Autenticação de consumíveis: tags RFID como opção

Com uma solução de identificação por radiofrequência implantada, os fabricantes de equipamentos podem aumentar fluxos de trabalho, segurança e satisfação

Sean Houchin

De impressoras 3D a dispositivos médicos, os fabricantes de equipamentos originais (OEMs) têm grande interesse em garantir que apenas materiais consumíveis aprovados sejam usados em seus dispositivos. A identificação por radiofrequência (RFID) oferece uma solução mais segura e robusta para materiais consumíveis de alta tecnologia do que códigos de barras, códigos QR ou entrada manual. A RFID pode ajudar os OEMs a proteger os fluxos de receita, melhorando a segurança, a satisfação e os fluxos de trabalho do usuário.

Por que a autenticação de consumíveis é importante
A maioria dos consumidores está bem familiarizada com o modelo de “navalha e lâmina” de perda líder de vendas, em que o bem durável (a navalha) é vendido a preço de custo ou com prejuízo para que os fabricantes possam obter receitas recorrentes pelos consumíveis (as lâminas). E, certamente, esse modelo de receita se aplica a muitos tipos de bens e dispositivos, incluindo impressoras e tintas padrão, impressoras 3D e filamentos e equipamentos de soldagem e fios. As apostas são especialmente altas para dispositivos e equipamentos de ponta, como dispositivos médicos e grandes máquinas industriais que usam suprimentos consumíveis caros.

Sean Houchin

Mas proteger a receita é apenas parte da história. Os OEMs têm muitos motivos para se preocupar com a procedência dos materiais consumíveis usados em seus dispositivos. Por exemplo: proteger a segurança do usuário garantindo que os consumíveis usados no dispositivo sejam do tipo correto e não tenham expirado, bem como evitar danos ao dispositivo e reivindicações de garantia relacionadas ao uso de materiais abaixo do padrão ou não aprovados.

Como um caso em questão, os fabricantes de dispositivos médicos não podem produzir medicamentos ou suprimentos de consumo sozinhos. Mas para melhorar a segurança do paciente e proteger a integridade de seus dispositivos, eles ainda precisam garantir que os medicamentos ou suprimentos venham de fornecedores aprovados e atendam às especificações do dispositivo e aos padrões de qualidade e segurança. Eles também têm a oportunidade de ajudar seus compradores a reduzir erros médicos e agilizar os fluxos de trabalho com uma solução robusta de autenticação de consumíveis.

Os benefícios de RFID para autenticação de consumíveis
RFID há muito tempo é usado para autorização e controle de acesso de pessoas e bens. A maioria dos funcionários está familiarizada com o crachá RFID ou chaveiro, comumente usado para entrada de edifícios e acesso a impressoras, elevadores, máquinas de venda automática e outros dispositivos dentro do edifício. Uma etiqueta semelhante pode ser incorporada em um rótulo de produto. A etiqueta RFID transmite informações para um leitor RFID usando ondas de rádio de alta frequência (HF) ou baixa frequência (LF).

Para autenticação de consumíveis, o leitor RFID pode ser incorporado diretamente no dispositivo em que o consumível é usado, fornecendo uma solução integrada e automatizada com pouca necessidade de intervenção do usuário. Alternativamente, o leitor RFID pode ser conectado como um dispositivo externo no qual tudo o que o usuário precisa fazer é escanear a etiqueta RFID na embalagem ou etiqueta para o consumível antes de instalá-lo – um processo que leva menos de um segundo. Portanto, o RFID oferece benefícios significativos em comparação com a entrada manual, códigos de barras ou outros métodos de autenticação de material.

• RFID é mais seguro e confiável do que códigos de barras ou códigos QR impressos, que são fáceis de falsificar e podem ser comprometidos se rasgados, enrugados ou expostos à umidade. Com RFID, a criptografia pode ser usada para transmissão de dados altamente segura que é quase impossível de falsificar. Isso garante que apenas os consumíveis produzidos pelo OEM ou por um fornecedor aprovado possam ser usados no dispositivo.

• RFID elimina erros do usuário associados à entrada manual de números de peça e é rápido, fácil e sem frustração para os usuários. A eliminação da entrada manual acelera os fluxos de trabalho para usuários finais, melhorando a satisfação do usuário.

• RFID armazena mais informações do que um código de barras, código QR ou número de entrada manual. Além do número do produto, a etiqueta RFID pode armazenar informações como número do lote, data de fabricação, data de validade e outros identificadores exclusivos. Essas informações adicionais podem ser usadas para rastreamento de uso aprimorado pelo fabricante ou departamento de compras do cliente. Ele também melhora a segurança e a qualidade, garantindo que materiais expirados não possam ser usados.

• O mesmo leitor RFID usado para autenticar materiais também pode autenticar usuários, de forma que apenas usuários treinados e autorizados possam carregar e operar o dispositivo. Os usuários simplesmente digitalizam seu crachá de identificação ou chaveiro para ativar o dispositivo e, em seguida, digitalizam o consumível. Em um contexto médico, o leitor também pode identificar o paciente, fechando o laço entre o paciente, o prestador de cuidados e os materiais ou medicamentos usados. O rastreamento do usuário e / ou destinatário melhora a segurança, evitando que usuários não autorizados ativem o dispositivo ou usem materiais incorretos para o paciente ou cliente. Ele também permite a alocação de custos precisa por operadora ou destinatário.

Selecionando o Leitor RFID Certo para Autenticação de Consumíveis
Existem muitos tipos de leitores RFID no mercado e não são todos iguais. Muitos fabricantes de leitores criam leitores que apenas leem suas tecnologias de transponder – uma limitação séria para OEMs que vendem em mercados internacionais ou atendem a fornecedores ou usuários finais com suas próprias preferências de tecnologia de transponder. Existem vários fatores que os OEMs devem considerar ao escolher um leitor RFID para fins de autenticação de consumíveis.

• Quantas tecnologias de transponder o leitor suporta? Procure por um leitor de multitecnologia que suporte as tecnologias LF e HF de todos os principais fabricantes globais para máxima flexibilidade. Isso é especialmente importante se você estiver trabalhando com vários fornecedores de consumíveis de terceiros ou quiser habilitar a autenticação do usuário e do material com o mesmo dispositivo.

• É fácil atualizar o leitor? Podem ser necessárias atualizações para adicionar tecnologias de transponder ou abordar questões de segurança emergentes. Os leitores que oferecem suporte a atualizações sem contato ou remotas irão estender a vida útil de seus dispositivos.

• O dispositivo tem o formato, as interfaces de comunicação e os requisitos de energia operacional corretos? O leitor deve ser fácil de incorporar em seu dispositivo sem fazer alterações significativas de design ou engenharia.

• O leitor suporta criptografia avançada e configurações personalizadas? Procure um leitor com um pacote de software robusto que permite escolher sua configuração de segurança e personalizar comportamentos (por exemplo, definir sequências de luz e som para feedback do usuário).

• O leitor é certificado para uso em todas as regiões nas quais seu dispositivo é vendido? A escolha de um leitor já certificado para venda em seus mercados-alvo irá acelerar o tempo de entrada no mercado e simplificar o processo de vendas.

Para saber mais sobre como escolher um leitor RFID, baixe Onze Considerações para Leitores RFID de Sistemas Embarcados. Sean Houchin é o gerente de produto da ELATEC em Palm City, Flórida, e faz parte da equipe global de gerenciamento de produto da ELATEC GmbH. Ele tem mais de 20 anos de experiência em desenvolvimento de produtos, gerenciamento e engenharia de aplicações. Sean é um especialista em tecnologia RFID, vídeo optoeletrônico e de fibra óptica, áudio e equipamento de transmissão de dados para aplicações militares e comerciais e é um veterano da Marinha dos Estados Unidos.

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