Aeroporto de Cingapura testa leitura RFID

O módulo UHF pode ser conectado a um scanner de código de barras ou Bluetooth de telefone celular em um único dispositivo de carregamento

Por Claire Swedberg

Várias companhias aéreas estão implantando ou testando um dispositivo portátil habilitado para RFID UHF que pode ser usado com um smartphone e depois carregado em um único dispositivo. O leitor compacto, fornecido pela Koamtac, permite que as companhias aéreas rastreiem o manuseio e a logística de bagagens desde quando são registradas, carregadas na aeronave e depois descarregadas. Atualmente, o dispositivo está sendo usado no Aeroporto de Changi, em Cingapura.

Para atender à crescente demanda por leitores UHF pelas companhias aéreas, bem como em ambientes de logística, a empresa planeja lançar um scanner que poderá ser usado como uma luva. A Koamtac desenvolveu a tecnologia UHF RFID em seu scanner de código de barras KBC 470 para que as empresas cujo pessoal escaneia códigos de barras (como trabalhadores de armazém, fornecedores de logística e manipuladores de bagagem) possam adicionar funcionalidade UHF sem precisar atualizar toda a tecnologia.

Aeroporto de Changi, em Cingapura
Aeroporto de Changi, em Cingapura

O engenheiro e inventor Hanjin Lee fundou a Koamtac para fornecer soluções de código de barras em 2002. Empresas como empresas de entrega de correio estão usando os scanners de código de barras da empresa para que o pessoal da entrega possa digitalizar rapidamente códigos de barras à medida que os itens são manipulados ou entregues.

À medida que a demanda por visibilidade na logística e no gerenciamento de inventário evoluiu, com mais soluções de rastreamento passivas baseadas em RF, HF e UHF, a empresa optou por fornecer também a funcionalidade de leitura RFID. A partir de 2010, a empresa iniciou o desenvolvimento de RFID centrado em módulos de leitores que poderiam ser acessíveis e operar com sistemas baseados em Android, iOS, MacOS, Windows ou Tizen. Os produtos resultantes incluem um leitor HF 13,56 MHz compatível com o padrão ISO 15693, leitores UHF de 0,5 e 1 watt e leitores KDC470 baseados em NFC compatíveis com o padrão ISO 14443. A versão UHF foi lançada há aproximadamente três anos.

A primeira versão do leitor de alta frequência, diz Lee, foi incorporada diretamente no scanner de código de barras da empresa, que é colocado em um estojo que contém um smartphone ou tablet. Os leitores HF e UHF agora são unidades modulares, portanto, uma empresa que usa os leitores de código de barras KDC470 pode simplesmente adicionar o módulo e atualizar o firmware. A versão de 1 watt da unidade de leitura de RFID e leitura de código de barras vem com um punho de pistola e, quando não está em uso, pode ser colocada em um suporte de carregamento que pode carregar um leitor de código de barras e um leitor de RFID, além de um smartphone ou tablet , simultaneamente.

“A RFID não era um grande mercado a princípio”, diz Lee, “mas temos visto uma demanda crescente”, especialmente das companhias aéreas, que buscam cumprir o mandato da Resolução 753 da IATA para aplicar etiquetas RFID UHF para que possam ser lido nos aeroportos em cada peça de bagagem de passageiro. Várias companhias aéreas em todo o mundo estão pilotando ou adotando a tecnologia RFID desde que a resolução foi anunciada pela primeira vez em 2018. Além do manuseio de bagagem das companhias aéreas, ele acrescenta: “Nossos maiores casos de uso são gerenciamento de inventário e ativos”. As empresas estão optando por atualizar seus scanners de código de barras para permitir a leitura de RFID para situações em que ativos ou produtos com identificação de RFID se movem por suas instalações.

O leitor pode ser simplesmente conectado a um scanner de código de barras existente, após o qual pode ser usado com um smartphone ou tablet. O leitor captura os números de identificação das etiquetas normalmente a partir de um alcance de cerca de 10 metros (32,8 pés) e depois encaminha a identificação exclusiva para um servidor por meio de uma conexão Bluetooth no tablet ou telefone. Geralmente, um aplicativo no dispositivo permite armazenar e gerenciar os dados de leitura coletados. O aeroporto de Cingapura está usando esses dispositivos para rastrear as parcelas à medida que são transferidas de e para aviões pelos prestadores de serviços. O aeroporto utiliza a tecnologia há aproximadamente um ano para encomendas recebidas e enviadas.

Com o leitor portátil, os trabalhadores podem capturar o ID da etiqueta vinculada a cada parcela, à medida que ela é carregada ou descarregada de um avião transportador. Quando o leitor captura os dados da etiqueta, essas informações são encaminhadas para um banco de dados no qual o proprietário da carga pode visualizar o status da encomenda em tempo real. “Temos implantado uma boa quantidade de leitores” em provedores de soluções para uso em aeroportos, relata Lee.

Hanjin Lee, da Koamtac

A Koamtac também oferece aos seus leitores lojas de roupas para fins de gerenciamento de estoque. “Existem muitos leitores portáteis no mercado”, afirma Lee, acrescentando que a versão Koamtac é a única que oferece USB e conexão Bluetooth a um telefone ou tablet, e que pode ser carregada com o dispositivo emparelhado simultaneamente. . Além do leitor, a Koamtac oferece um kit para desenvolvedores de software para coletar dados de leitura de tags e transmiti-los ao aplicativo do usuário.

“Podemos trabalhar com qualquer aplicativo”, diz Lee. “Eles podem usar o que temos ou usar os seus próprios e trabalhar com isso também”. Ele acrescenta que a funcionalidade híbrida permite que ambas as tecnologias – leitura de código de barras e leitura RFID – forneçam soluções onde elas são mais eficazes. “Os códigos de barras estarão lá para sempre”, afirma, mas o UHF oferece uma alternativa para aplicativos para os quais a velocidade é importante, além de registros automatizados do que foi identificado em um horário ou local específico.

Embora as companhias aéreas ao redor do mundo estejam implantando RFID, Lee diz que aeroportos e companhias asiáticas fizeram o maior número de consultas. “Eles estão se movendo mais rápido”, afirma. Espera-se que o leitor de anéis e o scanner de código de barras sejam disponibilizados ainda este mês para serem usados pelos manipuladores de bagagem nos aeroportos e armazéns. De acordo com Lee, os leitores de anel e luva KDC180 e os scanners de código de barras ajudarão a liberar mãos para os manipuladores que podem simplesmente mover itens marcados sem pressionar um gatilho ou segurar um dispositivo separado.

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