Metalcraft faz tag em metal com menor custo

A empresa relata que suas etiquetas adesivas oferecem uma variedade de opções, com maior alcance e a um custo 40% menor do que a concorrência

Por Claire Swedberg

Para oferecer a seus clientes opções de RFID mais baratas para rastrear produtos de metal em um longo intervalo de leitura, a Metalcraft lançou uma nova integrante da família de tags Universal, conhecida como Universal MC. A tag vem em três versões – os modelos Standard, Plus e Pro – que têm recursos adicionais. A nova tag visa a levar a funcionalidade RFID para empresas, como fabricantes de equipamentos originais (OEMs) e empresas de logística, buscando acompanhar o trabalho em andamento (WIP) ou os níveis de inventário, se encaixando a componentes metálicos.

“A Universal MC é basicamente uma etiqueta RFID metálica projetada para atender a uma ampla variedade de aplicações”, diz Austin Elling, diretor de marketing da Metalcraft. “É única, pois possui três versões diferentes”, acrescenta, para oferecer variedade de soluções. O objetivo é fornecer opções suficientes em tags RFID para que uma empresa possa encontrar a que melhor se adequa à sua aplicação e, dessa forma, pague apenas pelos recursos que realmente precisa. Todas as três tags Universal MC vêm com um IC incorporado NXP UCODE 8, que permitiu à Metalcraft construir intervalos de leitura relativamente longos em pequenas tags.

Tag Universal MC Pro, da Metalcraft
Austin Elling, da Metalcraft

A MC Pro é a primeira de três tags lançadas neste outono. Todas as três etiquetas medem 2 polegadas de largura por 1 polegada de altura e foram projetadas para serem impressas no local. No entanto, o Pro oferece outras vantagens, segundo a empresa, na medida em que pode ser impresso no local ou pré-impresso, dependendo dos requisitos de um usuário em particular.

Embora o intervalo de leitura atinja 2 metros, típico para etiquetas de metal, diz Elling, a Pro mais do que dobra esse intervalo, o que a torna uma boa opção para empresas que rastreiam mercadorias em um armazém ou para qualquer aplicação em metal que requer uma pequena etiqueta e maiores distâncias de leitura. De fato, observa ele, à medida que as empresas estão construindo armazéns ou centros de distribuição cada vez maiores, muitas vezes é necessário um alcance de leitura mais longo para rastrear mercadorias que habitam ou viajam por áreas amplas ou que estão empilhadas muitos metros acima do nível de um leitor RFID sendo transportado. por um trabalhador ou montado em uma empilhadeira. A etiqueta vem com uma espessa camada de adesivo acrílico e espuma de proteção, para impedir a interferência de RF quando itens de metal estão sendo rastreados.

Prevista para lançamento no final de setembro, a etiqueta MC Standard fornece apenas impressão no local e foi projetada para ser flexível, mas não tão robusta quanto a Pro. É o produto de menor custo da série MC, observa Elling, a cerca de 40% do preço das etiquetas RFID metálicas dos concorrentes. Ele se recusa a fornecer preços específicos, mas diz que manter os custos baixos estava entre os objetivos principais do design do produto.

A tag Standard oferece um alcance de leitura de até 7 pés em metal e fica em branco para impressão e codificação por transferência térmica no site da empresa. O adesivo de uso geral tem 1 milímetro (0,04 pol.) De espessura e foi desenvolvido para uso por OEMs que desejam marcar produtos ou componentes no local, conforme são fabricados, para gerenciamento de estoque ou WIP. Como as tags podem ser impressas no local, essas empresas também podem imprimir um código de barras e outras informações visuais se estiverem usando várias formas de identificação (por exemplo, o código de barras pode ser digitalizado em um armazém ou pelo cliente da empresa, se não estiver usando Leitores de RFID).

A Plus é a opção de nível médio para as três tags. Oferece um alcance de leitura de até 2 metros em metal, mas com um adesivo mais forte que o padrão: 2 milímetros (0,08 pol.) de espessura. A etiqueta possui uma classificação IP86 para operar em um ambiente robusto e pode ser recebida em branco para impressão e codificação por transferência térmica, ou já impressa e codificada pela Metalcraft. O custo está entre o padrão e o Pro.

A família de tags MC é projetada para operar em metal, mas pode operar em todas as superfícies, informa a empresa. A Metalcraft foi uma das primeiras empresas a oferecer etiquetas RFID adesivas flexíveis em metal, diz Elling. Começou com o modelo Universal Asset, depois introduziu o Mini com uma área menor e depois o Micro. Ao longo dos últimos anos, ele acrescenta, à medida que novos produtos são lançados: “Atendemos às demandas dos clientes por uma etiqueta que possa ser aplicada a pequenos itens. Ouvimos esses comentários e entendemos os desafios que enfrentam. voltou para a prancheta para uma etiquetastada de metal que era mais econômica “.

O chip UCODE 8, bem como o design interno dos engenheiros da Metalcraft, levaram ao desenvolvimento da série MC, informou a empresa. Todas as três versões da nova etiqueta medem 2 polegadas por 1 polegada, embora a empresa planeje fornecer tamanhos adicionais no futuro. O fator de forma de 2 por 1 polegada funciona bem com as impressoras de etiquetas RFID padrão, observa Elling.

As etiquetas UHF passivas Universal MC, bem como todas as outras etiquetas RFID da Metalcraft, são certificadas pela ISO e atendem aos padrões DFARS. A conformidade com o DFARS garante que o gerenciamento de dados para as etiquetas RFID atenda às regulamentações de segurança cibernética – um recurso exigido por várias entidades governamentais. Isso significa que os fornecedores das agências governamentais, assim como as próprias agências, podem empregar as tags Universal MC e permanecer em conformidade.

A Pro já foi testada por várias empresas e agora está em produção comercial. A Metalcraft está atualmente aceitando encomendas para os modelos MC Standard e Plus. “Nossa abordagem em camadas é algo que achamos que será muito benéfico para nossos clientes”, afirma Elling, pois oferece uma variedade de opções, dependendo dos requisitos, e pode ser atualizada conforme as necessidades mudam.

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