Chaves da Apple impulsionam inovação automotiva

O sistema sem chave emprega Bluetooth Low Energy e Near Field Communication para permitir que os motoristas bloqueiem, desbloqueiem, liguem e emprestem veículos

Rich Handley

A entrada de veículos sem chave não é novidade. O conceito remonta a 1980, quando a montadora Ford adicionou teclados de cinco botões a vários modelos de carros, incluindo o Mercury Cougar, o Lincoln Continental, o Lincoln Town Car e o Ford Thunderbird. Eu tinha 12 anos na época e lembro-me de um de meus primos ficar maravilhado com a ideia de destrancar o carro do pai sem a chave. Ele achou que isso era a coisa mais legal que ele já tinha visto.

A Nissan adicionou um sistema semelhante alguns anos depois, seguido por outros fabricantes, com a General Motors tornando a tecnologia de entrada sem chave prontamente disponível para os motoristas dos EUA no final da década de 1980. Eu estava na faculdade na época e não tinha como comprar um carro, então não fui muito afetado ainda, embora minha esposa e eu já tivéssemos veículos com entrada sem chave e funções iniciais há anos. Na verdade, todas as manhãs durante o inverno, minha esposa vai até a janela da nossa sala e aquece o carro para a longa jornada para o trabalho, sem ter que andar do lado de fora. Como eu disse, o conceito não é novo.

A novidade é a ideia de fazer isso usando as tecnologias de banda ultralarga (UWB) e Bluetooth de baixa energia (BLE). A onipresença dos smartphones permitiu que os motoristas travassem, destrancassem e ligassem seus carros usando aplicativos de telefone, mas a Apple levou o conceito um passo adiante ao apresentar o Apple CarKey, que fornece chaves digitais baseadas em seu sistema operacional iOS 15 que utilizam BLE e UWB para permitir que os proprietários de veículos operem carros remotamente. Em janeiro deste ano, a BMW foi um dos primeiros fabricantes a adotar a tecnologia (veja BMW adiciona UWB às chaves digitais do carro).

Este mês, a Apple anunciou planos para adicionar chave digital e opções de identificação digital ao iOS 15, bem como à plataforma watchOS 8 do Apple Watch. As chaves digitais empregam UWB e BLE, usando um chip U1 do dispositivo (o módulo UWB embutido no iPhone e Apple Watch que permite a percepção espacial detalhada) e um elemento seguro (um chip microprocessador à prova de violação) para gerar o que a empresa chama de “sessão- chaves UWB específicas “e, assim, permitem a entrada e partida sem chave para os operadores de veículos. Tal como acontece com o Apple Pay, as chaves digitais serão armazenadas na Carteira Apple dos usuários.

Na semana passada, a Apple postou um vídeo da WWDC21 explicando como criar chaves digitais de carro que suportam a tecnologia UWB para que os motoristas possam destravar e dar partida em seus carros sem ter que remover seus telefones da bolsa ou bolso, ou mesmo tocar no Apple Watch. Este vídeo – que segue uma apresentação anterior do WWDC20 que apresentou as chaves digitais da Apple – mostra como as empresas podem integrar UWB, adicionar ações de proximidade e recursos de desbloqueio à distância e ajudar os usuários a personalizar as configurações do veículo, identificando qual chave é usada em um carro porta do lado do motorista.

O apresentador neste último vídeo descreve os conceitos básicos de emparelhamento, gerenciamento de chaves e ações do servidor. De acordo com a apresentação, a Apple CarKey utiliza NFC para autenticar o dispositivo e o veículo de uma pessoa. Simplificando, o carro é desbloqueado automaticamente se reconhecer o iPhone de um motorista e, em seguida, inicia automaticamente assim que o telefone está dentro do veículo, mesmo se ainda estiver na bolsa ou no bolso de uma pessoa, graças às informações de localização precisas fornecidas pelo componente NFC.

Os usos potenciais do CarKey não param em travar, destravar e dar partida nos carros. Os usuários podem autorizar terceiros a emprestar e operar seu veículo, enviando-lhes uma chave digital, bem como restringir atividades (com motoristas adolescentes, por exemplo), impondo um limite máximo de velocidade permitido ou volume estéreo. As chaves digitais poderão ser compartilhadas por meio do serviço iMessage da Apple, e qualquer pessoa que perder seu telefone poderá cancelar as chaves via iCloud para evitar que pessoas não autorizadas acessem seu veículo. Portanto, o sistema não apenas tornará a direção mais fácil, mas ajudará a proteger os carros contra roubo.

O editor do PocketLint, Chris Hall, forneceu mais detalhes sobre essa tecnologia em um artigo recente. Pelo que Hall descreve, parece que a Apple está conduzindo a inovação automotiva em uma direção totalmente nova. Perdi contato com meu primo desde a infância, mas só posso imaginar o que ele pensaria desse último acontecimento. Ele provavelmente diria que é a coisa mais legal que ele já viu.

Rich Handley é o editor-chefe do RFID Journal desde 2005. Fora do mundo RFID, Rich é autor, editado ou contribuído para vários livros sobre cultura pop

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