Por que a indústria do gado não tem carne com RFID

Apesar da relutância de algumas organizações em adotar a marcação obrigatória nos Estados Unidos, a tecnologia pode ser benéfica para a cadeia de suprimentos do gado

Rich Handley

Nos últimos anos, vimos um esforço para rastrear gado nos Estados Unidos por meio da tecnologia de identificação por radiofrequência. Alguns estão apostando na fazenda na utilidade da RFID, enquanto outros veem a promessa da tecnologia como sendo apenas chapéu, mas não gado. Apesar da oposição em alguns setores, é inegável que a RFID pode ser imensamente eficaz em toda a cadeia de suprimentos de gado. Chegou a hora da indústria do gado obter apoio para um mandato do governo.

Esse mandato vem sendo produzido há anos. Em 2015, o serviço governamental dos EUA Animal and Plant Health Inspection Service (APHIS) embarcou em um piloto nacional para testar a utilidade RFID UHF em ajudar fazendas, confinamentos, leilões e matadouros a rastrear gado. O U.S. Department of Agriculture (USDA) forneceu etiquetas aos participantes do piloto para que pudessem determinar a eficácia da RFID na identificação de animais que se deslocam de um local para outro e a APHIS avançou no ano passado com seus planos de promover a identificação de gado por RFID nos EUA.

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Rich Handley

Simultaneamente aos pilotos da agência, Washington e outros estados começaram a legislar regras e recomendações sobre o uso de RFID neste setor. Um programa de compartilhamento de custos foi anunciado, com o USDA oferecendo ajuda para financiar uma transição nacional para a RFID, cobrindo 50 centavos por etiqueta, além de propor acordos de cooperação para ajudar os estados a financiar a compra de leitores por veterinários e empresas de pecuária. O objetivo: abordar a propagação de doenças, identificando o gado e rastreando a história de cada animal desde o nascimento até o abate.

Os Estados Unidos pareciam seguir um programa de rastreamento por RFID, exigido pelo governo, para gado. De fato, foi anunciado que as etiquetas RFID (de baixa ou ultra-alta frequência) seriam necessárias para rastrear todos os animais até janeiro de 2021, e que as etiquetas de orelha seriam obrigatórias para todas as vacas de corte ou vaca leiteira que se deslocam interestaduais até 2023, com o escolha de frequência que varia de acordo com o estado em que um determinado produtor estava localizado. Os estados começaram a trabalhar com o USDA e várias recomendações emitidas para garantir que a transição prosseguisse sem problemas. No entanto, nos meses anteriores à pandemia do COVID-19 trouxe mudanças drásticas para todos os setores, a situação mudou.

Depois que o APHIS publicou uma ficha técnica para educar os produtores sobre suas diretrizes e objetivos relacionados à rastreabilidade de doenças animais, o USDA recebeu muitos comentários da indústria pecuária – muitos deles decepcionantemente negativos. Para agravar o problema, as ordens executivas do governo Trump colocaram vários obstáculos que interromperam o progresso do programa. Como resultado, o APHIS revisou as diretrizes e removeu a ficha RFID de seu site. Isso não impediu que vários estados continuassem a promover a RFID por meio de programas locais, mas colocou esforços para aprovar um sistema nacional em espera. O mandato de marcação comprou a fazenda, pelo menos temporariamente.

Rebanho com RFID

Recentemente, o USDA publicou uma nova proposta no Federal Register referente ao seu objetivo contínuo de exigir etiquetas RFID para todos os animais que se deslocam através das linhas estaduais, e os produtores de gado têm até 5 de outubro para enviar comentários sobre essa proposta. Nesta semana, Bill Bullard, da R-CALF USA – “uma organização nacional sem fins lucrativos dedicada a garantir a contínua lucratividade e viabilidade da indústria pecuária dos EUA”, que se descreve em seu site como representando “a voz coletiva dos bovinos e dos EUA”. produtores de ovinos em questões de comércio e marketing nacional e internacional “- falou com a Brownfield AG News sobre por que ele se opõe a esse plano.

“Infelizmente”, disse Bullard ao escritor Larry Lee, “a agência está decidida a ganhar controle sobre a cadeia de suprimentos de gado vivo nos Estados Unidos e o primeiro passo para fazer isso é exigir que todos os produtores comecem a usar a tecnologia RFID”. Bullard disse que se opõe à etiquetagem obrigatória de RFID devido às despesas envolvidas, explicando: “Atualmente, com a redução de preço que os produtores estão enfrentando [devido à pandemia em andamento], não é hora de a agência exigir custos adicionais de produção”.

Eu simpatizo com as preocupações de Bullard sobre o custo da implementação de um sistema RFID durante um período de crise financeira. O COVID-19 afetou todas as pessoas e empresas do planeta e continuará a fazê-lo nos próximos anos, por isso é natural que as empresas entrem em pânico ao pensar em ter que gastar dinheiro adicional agora. No entanto, também acho que a carne dele e de outros com a proposta de RFID é míope. Às vezes, é necessário um grande investimento para obter ganhos a longo prazo. Um programa nacional de identificação de gado por RFID beneficiaria consumidores, varejistas e proprietários de gado, além de proteger a saúde e a segurança dos animais e seres humanos que os consomem, mas também economizaria dinheiro para todos os envolvidos.

A RFID permite que fazendas e outros membros da cadeia de suprimentos identifiquem facilmente o gado, rastreiem os movimentos dos animais, monitorem doenças e otimizem processos. A marcação de animais pode automatizar tarefas rotineiras, como a distribuição de alimentos para diferentes tipos de gado, com base em suas necessidades específicas. E um banco de dados RFID pode armazenar registros veterinários e históricos de reprodução, permitindo que os produtores de gado evitem os processos manuais demorados envolvidos na venda de animais, além de aumentar a precisão e a eficiência.

Além disso, a RFID pode ajudar fazendas e fazendas a evitar roubos e caça furtiva, já que cada animal é rastreável por meio do seu número de identificação de etiqueta RFID – assim como marcar animais domésticos pode ajudar as famílias a encontrar aqueles que podem passear para fora e acabar perdidos. Uma solução RFID pode ser configurada para monitorar atividades suspeitas, impedir que os animais deixem locais seguros e impedir que eles se aproximem de estradas, ravinas, sistemas elétricos e outras áreas perigosas. Quando cada cabeça de gado tem seu próprio ID exclusivo, a tarefa de identificar animais e coletar dados pode ser realizada em velocidades muito maiores, permitindo que todos os membros da cadeia de suprimentos acessem rapidamente informações sobre a data de nascimento de um animal em particular, suas inoculações , seu histórico de saúde e muito mais.

A tecnologia fornece rastreabilidade de doenças, permite que os produtores atendam aos requisitos de inspeção eletronicamente, expande o potencial de oportunidades de marketing internacional – já que vários países exigem o tipo de histórico digital para gado que a RFID oferece – e permite que os usuários monitorem o que acontece com os animais à medida que são carregados em caminhões e são movidos por toda a cadeia de suprimentos. Em resumo, a RFID fornece um registro digital que aumenta a visibilidade da saúde, condição e história dos animais. Ele pode proteger a indústria pecuária contra a rápida disseminação de doenças, ajudando-a a atender às crescentes expectativas dos compradores estrangeiros e nacionais.

Tudo isso se traduz em ganhos financeiros. Aqueles que se opõem à promulgação de um mandato nacional de etiquetagem de gado o fazem sob a percepção de que os custos de curto prazo envolvidos na criação de um sistema RFID seriam proibitivos. Enquanto isso, de volta ao rancho, os benefícios a longo prazo são claros – e isso não é um touro. Numa época em que muitas empresas estão preocupadas com sua prosperidade contínua, ter uma ferramenta como a RFID em seu arsenal pode ajudá-las a sobreviver aos tempos desafiadores que enfrentaremos nos próximos meses e anos. Uma cadeia de suprimentos de gado otimizada beneficia a todos, e seria inteligente que aqueles que estão no caminho do progresso recuassem, considerassem o cenário mais amplo e tentassem não assumir o pior.

Ou, para citar Bart Simpson… não tenha uma vaca, cara.

Rich Handley é o editor-gerente do RFID Journal desde 2005. Rich é autor, editou ou contribuiu para vários livros sobre cultura pop e também é o editor da Star Trek Graphic Novel Collection da Eaglemoss.

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