Tecnologia reembolsa créditos de copos reutilizáveis de café

O Delete Cups do Reino Unido permite que os clientes paguem por um copo reutilizável e recebam um reembolso quando o devolverem, sem precisar de aplicativo

Claire Swedberg

Um empresário do Reino Unido com uma missão voltada para a sustentabilidade no serviço de alimentos e bebidas desenvolveu uma solução tecnológica para eliminar copos de papel ou plástico. O sistema da startup Delete Cups do fundador Alasdair Hood consiste em copos de bebidas reutilizáveis com etiquetas RFID, leitores implantados em pontos de serviço de cafeterias e software que gerencia as transações de vendas e devoluções.

South Street Kitchen, em Sheffield, Reino Unido, está entre os cafés que agora implementam a tecnologia para oferecer uma solução de embalagem mais sustentável, disse a cofundadora da empresa, Rachel Cornish. O restaurante sazonal, vegetariano e vegano do Oriente Médio está aproveitando o sistema para ajudar a cumprir as metas ambientais de desperdício mínimo.

Eliminando xícaras de dose única

Nos últimos anos, Hood testou o sistema em suas próprias cafeterias e recentemente vendeu essas lojas para se concentrar na expansão da tecnologia no Reino Unido e além. O objetivo é reduzir o volume de copos descartáveis que vão para o fluxo de resíduos.

Há cerca de quatro anos, Hood era proprietário de uma cafeteria e pretendia operar um negócio sustentável, mas começou a procurar uma solução baseada em tecnologia para o que ele chama de “o enorme elefante na sala”.

“Quando você tenta vender café de baixo impacto, mas em xícara de uso único”, a solução não é ambientalmente sustentável”, disse ele.

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Tecnologia reembolsa créditos de copos reutilizáveis de café

Embora considerasse a adoção de soluções existentes, Hood disse: “Há muitas coisas que ainda estão por aí se anunciando como uma solução”. Mas ele achou a tecnologia de rastreamento de contêineres reutilizáveis excessivamente complicada; muitos sistemas exigiam que os usuários realizassem a etapa adicional de baixar um aplicativo.

“Isso não é progresso”, disse ele, argumentando que uma solução tem de ser tão boa ou melhor do que o sistema já em vigor. O download do aplicativo simplesmente adicionou etapas à jornada do cliente em direção à sua xícara de café.

Cortando custos pela metade

A Delete Cups resultou (nomeada por sua visão de excluir o copo do fluxo de resíduos) com um sistema de software que vincula automaticamente uma etiqueta RFID em qualquer objeto único a uma transação, sem a necessidade de acesso aos detalhes do cliente ou de sua conta. Em agosto de 2023, os cafés Hood’s começaram a usar este sistema em vez de copos descartáveis.

O sistema foi projetado para ser rápido, sem exigir nenhuma mudança de comportamento por parte do cliente ou do barista.

A empresa de Hood definiu o preço da solução – incluindo copos reutilizáveis, etiquetas RFID incorporadas, leitores e software para gerir transações e devoluções – em 50% do preço da simples compra de copos que são deitados fora. Isso significaria que os gerentes dos cafés não comprariam mais copos descartáveis.

Como funciona

Com o Delete, os cafés recebem copos plásticos de polipropileno com etiquetas RFID integradas. Os copos – fabricados pela empresa de embalagens sustentáveis Bockatech – podem durar no mínimo 500 ciclos de lavagem.

Quando um cliente faz seu pedido, o copo é preenchido e os baristas podem escrever o nome do cliente no copo – o nome é lavado novamente na próxima lavagem.

O cliente é informado de que a sua bebida está num copo reutilizável e, se devolver o copo a qualquer café aderente para ser reutilizado, receberá uma libra esterlina de volta na conta onde efetuou a compra.

No caixa, durante a transação de venda, os detalhes do pedido incluem um item de linha referenciando o depósito Excluir Copos que é adicionado à cobrança.

A bebida é entregue ao cliente por meio de um bloco de checkout RFID no qual há um leitor e uma antena que captura o ID exclusivo codificado na etiqueta RFID do copo. Os dados são capturados pelo software e vinculados ao software de pagamento, como o Square.

Devoluções com leitor RFID

Assim que o cliente terminar a bebida, ele devolve a xícara ao café ou a outro café participante. O leitor RFID normalmente é integrado em uma caixa de devolução ou em um balcão dedicado. Esse leitor captura novamente o ID da tag, que devolve automaticamente os fundos ao comprador.

A empresa está usando etiquetas RFID da Core RFID e possui um fabricante terceirizado que fabrica os leitores para a aplicação.

Em um local temporário, como um festival, as empresas podem montar lixeiras com leitores RFID que capturam as etiquetas à medida que os copos são depositados. Além disso, os usuários poderiam empregar uma “lixeira” normal sem leitor. As empresas poderiam então usar leitores RFID de checkout em massa, fornecidos pela Delete Cups, que são projetados para ler rapidamente todos os copos em uma lixeira de uma só vez.

Segundo Hood, o sistema está excluindo xícaras a cada porção. No momento em que um copo reutilizável é fornecido a um cliente pela quarta vez, há um impacto líquido positivo no meio ambiente.

South Street Kitchen reduz desperdício

Para South Street Kitchen, a tecnologia ajuda a cumprir uma missão de sustentabilidade, reduzindo o desperdício potencial.

“Nós sempre nos esforçamos para reduzir o impacto ambiental de nossas ofertas para viagem e o uso de Delete Cups será um grande passo em frente [nesse esforço]”, diz o coproprietário da empresa, Tim Jenkins. A Delete Cups agora está conversando com investidores enquanto as implantações estão em andamento em vários cafés.

No longo prazo, diz Hood, a tecnologia tem outras aplicações que poderão ser implantadas nos próximos meses, como o gerenciamento de contêineres usados na horticultura. Os clientes dos centros de jardinagem podem comprar uma planta em um vaso retornável com uma etiqueta RFID embutida.

Da mesma forma que no modelo de xícara de café, o cliente receberia o reembolso automático do depósito cada vez que devolvesse um pote após retirar a planta.

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