NFC garante qualidade no descarte de resíduos médicos

O sistema VacuScan da Less2Care pode identificar sacos usados para a coleta de resíduos em instalações de saúde, garantindo que estejam devidamente vedados e livres de odores

Claire Swedberg

A coleta de resíduos médicos é uma parte necessária do atendimento ao paciente em hospitais e instalações de atendimento, mas, quando realizada de forma inadequada, pode liberar odores e representar riscos de infecção em potencial, bem como criar riscos ambientais no fluxo de resíduos. Portanto, a tecnologia Near Field Communication (NFC) está sendo usada para garantir o uso adequado de produtos que contenham resíduos selados a vácuo, graças à empresa holandesa Less2Care. O sistema VacuSan da empresa foi projetado para fornecer vedação a vácuo e descarte seguro de materiais em ambientes de saúde.

Ao incorporar a tecnologia RFID NFC, o sistema pode detectar automaticamente se a sacola correta com a marca Less2Care está sendo usada e, assim, garantir melhor o descarte sustentável e inodoro de resíduos médicos. O leitor RFID embutido no dispositivo, bem como as etiquetas RFID em sacos de lixo e o firmware para gerenciar os dados coletados, são fornecidos pela Aucxis RFID Solutions. A solução Less2Care já está em uso em vários lares de idosos holandeses, alemães e escandinavos, enquanto a versão NFC RFID do sistema está programada para ser lançada ainda este ano.

Sistema Less2Care VacuScan

Jop van Haaren, CEO da Less2Care, fundou a empresa em 2010 para vender máquinas de embalagem a vácuo. Depois de pesquisar como os resíduos médicos estavam sendo gerenciados por hospitais e outras instalações de saúde, ele descobriu que os resíduos da selagem a vácuo podiam eliminar odores e garantir que não houvesse vazamento ou contaminação devido ao manuseio impróprio. A empresa construiu, assim, uma solução que possibilita a coleta, aspiração e descarte eficiente desses materiais. “Otimizamos esse fato”, lembra ele, “instalando um processo completo, desde a cama do residente até a traseira do caminhão de lixo”.

Hospitais e unidades de saúde pagam um custo fixo por trimestre pelo serviço, enquanto a equipe de manutenção da Less2Care vem ao local para configurar a solução e ajudar o pessoal de saúde a aprender como operá-la. As sacolas especializadas do Less2Care são enchidas ao lado da cama do paciente e colocadas em um dispositivo com rodas conhecido como VacuSafe, no qual podem ser roladas de um quarto para outro ou de um leito para outro. Os sacos cheios são ligados a uma máquina de vácuo conhecida como VacuSan, que suga o ar, enquanto os filtros capturam as bactérias que criam odores.

Usar o tipo errado de sacola com o sistema, entretanto, pode criar problemas, diz van Haaren. As sacolas exclusivas são parcialmente feitas de materiais reciclados, explica ele, acrescentando que sua empresa é a única fornecedora de sacolas a vácuo com “barreira de gás” feita de uma matéria-prima. Todos os outros no mercado, observa ele, consistem em vários plásticos, tornando o processo de reciclagem mais difícil. Os sacos têm 110 mícrons (0,004 pol.) De espessura e são projetados especificamente para serem aspirados e descartados com impacto limitado.

“É importante que a coleta de lixo pelo setor de saúde também aconteça em sacos herméticos e herméticos”, afirma van Haaren. Os sacos são capazes de substituir o separador de águas residuais ou processos de trituração usados ​​para o descarte de alguns resíduos médicos, diz ele, e resíduos de dedicação e agentes de limpeza agora vão parar nos esgotos com menos frequência. Para garantir que o sistema não funcione sem a bolsa adequada, Less2Care começou a trabalhar com Aucxis, que fornece tags NFC 13,56 MHz em conformidade com o padrão ISO 14443.

As etiquetas podem ser anexadas às sacolas ou embutidas no material da sacola, embora Less2Care atualmente opte por anexar as etiquetas. Quando os funcionários coletam resíduos em uma sacola e pretendem aspirá-la, a sacola precisa ser autenticada por meio do sistema NFC. Uma vez que a sacola esteja posicionada corretamente no VacuSan, o leitor embutido na máquina captura o número de identificação único codificado na etiqueta e, assim, confirma que a sacola apropriada está sendo usada. A captura dessa identificação de tag faz com que o processo de aspiração comece. Se nenhuma tag for interrogada, o VacuSan não funcionará.

A versão habilitada para NFC da solução deve ser disponibilizada ainda neste verão, após o qual a Aucxis fornecerá à Less2Care aproximadamente 100 a 1.000 leitores NFC anualmente, de acordo com Patrick Catthoor, gerente de contas sênior e consultor de negócios da Aucxis. A Aucxis primeiro forneceu uma prova de conceito para Less2Care no ano passado, então começou a desenvolver o leitor NFC equipado para integrar o VacuSan em janeiro passado. Para Aucxis, Catthoor diz, o desafio era desenvolver um leitor NFC de desempenho ideal que pudesse ser integrado ao dispositivo VacuSan, em um local onde pudesse ler tags de perto.

A Aucxis usou seu departamento interno de P&D para desenvolver o hardware de acordo com essas especificações. “Além disso”, afirma Catthoor, “injetamos nosso próprio firmware desenvolvido nos leitores NFC para que fiquem perfeitamente sintonizados com a aplicação final e se comuniquem com eficiência com a lógica interna VacuSan.” O resultado foi um leitor NFC de placa única construído em um microcontrolador que vem com uma antena integrada. O leitor utiliza a energia do dispositivo VacuSan e se comunica com seu controlador lógico programável, que controla a operação do VacuSan. A faixa de leitura próxima permite que o sistema solicite o processo de aspiração somente quando a bolsa estiver travada na posição.

Até o momento, o componente NFC foi usado apenas para autenticar cada saco antes de aspirar. No futuro, no entanto, as etiquetas podem ser aproveitadas para identificar mais resíduos no processo de descarte. “Hoje, temos 700 VacuSans na Holanda e cerca de 1.000 em toda a Europa”, relata van Haaren. Ele vê a implantação do produto crescendo em todo o continente – só no ano passado, acrescenta, os negócios da empresa cresceram 80%.

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