O fim da linha de montagem

Um novo tipo de fabricação, lançado pela fabricante de furgões elétricos de entrega Arrival, exigirá que os fabricantes adotem RFID

Mark Roberti

O New York Times publicou um artigo muito interessante em 21 de abril sobre a Arrival, uma fabricante de furgões elétricos de entrega que é pioneira em um novo tipo de fabricação. A empresa está abandonando a velha abordagem de linha de montagem, usada pela primeira vez pelo inovador automotivo Henry Ford, em favor de “microfábricas” que exigem muito menos capital (ver em An E.V. Start-Up Backed by UPS Does Away With the Assembly Line).

O grande benefício é que a abordagem da Arrival requer apenas cerca de US$ 50 milhões para construir uma nova fábrica, em vez de US$ 1 bilhão ou mais necessários para uma fábrica de linha de montagem tradicional. Parece ótimo se funcionar, mas para fazê-lo funcionar em grande escala será necessária a ampla adoção da tecnologia de identificação por radiofrequência (RFID).

Mark Roberti

Com a abordagem da linha de montagem, o chassi de um veículo se move por uma longa linha de uma estação para a outra, com trabalhadores e / ou robôs fixando algumas peças em cada etapa do caminho. Isso requer grandes instalações, algumas do tamanho de vários campos de futebol.

A Arrival está usando instalações muito menores e os veículos se movem em uma plataforma entre seis estações contendo robôs altamente flexíveis que podem fixar muito mais peças. Na verdade, uma van inteira pode ser montada em uma área muito menor do que em uma fábrica de linha de montagem tradicional.

O problema é dimensionar esse processo e gerenciar tantas peças em uma instalação tão pequena. Em uma grande fábrica, você tem espaço para muitos estoques de segurança. Você pode armazenar muitas peças perto das estações na linha, para que os trabalhadores e os robôs nunca fiquem sem carga.

Isso não é possível em instalações muito menores. Não há espaço para um grande volume de componentes perto da linha, por isso é fundamental garantir que essas peças cheguem a tempo e sejam entregues nas estações corretas rapidamente.

Com uma única fábrica produzindo alguns milhares de veículos por ano, isso pode não ser um problema, mas quando você aumenta e começa a produzir centenas de milhares deles em dezenas de microfábricas, rapidamente se torna um pesadelo. RFID poderia habilitar tal sistema.

Se as peças e subconjuntos fossem etiquetados, os fornecedores poderiam fornecer à Arrival visibilidade do status da produção, bem como níveis de estoque acabado e remessas. Saber quando as remessas estão chegando, receber avisos antecipados de possíveis atrasos nas remessas e saber onde todas as peças estão localizadas em uma fábrica permitiria às empresas gerenciar com eficácia seus processos de produção.

As microfábricas vão pegar? Meu palpite é que isso acontecerá ao longo dos próximos 25 anos ou mais, porque os avanços em inteligência artificial, robótica, tecnologias de visão e RFID permitirão que as empresas produzam bens muito mais baratos e sem grandes quantidades de trabalho (a força de trabalho na maioria dos países industrializados está diminuindo à medida que idade das populações).

A boa notícia para o consumidor é que as microfábricas serão altamente flexíveis, permitindo a customização dos produtos, de forma que você não terá que escolher nenhuma cor, desde que seja preto.

Mark Roberti é o fundador e editor do RFID Journal

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