Implantes ortopédicos são gerenciados por solução padronizada

A Johnson & Johnson Supply Chain diz que aumentou a visibilidade do inventário e a eficiência das cadeias de suprimentos para conjuntos ortopédicos

Claire Swedberg

A Johnson & Johnson Supply Chain (JJSC) construiu uma solução de captura de dados em tempo real em toda a sua cadeia de suprimentos para conjuntos de empréstimos cirúrgicos ortopédicos no Japão, usando a tecnologia passiva UHF RFID. O JJSC, que foi selecionado como finalista do RFID Journal Awards 2020, conduziu um piloto do sistema que implantou agora e descobriu que proporcionou uma redução de 80% no tempo de trabalho (em comparação com código de barras manual e digitalização visual), enquanto o tratamento de exceções agora é 70% mais rápido. A empresa optou por criar a solução usando etiquetas RFID serializadas padrão GS1 que foram lidas na primeira passagem com precisão de 99,96%.

A solução tecnológica que a JJSC pilotou conseguiu mais do que apenas uma redução de mão-de-obra, diz Blair Korman, gerente sênior de projetos da JJSC, que lidera os esforços de conformidade e uma iniciativa de RFID para padronizar as operações de identificação. Isso prova que uma abordagem baseada em padrões pode ser usada em toda a nossa cadeia de suprimentos, explica Korman, bem como em outras empresas do setor de saúde, inclusive com os clientes e fornecedores da empresa.

O resultado é um lançamento padronizado de soluções RFID para produtos de saúde e produtos farmacêuticos. O piloto e a implantação subsequente ocorreram em quatro locais nos centros de distribuição da JJSC Global Orthopaedics no Japão, e a empresa agora está obtendo apoio de outras empresas do setor japonês de dispositivos médicos para pilotar ou implantar soluções semelhantes.

A JJSC inclui três cadeias de suprimentos da Johnson & Johnson: saúde do consumidor, dispositivos médicos e produtos farmacêuticos. No momento em que lançou o piloto, a empresa já havia concluído vários projetos de RFID nos últimos anos, usando a tecnologia para gerenciar o estoque em determinadas cadeias de suprimentos. Quando a JJSC recebeu uma solicitação de um hospital no Japão para equipamentos ortopédicos com etiqueta RFID, Korman diz: “Lançamos este último piloto em nossos centros de distribuição japoneses. Mas fizemos isso aproveitando o protocolo de interface aérea GS1 EPC UHF Gen 2, de olho no futuro a longo prazo “.

Ao implementar a padronização GS1, observa Korman, a solução pode fornecer benefícios para o cliente hospitalar, assim como para outros membros da cadeia de suprimentos, com uma solução potencial que pode ser dimensionada para vários clientes ou para o setor como um todo. Basicamente, ela diz: “Criamos uma estrutura de tecnologia para uso em futuros projetos de RFID”.

As cadeias de suprimentos de produtos de saúde estão se tornando cada vez mais complexas, descobriu a JJSC, e seu objetivo para qualquer solução de RFID é garantir que medicamentos e dispositivos médicos possam ser rastreados até sua fonte original, reduzindo os tempos de embalagem e fornecendo 100% de precisão no inventário. Ao fornecer um número de identificação exclusivo para cada item, o sistema pode confirmar a autenticidade dos produtos para quem os utiliza, impedindo que mercadorias falsificadas entrem no fluxo de suprimentos.

Com relação ao piloto em seus CDs de Ortopedia Global do Japão, a empresa queria saber se o RFID poderia rastrear adequadamente um conjunto de empréstimos, juntamente com as centenas de itens estéreis dentro dele, pois eles eram enviados para hospitais e depois devolvidos após um procedimento, se eles não foram usados. Normalmente, quando um procedimento ortopédico é agendado, os cirurgiões não podem saber exatamente de quais peças eles precisam até que a operação esteja em andamento; portanto, eles empregam um conjunto contendo centenas de ferramentas e implantes que podem ser usados ​​durante a cirurgia, como uma substituição do joelho.

Em um único conjunto, alguns itens podem ser usados, enquanto outros podem ser devolvidos para uso em outro procedimento. No CD, quando os aparelhos são devolvidos dos hospitais, e depois de embalados para empréstimo novamente, eles são cuidadosamente inspecionados pelos funcionários da JJSC. Esse processo, que a empresa chama de “verificação manual de embalagem”, é tradicionalmente realizado manualmente e visualmente. Um trabalhador abre um kit, visualiza todos os itens dentro dele, garante que eles ainda estejam dentro de embalagens esterilizadas e depois conta esses itens para reconciliar os números com o relatório do hospital sobre o que foi usado.

Com o RFID, esse processo se torna automático, embora ainda ocorra uma verificação visual manual das condições da embalagem. Quando os produtos são recebidos no ponto de importação, o pessoal da JJSC codifica e imprime etiquetas RFID UHF GS1 padrão, que depois anexam à embalagem de cada item embalado em um conjunto de empréstimo para uso em procedimentos ortopédicos em hospitais da região. Uma etiqueta também é anexada ao exterior do próprio conjunto. O ID da etiqueta e as informações sobre os produtos contidos são armazenados no software da JJSC.

Cada tag inclui o Número Global de Item Comercial (SGTIN) serializado no banco de memória EPC, conforme orientado pelo GS1 Tag Data Standard (TDS). O JJSC utiliza o Advanced Track & Trace for Pharmaceuticals da SAP para gerenciar os números de série específicos do JJSC. Para atender à demanda de padronização, a empresa não usou nenhuma tag ou fornecedor específico. No entanto, foi necessária alguma personalização para o design da tag para atender aos requisitos de fator de forma na embalagem do dispositivo.

Os produtos marcados são movidos através de um leitor de túnel RFID que captura leituras de tags de todos os itens de um conjunto, vinculadas ao ID da marca do conjunto. A JJSC integrou o novo software, projetado para acomodar o processo de codificação, com seu software de empréstimo existente para visualizar o status de cada item à medida que ele é lido. A área de reabastecimento do CD foi integrada ao equipamento RFID.

Cada vez que um conjunto emprestado é recebido ou enviado para um hospital, ele é movido pelo leitor de túnel, com dados atualizados no sistema para confirmar o que foi recebido e o que foi enviado. Os funcionários da empresa ainda confirmam visualmente que cada item do conjunto está adequadamente selado dentro de sua embalagem estéril.

Korman diz que o piloto descobriu que a tecnologia RFID superou quaisquer desafios relacionados à velocidade da leitura de etiquetas ou ao ruído de fundo que poderia interferir na transmissão. A equipe conseguiu fornecer a precisão necessária e atender aos parâmetros de desempenho, ela relata. O piloto foi concluído após seis meses e a implantação permanente ocorreu 18 meses depois, em meados de 2019.

Como o sistema segue os padrões da GS1, diz Korman, ele pode ser facilmente implantado em outras cadeias de suprimentos. No passado, ela afirma: “Um dos obstáculos que encontramos com a adoção do RFID foi que não havia uma solução padrão prontamente disponível que pudesse funcionar na cadeia de suprimentos de ponta a ponta”. A nova implantação pode servir como modelo para outros sistemas, diz ela.

Desde que a JJSC criou uma etiqueta padronizada guiada pela GS1, Korman diz: “Somos apaixonados por compartilhar os benefícios do uso de etiquetas RFID com nossos clientes”. O futuro, ela acrescenta, inclui a utilização completa da cadeia de suprimentos. A JJSC agora tem outros projetos em todo o mundo usando o mesmo padrão global GS1.

Todos os centros de distribuição da JJSC no Japão agora vivem com RFID para o processo de empréstimo de aparelhos ortopédicos para hospitais da região. Segundo Korman, sites adicionais em todo o mundo estão adotando o modelo, com alguns pilotos concluídos e com vida útil programada para o final deste ano. Com a tecnologia para monitorar conjuntos de empréstimos ortopédicos, o estoque será compactado e processado mais rapidamente e sem erros.

Enquanto os hospitais que recebem os aparelhos dos CDs japoneses ainda não estão usando as etiquetas RFID para seus próprios fins, Korman diz que, com a adoção da abordagem padrão GS1 à RFID, ela espera que a cadeia de suprimentos ponta a ponta adote mais rapidamente tecnologia. Ela prevê que isso trará ganhos aos pacientes resultantes de custos reduzidos, maior visibilidade e maior segurança do produto.

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