Zonas RFID permitem rastreamento automático

A Asset Recovery Specialists está monitorando centenas de equipamentos em seu armazém, em San Diego, aumentando a produtividade em 30%

Por Claire Swedberg

O provedor de logística reversa Asset Recovery Specialists (ARS) economizou 30 horas de trabalho por semana, além de aumentar a taxa de produção em 30%, graças a um sistema RFID que rastreia seu inventário de equipamentos usados. A tecnologia fornece dados de inventário eficazes, com base em zonas de suas instalações, e a empresa planeja acompanhar quando cada item é carregado em um veículo para entrega ao cliente. A solução foi criada pela A2B Tracking Solutions.

A ARS compra, vende e comercializa produtos de escritório usados, como copiadoras e impressoras. A empresa normalmente mantém o equipamento por aproximadamente 90 dias em seus quatro centros em San Diego, Califórnia; Charlotte, NC; Swedesboro, NJ; e Seattle, Washington. Em instantes, a sua maior instalação em San Diego pode ter a custódia de 2.000 ativos, diz Randy Dillon, presidente da ARS, com 100 a 150 itens circulando diariamente. Rastreá-los manualmente é um processo demorado e propenso a erros.

A ARS compra, vende e comercializa produtos de escritório usados, como copiadoras e impressorasOs ativos que a ARS compra e vende incluem copiadoras, sistemas telefônicos e equipamentos médicos, de zeladoria e armazém. A instalação de San Diego é o mais movimentado dos quatro. As mercadorias são entregues diariamente em quantidades variadas, de algumas dezenas a centenas, e os funcionários devem acompanhar cada item que é recebido, armazenado ou atendido e depois comprado.

Quando os clientes fazem pedidos, os funcionários tentam encontrar cada item rapidamente para que possa ser entregue ou retirado por esses clientes. Para identificar cada item, a ARS imprimiu um número de inventário visível em cada etiqueta, mas isso exigiu uma verificação visual da equipe. Se um item não estava onde os trabalhadores esperavam, levaria várias horas para localizar esse objeto.

Para melhorar a eficiência do armazenamento, localização e acesso a equipamentos, Dillon diz: “Exploramos a RFID há cerca de cinco anos, mas naquela época era tão caro que não era realista”. No início de 2018, a empresa começou a trabalhar com o A2B Tracking em uma solução RFID projetada para ser acessível, fornecendo o local baseado em zona de cada item, com base no local em que sua etiqueta foi lida pela última vez nas instalações de 5.000 metros quadrados. O sistema foi ativado em março de 2019.

Quando os bens são recebidos, uma tag de pendurar MetalCraft UHF RFID é anexada a cada item e, em seguida, é vinculada a detalhes sobre o produto, incluindo seu número de inventário, no software de rastreamento. A A2B Tracking instalou leitores RFID Impinj xSpan Gateway em torno de sua instalação, nas paredes. Os funcionários estão equipados com leitores Zebra Technologies RFD8500 vinculados a um smartphone baseado em Android, executando o aplicativo A2B Tracking, de acordo com Darryl Layne, vice-presidente de tecnologia da A2B Tracking.

A empresa manteve um corredor livre para os veículos moverem os produtos, depois dividiu as áreas de armazenamento em oito zonas, com um leitor fixo na entrada de cada zona no piso inferior e outro no mezanino. Os leitores também foram instalados nas portas das docas, onde os itens são recebidos e etiquetados. Quando um equipamento é trazido para a instalação, ele passa o leitor montado na entrada da zona em que está sendo entregue e esses dados de leitura de tag são capturados no software e armazenados como o último local conhecido para esse item.

Quando um pedido de cliente é recebido, os funcionários usam seus computadores de mão Zebra para localizar todos os itens. Eles recebem uma lista de seleção do pedido e podem abrir cada item no aplicativo de rastreamento A2B para visualizar a zona em que ele está armazenado. Esses dados baseados em zona são suficientes para garantir que um funcionário do armazém gaste apenas alguns minutos localizando esse item dentro de uma zona.

A ARS aplicou etiquetas RFID a quase todos os itens já armazenados em suas instalações, relata Dillon, mas ainda tem mais etiquetas para aplicar antes que o sistema esteja totalmente ativo. Uma vez feito isso, à medida que cada item marcado é movido para as portas da doca para remessa, sua etiqueta será lida por um leitor portátil pela última vez para desativá-lo. A etiqueta será removida do item para que possa ser reutilizada em uma nova peça de equipamento. O sistema também trabalha para mercadorias armazenadas fora da instalação em reboques. Esses produtos recebem uma etiqueta RFID, e os leitores portáteis permitem que a empresa atribua cada item ao trailer, além de localizá-lo, abrindo o trailer e interrogando as etiquetas internas.

Se vários componentes ou equipamentos fizerem parte de um grupo, essas informações poderão ser armazenadas com o ID da etiqueta RFID no software A2B Tracking. Dessa forma, se um indivíduo estiver levando um item para ser vendido a um cliente, ele poderá ver no aplicativo portátil ou no software de um computador desktop que ele não deve ser separado dos outros itens do grupo.

Uma implantação bem-sucedida de RFID requer personalização para as necessidades e recursos da empresa que a utiliza, diz Layne. A ARS e a A2B consideraram uma variedade de opções para gerenciar o inventário, incluindo o uso apenas de leitores portáteis. Um sistema de localização em tempo real (RTLS) nunca foi considerado devido ao alto custo dessa implantação. “Quando criamos o zoneamento”, afirma, “sabíamos que seria uma boa combinação”.

Para a ARS, o sistema já pode ter se pago reduzindo o tempo que os trabalhadores passam procurando mercadorias para clientes e inspetores. Por exemplo, diz Dillon, a empresa recebe visitas regulares de auditores bancários que precisam visualizar uma amostra aleatória de inventário, e o sistema RFID tornará mais simples o fornecimento de uma lista dos itens e suas localizações para esses auditores. “Acho que já obtivemos nosso ROI [retorno do investimento]”, diz ele. Antes da implantação do RFID, Dillon acrescenta: “Teríamos dias com vários caras procurando duas horas por um equipamento. Agora isso pode ser feito em minutos”.

O sistema também funciona bem para drop-ins inesperados que interromperam o trabalho de armazenamento no passado, relata Dillon. “Às vezes, temos pessoas dizendo ‘vou comprar uma máquina'”, explica ele. “Teríamos que largar tudo para encontrá-lo. Agora podemos literalmente encontrá-lo em dois minutos”.

A próxima fase da implantação da empresa envolverá o interrogatório de cada tag à medida que o equipamento estiver sendo carregado nos veículos, a fim de atualizar seu status como enviado. Isso permitirá que a empresa atenda a quaisquer reclamações de clientes sobre produtos que não foram enviados, diz Dillon, e também tornará o faturamento mais automático.

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