Empresas de alimentos testam Inteligência Artificial

Detego e Microsoft criam solução para que usuários sejam capazes de ser alertadas sobre produtos com validade expirando e até sobre como as vendas podem ser melhoradas

Claire Swedberg

Os produtores e varejistas de alimentos estão testando uma solução da Detego que aproveita a tecnologia de identificação por radiofrequência (RFID) para obter informações sobre quando os alimentos frescos e perecíveis foram embalados, despachados e vendidos nas lojas. O objetivo, diz a empresa, é reduzir o desperdício de alimentos e garantir uma cadeia de suprimentos eficiente e níveis de estoque precisos nas prateleiras, além de permitir recalls mais rápidos e eficientes. A solução, que emprega software baseado em nuvem da Detego, junto com tags RFID UHF e leitores de vários fornecedores, usa inteligência artificial (AI) e aprendizado de máquina (ML) para melhorar o gerenciamento de alimentos.

A Detego tem desenvolvido seus aplicativos de IA e ML como parte de sua oferta de software como serviço (SaaS) em parceria com a Microsoft. A Detego integra a Microsoft FastTrack e programas de co-patrocínio que oferecem vários recursos, como rastreamento de dinheiro e planogramas automatizados, para varejistas e marcas que vendem alimentos ou outras mercadorias. Vários fabricantes de alimentos e varejistas, que pediram para não revelar nada, vêm testando a tecnologia na Europa e na América do Norte desde o início deste ano.

Um desafio relatado pela indústria de alimentos é a dificuldade de rastrear alimentos de alto valor com datas de validade fixas. A visibilidade limitada dos dados relativos aos produtos na cadeia de abastecimento ou nas prateleiras das lojas pode fazer com que os alimentos expirem antes de serem vendidos. A Detego está trabalhando com produtores e varejistas de alimentos, incluindo restaurantes fast-food e supermercados, para enfrentar este e outros desafios por meio da captura automatizada de dados sobre produtos cujas etiquetas são interrogadas em uma fábrica, centro de distribuição, loja ou restaurante.

Umesh Cooduvalli

O desenvolvimento da Detego por meio do programa baseado em FastTrack permitiu que a empresa atendesse clientes desde o início até os fabricantes de alimentos, de acordo com Umesh Cooduvalli, vice-presidente de vendas da Detego. Ao ler as etiquetas RFID assim que são aplicadas em um local de produção, as empresas podem armazenar e acessar dados sobre a produção, embalagem e envio de mercadorias, bem como quando esses produtos chegam à loja, e os varejistas podem aproveitar os dados coletados para certifique-se de que os produtos são vendidos antes de expirar.

O serviço FastTrack da Microsoft ajuda as empresas a mover seu software para a nuvem. Em sua parceria com a Detego, a Microsoft ajudará a desenvolver ainda mais a solução RFID da Detego para uso na nuvem com os recursos de inteligência adicionais. Cerca de cinco anos, diz Cooduvalli, a Detego foi um dos primeiros fornecedores a oferecer uma solução baseada em nuvem para implementações rápidas e acessíveis. “Ficamos muito bons no fornecimento de dados e serviços virtuais para fazer contagens de ciclo em milhares de lojas, tudo ao mesmo tempo”, afirma.

A Detego, sediada em Londres, tem uma equipe de desenvolvimento na Áustria e está presente em 20 países. A empresa oferece aplicativos para levantamento de estoque Android e iOS, com foco em implementação rápida. “Podemos treinar alguém em cerca de 10 minutos para usar a tecnologia”, relata Cooduvalli. Normalmente, aqueles em uma loja ou restaurante, por exemplo, podem realizar contagens de estoque usando leitores portáteis a uma taxa de 20.000 itens em apenas 20 minutos. O software também permite a contagem de equipes para que três trabalhadores, por exemplo, possam ler o estoque de uma loja simultaneamente.

As empresas podem visualizar um inventário holístico em várias lojas e, embora os clientes de vestuário tenham se beneficiado da tecnologia há anos, diz Cooduvalli, tem havido um interesse crescente por esses dados na indústria de alimentos. Como a natureza das compras está mudando, com as compras de alimentos geralmente ocorrendo online, a solução permite que as empresas ofereçam compras de alimentos por e-commerce e modelos “compre online, retirada na loja” (BOPIS) para alimentos e roupas da moda.

Em uma implantação típica de um local de produção de alimentos, as etiquetas RFID são aplicadas a embalagens de carne ou outros produtos assim que a embalagem é feita. As etiquetas são então lidas em dois pontos: quando as etiquetas são colocadas (para confirmar seu funcionamento adequado) e novamente quando as mercadorias são embaladas para envio. No caso de pedidos diretos ao consumidor, as mercadorias podem ser rastreadas até o ponto em que saem de um centro de distribuição para o endereço de um comprador. De acordo com Cooduvalli, os fabricantes têm aplicado etiquetas RFID a produtos como vestuário, mercadorias em geral e alimentos, embora as etiquetas não tenham sido lidas até chegar a um CD ou loja.

Em alguns casos, as mercadorias podem desaparecer antes de chegar ao local do varejista, o que pode resultar em taxas desnecessárias para o fabricante. Ao ler os produtos marcados à medida que são enviados, diz um Cooduvalli, o fabricante tem um registro digital para confirmar e provar que um produto foi enviado. Isso evita a ocorrência de erros e oferece ao varejista maior visibilidade sobre quando os produtos podem estar a caminho. O resultado é 100 por cento de precisão das remessas, relata ele, e a incidência de redução na cadeia de suprimentos é reduzida, pois um item pode ser rastreado da fábrica ao centro de distribuição e à loja.

Em lojas ou restaurantes, os usuários normalmente utilizam um leitor portátil RFID para ler cada etiqueta quando os produtos são recebidos e, em seguida, periodicamente quando estão nas prateleiras das lojas. Ao interrogar as etiquetas nas prateleiras ou nos refrigeradores, os funcionários da loja ou restaurante podem visualizar um registro automatizado do que irá expirar em breve. Eles podem então usar o software Detego para iniciar outras ações, como notificar as lojas sobre o desconto de um produto específico, e podem permitir que os varejistas enviem publicidade direcionada a clientes regulares por meio de um aplicativo.

Por exemplo, explica Cooduvalli, um comprador com um aplicativo de loja pode indicar que gosta de bifes T-bone. Se a loja tiver bifes na prateleira que estão para expirar, ela pode entrar em contato com esse indivíduo com uma mensagem como “Se você chegar nas próximas horas, ganhe 50% de desconto.” A maioria das empresas está testando o sistema com produtos caros, como carne ou outros alimentos frescos, relata Cooduvalli. Até agora, ele acrescenta, as lojas estão descobrindo que ao ler as etiquetas RFID durante o recebimento e a contagem de estoque, o sistema tem sido seis vezes mais eficiente do que a leitura de códigos de barras seria.

O piloto descobriu que os usuários podem reduzir o custo de mão-de-obra para rastrear as datas de vencimento em 50%, diz Cooduvalli, o que melhora a produtividade da equipe. A tecnologia também reduz o desperdício de alimentos em uma loja em uma média de 20%, acrescenta, e foi projetada para servir como uma solução para lidar com recalls. Se um fabricante fizer recall de um produto, os usuários podem inserir as informações desse produto em um leitor portátil e percorrer uma loja ou CD capturando as leituras de qualquer mercadoria que precise ser removida das prateleiras. Com as etiquetas RFID nos produtos da loja, diz Cooduvalli, os usuários podem oferecer check-out automatizado mais rápido para os clientes.

As soluções que a Detego está desenvolvendo para IA por meio do programa FastTrack incluem um recurso chamado Money Mapping. Com esse recurso, as empresas podem usar os dados de leitura RFID para entender quais produtos estão vendendo mais rapidamente, onde estão localizados em uma loja e em quais lojas podem ser encontrados, para que possam mapear melhor as vendas que geram mais receita. O software Detego pode fornecer recomendações e automatizar planogramas, incluindo exibições de produtos para acessórios específicos.

Além do mais, o sistema pode permitir que grandes varejistas ou restaurantes comparem o desempenho da loja entre dois locais e, assim, criem zonas para rastrear a taxa de vendas em cada loja. O software também fornece conselhos de reposição sobre quais produtos têm a maior taxa de conversão e onde.

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