Estudo prevê perdas para setor de identificação automática

Relatório da VDC Research revela que as perdas das empresas de manufatura e varejo trarão declínio nos negócios das empresas de AIDC, devido à Covid-19

Claire Swedberg

Para navegar na economia de 2020 agora e com a eventual reabertura da produção comercial, agilidade e transparência serão diferenciais críticos, de acordo com um relatório da VDC Research. Essa é apenas uma das conclusões do novo estudo da empresa, que abrange as soluções para AIDC (do inglês, identificação e captura de dados automática) e tecnologias de mobilidade corporativa para 2020. Segundo o estudo, as empresas fornecedoras dessas tecnologias serão impactadas devido à Covid-19.

Os resultados do relatório foram coletados com base em conversas com fabricantes de equipamentos originais (OEMs), fornecedores de soluções de tecnologia e, em alguns casos, usuários finais, de acordo com David Krebs, vice-presidente executivo da VDC. O feedback foi fornecido à VDC principalmente de OEMs, seus parceiros e clientes, diz ele, acrescentando que as respostas foram mais otimistas do que o esperado. “Embora a interrupção de curto prazo seja inevitável”, diz Krebs, “vários segmentos de mercado-alvo estão exibindo resiliência na demanda por essas soluções”.

A trajetória da economia mudou drasticamente para identificação por radiofrequência (RFID) e outras tecnologias nos últimos meses. Embora as tecnologias de AIDC tenham experimentado crescimento em 2019, tudo mudou da noite para o dia em 2020 com o início da pandemia de Covid-19. Embora a economia global tenha caído vertiginosamente, diz Krebs, o foco da pesquisa foi o papel que a AIDC desempenhará à medida que a economia se ajustar e se recuperar.

A VDC Research, uma empresa de consultoria e inteligência de mercado de tecnologia, fornece relatórios para fornecedores de tecnologia, usuários finais e investidores. A empresa desenvolve previsões de cinco anos para as tecnologias que abrange e as atualiza anualmente. “No entanto”, afirma Krebs, “o clima atual é sem precedentes, tornando as previsões de curto prazo especialmente desafiadoras”.

A questão era se a pandemia global e a recessão econômica resultante terão efeitos a longo prazo na tecnologia AIDC ou se uma recuperação mais rápida do tipo “V” (declínio e ascensão intensos) ocorrerá ainda este ano, uma vez que as empresas presumivelmente retomam as atividades normais. Secundariamente, a pesquisa examina as maneiras pelas quais a indústria de AIDC pode atender a um mercado diferente, com objetivos diferentes dos de 2019. Essas diferenças podem incluir a necessidade de maior agilidade por parte dos fabricantes, que devem ajustar as operações ou aumentar o distanciamento dos trabalhadores. como uma visão melhor da logística, com o objetivo de melhorar o atendimento ao cliente, à medida que os consumidores solicitam cada vez mais a entrega em residências e escritórios.

As empresas relataram que as tecnologias AIDC ainda estão sendo fabricadas e entregues com apenas alguns pequenos atrasos. No entanto, o estudo constatou que os clientes que estavam comprando soluções AIDC estavam adiando pedidos e projetos previamente planejados. E enquanto os planos estão sendo adiados ou as decisões de compra adiadas, Krebs diz: “Não estamos vendo cancelamentos significativos de pedidos e projetos”.

No entanto, menos novas oportunidades estão entrando no pipeline. “Concluímos com feedback de que certamente a maioria dos mercados de varejo e manufatura estava sendo significativamente impactada”, diz Krebs. Entre essas organizações, os pesquisadores descobriram que “não são cancelamentos – são atrasos”.

A perda sofrida por aqueles que usam tecnologias AIDC varia de acordo com o setor. Quase oito em cada 10 fabricantes indicam que terão um impacto financeiro do COVID-19, com uma queda geral na demanda de produtos de 15 a 20%. Da mesma forma, os varejistas estão relatando um declínio de 10 a 15%. Ao mesmo tempo, transporte e logística, serviços públicos e setor público esperam pouco impacto ou potencial crescimento.

Isso equivale a reduções gerais na demanda por soluções AIDC de 19,3% nas indústrias e manufatura, redução de 9,5% no varejo e queda de 10,8% nos serviços profissionais (ajustadores de seguros, por exemplo). Outras áreas, como assistência médica e serviços públicos, verão potencialmente um crescimento na demanda de tecnologia AIDC.

Para navegar no próximo ano, diz Krebs, a equipe de pesquisa identificou quatro áreas principais nas quais os fornecedores de soluções precisam se concentrar: atendimento e suporte excepcionais ao cliente, maior agilidade operacional, maior eficiência da cadeia de suprimentos e modelos de dispositivos compartilhados por endereço para evitar a contaminação entre vários Comercial. Ele observa, no entanto, que a queda no desenvolvimento de novos produtos significará uma lacuna no pipeline.

No setor de segurança pública e logística da última milha, como serviços de entrega, Krebs relata: “Ainda estamos vendo algumas flutuações e negócios como de costume na demanda”, com a computação da mobilidade corporativa para os funcionários da linha de frente. A perspectiva da pesquisa erra um pouco no lado otimista, diz ele, acrescentando: “Pressupõe uma abertura no meio do final do segundo trimestre e uma recuperação no terceiro trimestre”.

A produção industrial é um dos segmentos mais atingidos, variando de automotivo a aeroespacial e outras operações industriais. O revestimento de prata pode ser o movimento em direção à Indústria 4.0 e a digitalização de partes do processo de fabricação. As empresas podem usar soluções de identificação automática, como RFID, para entender melhor a localização de pessoas e equipamentos, a fim de melhorar potencialmente o distanciamento social dentro de uma configuração de fábrica. Isso pode não afetar o setor de AIDC desde o início, observa Krebs, embora, a longo prazo, as soluções de identificação automática possam desempenhar um papel significativo no crescimento dos fabricantes.

De uma perspectiva da cadeia de suprimentos, o estudo constatou que a visibilidade deve se tornar cada vez mais importante – ainda mais do que no passado. Os consumidores têm maiores expectativas de que os bens estejam disponíveis assim que a demanda chegar, e que esses bens sejam entregues a clientes específicos, e as tecnologias de identificação automática podem desempenhar um papel fundamental. “Esse não é apenas o caso na identificação de produtos”, diz Krebs, mas também pode ser complementado com condições de detecção que podem afetar a qualidade do produto. As etiquetas RFID com sensores de temperatura, vibração ou umidade, por exemplo, podem ajudar a identificar problemas na cadeia de suprimentos.

Os varejistas também buscarão soluções baseadas em tecnologia para garantir que possam responder à demanda de produtos de uma maneira muito mais ágil, diz Krebs. De fato, a VDC descobriu que alguns grandes projetos, com lançamentos de computação móvel para provedores de serviços, estão sendo lançados. “Ainda estamos vendo investimentos nessa última milha de entrega aos clientes”, afirma ele, e a quarentena pode estar provocando novas mudanças na compra de alimentos que permanecerão após a pandemia.

Enquanto as vendas on-line de roupas e utensílios domésticos têm aumentado, os itens de mercearia têm sido mais lentos a seguir o exemplo. Atualmente, muitos consumidores estão pedindo comida on-line e esperando a entrega na sua porta. A mudança pode se tornar permanente. “É esse o choque que as compras precisam?” para fornecer a entrega de produtos para residências ou calçada, afirma Krebs.

A demanda de assistência médica é inicialmente reduzida, pois os prestadores de assistência médica não têm tempo ou recursos para se concentrar em novas tecnologias. No entanto, a demanda por scanners portáteis desinfetáveis ​​está aumentando e algumas empresas estão vendendo mais dispositivos portáteis este ano do que no ano passado como resultado do Covid-19. “Esses caras estão sob extrema pressão” para atender ao fluxo de pacientes, diz Krebs. Dessa forma, as empresas de tecnologia podem se beneficiar ao fornecer soluções no futuro que podem ajudar no gerenciamento de amostras, bem como no rastreamento de ativos ou pacientes.

Além disso, pode haver crescimento para os fabricantes de dispositivos móveis, pois as empresas solicitam um dispositivo dedicado para cada trabalhador, reduzindo assim a possível transmissão de doenças quando as ferramentas são compartilhadas. As empresas estão demonstrando interesse em fornecer um dispositivo portátil por funcionário, indica o estudo.

Por fim, uma lição da pandemia pode ser a necessidade de maior agilidade e visibilidade para garantir que as empresas possam responder rapidamente para melhorar a segurança e fornecer os produtos necessários. “Ninguém está preparado para esse tipo de coisa”, diz Krebs, “mas há graus de capacidade de responder com mais eficiência. Isso tem a ver com a agilidade da sua operação e a transparência”.

A VDC desenvolveu suas descobertas, em parte, comparando seus dados com outras quedas econômicas, como a recuperação da Grande Recessão de 2008. Krebs vê razões para ter esperança, dadas as condições em torno da queda de 2020. “Algo que voltamos a repetir é que a economia subjacente estava sólida nisso”, afirma. Quando a economia entrou em um colapso muito rápido, “o fez de um ponto de vista moderadamente forte”. Com base nesse entendimento, ele diz, a análise do VDC focou se haverá uma recuperação no estilo V.

Os analistas não esperam que a economia ou o setor de AIDC se recuperem tão rapidamente quanto o fechamento. “Vemos que o segundo trimestre será difícil”, diz Krebs, “e há motivos para esperar uma recuperação significativa no terceiro trimestre”. A ressalva é o quarto trimestre, ele acrescenta. Isso pode depender de quão bem a ameaça Covid-19 foi tratada até esse momento. “Ainda não temos uma resposta para isso.” A empresa planeja elaborar uma previsão anual e de cinco anos para os próximos meses.

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