especialmente desenvolvidas para trabalhar em metais e produtos que contenham líquidos, sem sacrificar a legibilidade, diz Julie Vargas, chefe de desenvolvimento global de mercado de RFID para alimentos da Avery Dennison “, para que os clientes possam digitalizá-las com confiança, permitindo a venda automática. e reposição automática de produtos”.

“A tecnologia é essencialmente invisível para o consumidor”, explica Normandin. No entanto, a empresa pode visualizar o status em tempo real do cooler ou de outros coolers que poderiam fazer parte da rede baseada em RFID em outros sites no futuro. Cada vez que um item marcado é removido, o cliente pode colocá-lo dentro do alcance de uma tela do iPad da Apple instalada pelo cooler para visualizar detalhes sobre o produto, como ingredientes e informações de saúde.

Enquanto isso, o software de inventário é atualizado para indicar que um item foi removido. Quando a quantidade atinge um limite mínimo, uma mensagem de texto é encaminhada automaticamente para o indivíduo responsável por reabastecer o refrigerador. O trabalhador pode usar o software para reduzir o número de vezes que deve visitar o site devido à insuficiência dos níveis de estoque. Anteriormente, os funcionários tinham que visitar o local todas as manhãs e noites para verificar os níveis de estoque e reabastecer as mercadorias. Desde que o sistema foi colocado no ar, relata Normandin, a precisão do estoque foi de cerca de 98%, o que significou disponibilidade confiável nas prateleiras.

Por fim, diz Normandin, a eficiência gera economia de custos e a empresa planeja expandir o uso do sistema para outros sites em todo o país. “Estamos em espaços de varejo nos EUA”, afirma, com refrigeradores de autoatendimento usando o método de pagamento por SMS “, e esses são os espaços em que poderemos instalar a tecnologia RFID em seguida”.

Se o sistema se expandisse para outras lojas, acrescenta, ele forneceria atualizações de inventário em todo o país. “Vendemos em centenas ou milhares de sites. Onde quer que colocarmos os sensores, aplicaremos etiquetas manualmente em garrafas e latas”. As etiquetas serão aplicadas aos produtos nos centros de atendimento da empresa para produtos colocados dentro de refrigeradores com leitores RFID incorporados.

No futuro, a RFID também poderá ser usado para vincular automaticamente uma compra a um cliente específico ou para permitir a abertura de um refrigerador bloqueado. A implantação inicial de RFID para gerenciamento de inventário pode ser apenas o começo para a empresa, diz Normandin. “Essa tem sido uma maneira de validar o valor da tecnologia com a intenção de expandir no futuro”, afirma. “Estamos aprendendo, diariamente, as maneiras pelas quais a tecnologia pode ser usada … Nossa visão é aplicar diferentes processos e tecnologias para otimizar a experiência dos consumidores”.

A pandemia do COVID-19 causou impacto nos restaurantes de Nova York e em outros negócios, mas a empresa espera que a necessidade dessa solução de entrega de bebidas cresça para os consumidores. De fato, Normandin diz: “Esperamos aumentar a demanda” por produtos de consumo. A Iris Nova está sediada em Nova York, com um escritório em Los Angeles.

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