Stora Enso lança etiquetas sustentáveis em papel

A empresa de produtos florestais tem liderado um esforço para introduzir etiquetas RFID em papel e agora tem capacidade para vender a uma taxa de 500 a 800 milhões por ano

Claire Swedberg

A empresa de papel e produtos florestais Stora Enso, localizada em Helsinque, Finlândia, está se aventurando mais na tecnologia de identificação por radiofrequência (RFID) como parte de suas soluções inteligentes para embalagens de papel e celulose, com um portfólio de etiquetas baseadas em papel ECO, destinadas a varejistas.

As novas etiquetas recicláveis ​​estão sendo vendidas para uso por marcas e varejistas em etiquetas e rótulos de preços. Os cinco novos produtos, disponíveis em formato de etiqueta, incluem o ECO Hanger, Hanger S, Hook, Hook S e Rack; cada um foi projetado para ser reciclável e compostável e usar menos materiais que as etiquetas RFID padrão.

A primeira etiqueta ECO foi lançada em novembro de 2018 para aprimorar os produtos de embalagens inteligentes da empresa, de acordo com Juha Maijala, vice-chefe de embalagens inteligentes da Stora Enso. A tecnologia RFID UHF resulta de esforços de vários anos para criar uma etiqueta RFID mais ecológica que utiliza papel e não plástico.

“Trabalhamos em torno da RFID há 15 anos”, diz, acrescentando que sua empresa forneceu soluções de embalagens inteligentes que permitem que marcas e varejistas identifiquem e rastreiem exclusivamente produtos embalados.

Etiquetas ECO da Stora Enso

Há dois anos, a Stora Enso optou por começar a desenvolver suas próprias tags que poderiam ser incorporadas nessa embalagem. Agora ela está vendendo as etiquetas como etiquetas ECO para uso de marcas e varejistas, para ajudá-los a atender às demandas dos clientes por sustentabilidade. “Somos novos participantes no negócio de etiquetas RFID”, diz Maijala, “então estamos adotando uma abordagem passo a passo”.

Para esse fim, a empresa vende as etiquetas diretamente às agências de serviços, que criam a etiqueta de preço habilitada para RFID com essas etiquetas ECO para as marcas. As etiquetas RFID tradicionais vêm com uma antena RFID gravada em alumínio ou cobre, um circuito integrado e uma camada de tereftalato de polietileno (PET) na qual o chip e a antena podem ser conectados ao substrato de papel da etiqueta. Essa camada de plástico fornece alta resistência e flexibilidade e funciona bem com o processo de gravação de antenas. No entanto, não é reciclável.

Além disso, o substrato plástico e as antenas não se decompõem no lixo, o que significa que essas tags geralmente acabam em aterros sanitários depois de removidas do produto e podem ter um impacto negativo no solo e na água. Várias empresas de RFID estão se esforçando para oferecer uma etiqueta que não exija a camada PET.

Enquanto isso, a Stora Enso construiu seu próprio portfólio de novas etiquetas que, segundo a empresa, já estão sendo usadas pelas agências de serviços em número limitado.

As cinco novas etiquetas foram criadas para atender aos requisitos de tamanho e dimensões dos varejistas, informa a empresa. A etiqueta ECO Hanger mede 2,13 polegadas por 1,34 polegadas, com uma largura de banda de 60 milímetros (2,4 polegadas). Ele foi projetado como etiqueta ou adesivo para vestuário. O Hanger S é um rótulo menor, com 1,1 polegadas por 1,73 polegadas.

O ECO Hook é mais estreito, também é projetado para aplicações de varejo e mede 3,82 polegadas por 1,06 polegadas, enquanto o Hook S é voltado para itens menores, como acessórios, óculos para cosméticos e artigos para casa; mede 1,3 polegadas por 0,71 polegadas e eu 36 milímetros (1,4 polegadas) de espessura. Por fim, o rack ECO mede 2,83 polegadas por 0,67 polegadas para exigir etiquetas no nível do item. Todas as cinco etiquetas utilizam o chip UCODE 8 da NXP Semiconductors.

“Estamos nos empurrando para um ecossistema [RFID] existente, mas a resposta tem sido muito boa”, diz Maijala. O crescimento está aí, acrescenta, e a empresa tem capacidade para criar seus produtos para atender a essas demandas em alto volume, com capacidade de aproximadamente 500 a 800 milhões de tags por ano, por unidade de produção.

Historicamente, a Stora Enso é uma empresa de materiais renováveis ​​que utiliza matérias-primas florestais (madeira). “Queremos ser o produto sustentável para o proprietário da marca”, diz Maijala, permitindo que as empresas comprem o produto através do departamento de serviços com o qual possam ter um relacionamento existente. Os clientes da agência de serviços da Stora Enso estão localizados na América do Norte, União Européia e Ásia.

O custo é equivalente às etiquetas RFID UHF existentes, diz ele. Embora algumas partes do processo de fabricação possam aumentar o custo das tags, “está no mesmo nível [preço] porque estamos simplificando a estrutura da tag RFID”. Por exemplo, Maijala observa que, na maioria dos casos, as tags contêm seis camadas de material, enquanto “A nossa possui apenas três camadas”.

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