Sistema localiza estoque para empresa de moda feminina

A atacadista e varejista de roupas Advance Apparels implantou solução da SimplyRFID projetada para ser fácil de adotar e para capturar a localização das mercadorias

Claire Swedberg

A Advance Apparels, empresa de moda feminina que vende no atacado roupas feitas em suas duas fábricas na Índia, relata que obteve uma visão precisa das mercadorias em seu depósito à medida que expandiu seus modelos de entrega do atacado para o varejo. A empresa, que adotou uma solução RFID UHF da SimplyRFID que seja de baixo custo e facilmente implantável, use a tecnologia para identificar onde cada caixa de mercadorias está localizada em seu armazém Hackensack. A solução aproveita o novo produto Marker Tag da SimplyRFID, que identifica a prateleira ou prateleira do armazém na qual as mercadorias etiquetadas são armazenadas.

O aplicativo Wave iOS do SimplyRFID vincula cada etiqueta de inventário a uma etiqueta de marcação para criar um local para todos os produtos etiquetados para aparelhos avançados. A empresa oferece mais de 6.000 unidades de manutenção de estoque (SKUs), variando de vestidos e blusas de guarda-chuva tie-dye a roupas de praia e moda africana ou de Ancara. Ela opera dois depósitos em New Jersey, um em Hackensack e outro em South Hackensack, de acordo com Akash Bajaj, diretor da empresa.

Até recentemente, a empresa vendia seus produtos no mercado atacadista, mas mais recentemente começou a fazer dropshipping para varejistas, como um serviço prestado por um fornecedor terceirizado. A empresa armazena estoque para o varejista e o envia a um comprador que faz compras no site da loja. Os produtos da Advance Apparels também são vendidos em lojas de praia e boutiques. A maioria das lojas que vendem seus produtos são pequenas empresas, relata a empresa. E no ano passado, durante a pandemia de COVID-19, a Advance Apparels abriu um site de varejo direto.

Os clientes já estão se cadastrando no novo site depois de ver as roupas nas lojas e fazer compras diretas. “Tivemos muita tração em nosso site.” Bajaj diz. “Isso será uma grande parte do nosso negócio daqui para frente.” Com a diversificação, porém, a empresa passa a ter um sistema mais complexo em seus armazéns. Como resultado, armazenar e localizar mercadorias, bem como compreender as contagens de estoque em tempo real, tornou-se mais desafiador. Além disso, como a Advance Apparels atende a pequenas empresas em vez de varejistas de grandes caixas, os pedidos podem ser pequenos e exigir a abertura de várias caixas e a remoção de pequenas quantidades do produto.

O armazém South Hackensack é o menor dos dois, medindo aproximadamente 14.000 pés quadrados de tamanho. A tecnologia foi colocada em operação naquele local, com a instalação de 22.000 pés quadrados de Hackensack programada para seguir no outono. O local do Hackensack foi escolhido para a primeira implantação porque, como principal centro de distribuição, possui o maior volume de giro de estoque. Quando se trata de contar o estoque manualmente, Bajaj diz: “Tem havido informações ruins ao longo dos anos”, mas isso melhorou nos últimos anos, observa ele.

O trabalho associado a saber qual estoque está no local e onde está sendo armazenado foi exaustivo, diz Bajaj. Como a empresa fornece atacado, varejo e dropshipment para outros varejistas, ele explica: “É difícil lidar com a complexidade do sistema”. A solução RFID é projetada para rastrear mercadorias no nível da caixa. Normalmente, existem 48 unidades em cada caso. Devido ao valor relativamente baixo de uma única peça de roupa, ele diz: “Ainda não funciona rastrear por peça de roupa.” No entanto, a empresa pretende eventualmente fazer a transição para o rastreamento em nível de item.

A solução consiste em leitores RFID portáteis CS108 da Convergence Systems Ltd. (CSL) que são acoplados a empilhadeiras ou carregados por funcionários de depósitos. Os níveis de estoque são capturados conforme os veículos trafegam pelos corredores, bem como por indivíduos caminhando com um leitor em áreas específicas. Advance Apparels usa quatro níveis de estantes nas quais os paletes de mercadorias são armazenados. As duas prateleiras inferiores são dedicadas a mercadorias avulsas, sem nenhum rastreamento baseado em RFID realizado. Os selecionadores pegam seus pedidos de separação, percorrem as prateleiras e pegam as caixas para retirar os itens necessários para atender a cada pedido.

Os dois racks superiores contêm caixas cheias que são rastreadas por meio de inlays Avery Dennison AD229, cada um em uma etiqueta de 4 por 2 polegadas. SimplyRFID fornece o produto finalizado e codificado. Cada etiqueta RFID UHF passiva é afixada em uma caixa ao ser recebida da fábrica na Índia. O número de identificação exclusivo na etiqueta está vinculado aos dados SKU no software baseado em nuvem da SimplyRFID e no aplicativo Wave. O aplicativo permite que os usuários visualizem os dados em seu iPhone da Apple e emparelhem com o leitor portátil.

Depois que as mercadorias são armazenadas, elas são periodicamente identificadas por meio de leitores manuais ou montados em empilhadeiras. As Marker Tags podem então automatizar os dados de localização. “Um marcador é realmente uma migalha de pão de onde um item com etiqueta RFID esteve”, disse Carl Brown, presidente do SimplyRFID. “Quando nosso software portátil RFID [Wave] vê uma etiqueta RFID Marker perto de um item etiquetado RFID, ele adiciona um rastro – uma história – de onde uma etiqueta RFID esteve.” Assim, a localização de um item pode ser “Armazém1”, enquanto a localização do Marcador pode ser “Prateleira 5, Linha 15.”

Conforme os motoristas de empilhadeiras realizam suas rodadas normais, eles escaneiam todo o estoque com etiquetas RFID, visualizam as Marcas Marcadoras mais próximas e atualizam as localizações dos Marcadores para esses itens. O software Wave captura a ID de cada Marker Tag, junto com a ID de cada caixa etiquetada, e armazena essas informações de localização. Milhares de Marker Tags podem ser definidos e colocados em um depósito para atualizar dinamicamente as posições das tags RFID conforme as mercadorias marcadas se movem por toda a empresa. O software Wave observa a nova localização de uma etiqueta de inventário sempre que detecta uma nova combinação de etiqueta e marcador.

Quando o estoque da Advance Apparels é reabastecido nos finais de semana, os trabalhadores também usam o leitor RFID. Eles podem visualizar a localização de cada caixa e mover o produto para a prateleira inferior, onde os catadores podem acessar na semana seguinte. O software atualiza o status de cada caixa conforme ela é movida e pode solicitar pedidos de reposição da fábrica. Quaisquer embalagens restantes que são movidas para a área de reciclagem também podem ser lidas para indicar que a caixa está vazia.

A SimplyRFID encontrou semelhanças nas necessidades da empresa de roupas femininas, diz Brown. “O Advance tem o problema típico: SKUs no nível da caixa ou palete e precisa de um processo de armazenamento em vários locais”, afirma. “Eles não são enormes e não podem usar robôs, como a Amazon. O Wave é uma ótima opção, porque podemos gerenciar casos e dar a eles totais acumulados no nível de disponibilidade de produto do caso.”

Além disso, a solução foi customizada para levar em conta os momentos em que a impressão de etiquetas RFID não seria realista. Esse recurso ocorreu devido a um pedido de Bajaj. SimplyRFID codifica tags em massa, atribuindo 20 tags de uma vez a um único SKU. Esse recurso, explica Brown, “ajuda a empresa quando ela não está usando um sistema de impressora.” Eles podem usar uma etiqueta pré-codificada e digitalizar um monte “, diz ele,” e transformá-los no que quiserem. Este é um recurso útil agora para muitos clientes. “

Antes de implantar a tecnologia no início deste ano, lembra Bajaj, a Advance Apparels não confiava totalmente nas informações de estoque que tinha sobre seus depósitos. Em muitas situações, a empresa teve que fazer o pedido de mercadorias de que não precisava, uma vez que não podiam ser encontradas. Além do mais, os funcionários às vezes tinham que vasculhar o depósito antes de fazer pedidos para confirmar se os itens específicos de que precisavam realmente precisavam ser reabastecidos. A solução RFID, diz ele, reduz a necessidade de verificações manuais e evita a falta de estoque e pedidos em excesso.

Depois de examinar as soluções RFID disponíveis, Bajaj diz, ele escolheu o SimplyRFID por sua capacidade de resolver problemas de maneira acessível. “Quando olhei para todas as soluções RFID”, afirma ele, “parecia a mais fácil de colocar em funcionamento e a menos cara. A Marker Tag é uma das coisas que se destacaram para nós. Reduziu nosso tempo de pesquisa por uma quantidade absurda de tempo. ” O sistema, incluindo as Marker Tags, está em vigor desde fevereiro passado. Depois que os leitores fixos forem implantados, as Marker Tags ainda fornecerão benefícios dentro do depósito, diz ele, acrescentando que a solução também abre portas para expansão, como a adição de centros de distribuição da Costa Oeste.

Nesse ínterim, o SimplyRFID testou as Marker Tags internamente nos últimos nove meses e trabalhou ativamente com os clientes desde a primavera. Com o aplicativo Wave, os dados do Marker Tag fornecem relatórios de auditoria de qual estoque estava em qual prateleira com base nos dados da tag, bem como quando estava lá, e pode enviar esses dados para ServiceNow, QuickBooks e outros sistemas de planejamento de recursos corporativos.

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