Tatuagens podem sinalizar deterioração de alimentos

A flexibilidade de um display OLED é importante para esta aplicação, uma vez que a maioria dos alimentos perecíveis é flexível

Andrew Manly

As tatuagens são geralmente consideradas uma forma de expressão pessoal, mas uma equipe de pesquisadores na Europa criou o que eles dizem ser a primeira tatuagem emissora de luz do mundo baseada na tecnologia de tela de diodo emissor de luz orgânica (OLED) que pode servir como um alerta visível sobre potenciais problemas de saúde ou mesmo para avisar se o alimento já passou do prazo de validade.

Como todos sabemos, as tatuagens são usadas principalmente para mostrar o quanto as pessoas amam suas mães, de acordo com o artigo no Gizmodo. Mas também há um precedente para tatuagens serem usadas como uma ferramenta médica. Pacientes com câncer submetidos à radioterapia que são tatuados com pequenos pontos usados ​​como marcas de referência, para direcionar precisamente as máquinas usadas para tratamentos durante as sessões repetidas, é um exemplo.

Em um artigo publicado recentemente na revista Advanced Electronic Materials, cientistas da University College London no Reino Unido e do Instituto Italiano de Tecnologia detalham como sua nova abordagem para as tatuagens contam com a mesma tecnologia OLED apresentada em dispositivos como iPhones mais recentes.

A flexibilidade de um display OLED é importante para esta aplicação, uma vez que a pele humana (ou a maioria dos alimentos perecíveis) é flexível.

As tatuagens emissoras de luz, feitas de uma camada extremamente fina de um polímero eletroluminescente, brilham quando uma carga é aplicada. Eles medem apenas 2,3 micrômetros de espessura, o que, de acordo com os pesquisadores, tem cerca de um terço do diâmetro de um glóbulo vermelho.

A camada de polímero é então ensanduichada entre um par de eletrodos e fica no topo de uma camada isolante. Este é colado ao papel de tatuagem temporário por meio de um processo de impressão barato que, segundo a equipe de pesquisa, também é escalonável.

As tatuagens podem ser aplicadas em superfícies usando o mesmo processo simples de transferência úmida que as tatuagens temporárias usam e podem ser facilmente lavadas quando não são mais necessárias ou desejadas usando água e sabão. Com uma corrente aplicada, as tatuagens OLED em sua forma atual simplesmente brilham em verde, mas eventualmente podem produzir qualquer cor, usando a mesma abordagem RGB que as telas OLED usam.

No entanto, embora os pesquisadores vejam um grande potencial para as tatuagens como uma ferramenta médica, elas podem começar a piscar quando um atleta precisa se reidratar. Do ponto de vista da embalagem, eles mudariam de cor quando aplicados a certos alimentos, que mudam o teor de umidade quando estão perto de estragar.

Até o momento essa é uma tecnologia em desenvolvimento, mas já foi aplicada em uma garrafa de plástico, uma laranja e algumas embalagens de papel. Aplicar as tatuagens às frutas para sinalizar quando a data de validade já passou é uma área de desenvolvimento alvo específica.

IoP Journal é media partner da AIPIA

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