Euro Pool Systems reduz custos em 30%

Solução RFID permite que a empresa tenha informações em tempo real sobre a localização e o status de mais de dois milhões de caixas reutilizáveis.

Por Claire Swedberg

Euro Pool Systems (EPS) automatizou o rastreamento de mais de dois milhões de itens de transporte retornáveis (RTIs), conforme trafegam pelo seu novo depósito. A instalação foi construída para atender à rede de supermercados belga Ahold Delhaize.

Com uma solução RFID da Aucxis, os RTIs, cada um com uma etiqueta RFID anexada, podem ser rastreados à medida que passam pelos processos de recebimento, contagem, processamento e saída da empresa, e quando são enviados para reutilização nas lojas da Ahold Delhaize. O resultado, segundo a EPS, é maior eficiência e produtividade em todo o depósito, o que levou a uma queda de 30% nos custos de processamento.

A EPS fornece embalagens reutilizáveis para o mercado europeu de cadeia de suprimentos a frio. Suas bandejas e caixotes dobráveis são usados para alimentos frescos e embalados, enviados para 30 países. Segundo a empresa, há um bilhão de caixas da EPS em circulação anualmente. Os varejistas pagam uma taxa de aluguel pelo uso dos contêineres e são responsáveis pelo transporte desses caixotes.

Com a solução RFID, a empresa está rastreando e gerenciando os movimentos das caixas que passam por seu novo Centro de Distribuição e Logística Retornável (RLDC), localizado em Zellik, na Bélgica. A EPS construiu a instalação em cooperação com a Ahold Delhaize, que faz parceria com a Euro Pool Systems desde 2004. O varejista usa EPS e suas próprias caixas de plástico para todos os seus produtos frescos.

Para rastrear os locais de suas RTIs, a EPS usa a tecnologia RFID há mais de uma década. A empresa começou a aplicar tags EPC UHF a muitas de suas bandejas e caixotes em 2008. Com o passar dos anos, muitos outros tipos de ativos foram adicionados ao pool. Atualmente, a empresa oferece 10 tipos diferentes de contêineres, incluindo caixas de peixes e bandejas plásticas. Nem todas as RTIs foram etiquetadas.

O novo depósito de 30.000 metros quadrados foi inaugurado em março de 2018. A empresa precisava encontrar uma maneira de digitalizar e classificar os subconjuntos de categorias de RTI (algumas etiquetadas copm RFID e outras não), mantendo um alto nível de satisfação do cliente. À medida que mais tipos de contêineres foram usados, a classificação se tornou cada vez mais desafiadora, mesmo com as etiquetas RFID em uso. “A ampla gama de tipos de RTI foi um dos desafios que a Aucxis estava enfrentando”, diz Jason Scrivens, gerente de negócios de RFID da Aucxis, “quando nos pediram para automatizar o processo de rastreamento e rastreamento”.

As RTIs fluem das lojas da Ahold Delhaize, onde os alimentos são recebidos de empresas do setor e produtores. As caixas e bandejas são esvaziadas e, em seguida, devolvidas ao novo depósito de EPS para classificação, registro, contagem, lavagem, reparos (se necessário) e cross-docking. São então enviadas para o próximo cliente (um produtor de alimentos) para reutilização. Cerca de 3.000 bandejas ou caixas são recebidas no depósito todos os dias, depois as bandejas limpas e processadas são distribuídas para mais de 150 caminhões. Os processos de classificação e contagem tornaram o rastreamento de cada item um processo trabalhoso, informa o EPS.

A Solução de Controle e Registro (RACS) da Aucxis tem como objetivo tornar esses processos mais eficientes, além de gerenciar os locais e status do pessoal no depósito e fornecer instruções relevantes para esses trabalhadores sobre qual processo precisa ser conduzido em seguida. Como os contêineres podem ser usados por mais de 10 anos, a empresa anexa tags aos ativos em vez de criá-los dentro deles. Assim, no caso de uma etiqueta RFID falhar, ela pode simplesmente ser substituída sem que o próprio RTI requeira substituição.

Quando os carrinhos ou bandejas são esvaziados em uma loja, estes são empilhados em pallets ou carrinhos para serem devolvidos ao depósito da Euro Pool Systems. No passado, precisavam ser classificados de acordo com seu tipo, mas esse processo não é mais necessário – todos os itens são simplesmente empilhados e carregados em caminhões com destino ao depósito. Para cada carga de pallet de RTIs, no entanto, os trabalhadores da loja aplicam um código de recipiente de envio serial (SSCC) com um código de barras impresso. A equipe utiliza um scanner de código de barras para capturar o número de identificação exclusivo de cada etiqueta e vinculá-lo a dados sobre as mercadorias no software RACS, que reside em um servidor dedicado. Indivíduos no depósito podem visualizar esses dados para identificar quais RTIs estão a caminho a qualquer momento.

No depósito há seis quiosques de leitores RFID Impinj, um em cada porta de entrada. O leitor em cada local captura as tags do trailer do RTI conforme elas entram e saem do site. A placa de cada veículo também é capturada com uma câmera, permitindo que a empresa associe esse veículo aos dados RFID no software RACS. O sistema Aucxis utiliza o seu módulo de software de gestão de terrenos e o módulo de controlo automático de direção baseado em câmeras para identificar onde o veículo deve ir para que possa ser eficientemente descarregado, com base em seu conteúdo. A solução exibe as informações da doca de carregamento para o driver.

Cada funcionário de depósito usa um colete de segurança com uma etiqueta RFID anexada. A etiqueta dessa pessoa é lida nos principais locais em que os leitores de RFID são instalados, e a empresa, portanto, tem um registro de onde cada funcionário está localizado. As tarefas atribuídas a cada trabalhador, por meio de uma funcionalidade no RACS conhecida como “Direção de Pessoas”, podem ser selecionadas de acordo com a localização, a disponibilidade e outros parâmetros do indivíduo. Portanto, quando um driver chega com uma carga, o software envia um pedido ao trabalhador deportado localizado próximo à porta da estação a qual esse driver foi designado.

À medida que os trabalhadores descarregam cada caminhão, as RTIs são movidas por um dos 14 portões de registro de entrada, cada um equipado com um leitor de RFID e duas câmeras. Dessa forma, o sistema sabe em tempo real quais itens chegaram para processamento. O recurso de Direção de Pessoas no software direciona os trabalhadores para onde os contêineres devem ir para o processamento. Os itens a seguir passam por um dos quatro locais de registro de elevador de entrada, onde um leitor de RFID e um sistema de visão rastreiam o que está chegando.

A partir desse momento, as RTIs passam pelo processamento. As bandejas e caixotes são submetidos a um processo de lavagem, durante o qual os leitores de RFID capturam esse processo para criar um registro de quando a lavagem foi fornecida para cada item. A funcionalidade do código de barras e da etiqueta RFID em cada caixa também é verificada e esse status é atualizado no software. Feito isso, as caixas e as bandejas são empilhadas.

À medida que as mercadorias são carregadas em um pallet, uma nova etiqueta SSCC é anexada à carga embalada por contração. Um scanner de código de barras verifica a UPI, enquanto um leitor RFID com 10 antenas captura as etiquetas RFID de todos os produtos vinculados a esse pallet e seu código de barras. A última etapa para as RTIs é o registro de saída, durante o qual os pallets embalados se movem através de um dos quatro portões de registro de saída, cada um deles equipado com um leitor RFID e duas câmeras. O sistema vincula as RTIs à etiqueta SSCC e ao cliente para o qual estão sendo enviadas.

O motorista usa um leitor de mão para escanear a etiqueta mais uma vez, enquanto recolhe as cargas a serem entregues aos fornecedores da Ahold Delhaize. Durante todo esse processo, todos os dados sobre as RTIs, juntamente com a localização dos motoristas e funcionários do depósito, podem ser acessados pelo portal da Web local centralizado da Aucxis E-Track. A EPS usa o E-Track para consultar e gerenciar todos os módulos de depósito, bem como o widget de Direção de Pessoas e as ferramentas de relatório.

“RACS cuida do registro automático e direção dos processos logísticos no RLDC”, diz Scrivens. “É implantado em toda a cadeia”, acrescenta, incluindo gerenciamento de pátio, entrada, processamento, saída e através da função de Direção de Pessoas, na qual os funcionários podem seguir as instruções fornecidas pelos algoritmos RACS. O próximo passo do EPS é lançar seu “depósito do futuro”, aproveitando todos os módulos do software RACS, em alguns depósitos internacionais de EPS. “Outros depósitos serão equipados com um ou mais módulos”, afirma o Scrivens, “dependendo de suas necessidades específicas”.

Desde que foi implantada, a solução não apenas aumentou a velocidade e a eficiência da produção, como também exigiu menos suporte técnico ou de back-office na Ahold Delhaize, devido à transparência nos vários locais de processamento dentro do depósito. Há um tempo menor no local para caminhões de entrada e um uso otimizado dos caminhões disponíveis, relatórios do Scrivens. “Graças à visibilidade dos fluxos de estoque e de ativos na cadeia de suprimentos”, acrescenta, “as RTIs podem ser usadas com mais frequência e sua disponibilidade aumentará durante os momentos de pico”.

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