Tecnologia rastreia pneus, da indústria ao usuário final

À medida que a indústria se prepara para digitalizar todos os novos pneus, as empresas têm testado RFID em seus produtos e alavancado o gerenciamento de dados padronizados

Claire Swedberg

Os fabricantes de pneus estão testando e implantando a tecnologia de identificação por radiofrequência (RFID) como parte de uma iniciativa global para rastrear cada pneu desde o ponto de fabricação até o descarte. O potencial para o mercado de RFID é significativo se a transição esperada ocorrer, e a maioria dos pneus já contém etiquetas RFID incorporadas para que possam ser identificadas de forma exclusiva. Atualmente, a indústria de pneus está lançando milhões de pneus anualmente para veículos que transportam pessoas e cargas, bem como para aqueles que conduzem trabalhos agrícolas e de construção em todo o mundo.

Os volumes médios de pneus comerciais e de passageiros são de aproximadamente 2,3 bilhões de unidades por ano. Cerca de 60 por cento são construídos para o mercado de reposição para substituir os pneus existentes, enquanto 20 por cento são para veículos novos e o restante para recauchutagem. Os pneus apresentam desafios únicos, pois têm um custo relativamente alto – um conjunto de pneus para carros de passeio pode custar em média US $ 1.500 ou mais – e são essenciais para a segurança daqueles que operam ou ao redor dos veículos. Atualmente, cada pneu não possui uma etiqueta, e o rastreamento de pneus tradicionalmente exigia varreduras de código de barras ou leituras visuais, bem como a transcrição de números de peças e atributos relacionados, como fabricante, tamanho e onde e quando cada pneu foi fabricado.

Atualmente, o número de tags UHF RFID usadas para identificar produtos individualmente em todo o mundo é de cerca de 35 bilhões. Mas se todos os pneus fossem marcados com RFID, as etiquetas de pneus sozinhas poderiam aumentar as vendas gerais de etiquetas RFID em 5% acima do mercado atual, de acordo com Antonio Rizzi, professor de logística industrial e gerenciamento da cadeia de suprimentos da Universidade de Parma. As oportunidades para etiquetar esses produtos de alto volume, diz ele, servem como um lembrete de que o RFID ainda está engatinhando quando se trata de adoção. “Existem muitas indústrias que ainda têm potencial para implantar [RFID]”, afirma ele, “e podem definitivamente mudar o tamanho da indústria de RFID. O pneu é uma dessas indústrias e uma das mais promissoras.”

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Tecnologia rastreia pneus grandes da indústria ao usuário final

Fabricantes de pneus como Michelin e Bridgestone estão testando a tecnologia ou estão iniciando a fase de marcação, mas o compartilhamento de dados em toda a complexa cadeia de suprimentos de pneus representou um desafio até recentemente, relata Rizzi. Para permitir o acesso aos dados de pneus entre os fabricantes, muitas das maiores empresas do setor criaram uma organização sem fins lucrativos em janeiro de 2022 chamada Global Data Service Organization for Tires and Automotive Components (GDSO).

O GDSO tem trabalhado para padronizar os dados relacionados aos pneus e definir os caminhos para acesso e troca de informações. O serviço de informações de gerenciamento de dados de pneus (TDS) da organização foi projetado para que aqueles que leem etiquetas de pneus possam recuperar dados associados ao número de item comercial global serializado exclusivo de cada pneu (SGTIN-96). Quando um leitor interroga uma etiqueta, o sistema é automaticamente conectado ao serviço de informações, que identifica o endereço da Web da empresa de pneus.

Ao mesmo tempo, o serviço fornece um token para o aplicativo do usuário, com base no perfil do usuário do pneu. O aplicativo do usuário é redirecionado para o serviço da Web da empresa de pneus, onde o indivíduo pode fornecer direitos de usuário e o token para acesso seguro aos dados. Se autorizado a fazê-lo, o usuário pode visitar o local seguro de acesso a dados da empresa de pneus para saber mais sobre os atributos do pneu, por exemplo, seu tamanho ou tipo.

Esse recurso é importante em uma cadeia de suprimentos gerenciada “muitos para muitos”, diz Rizzi, na qual várias partes interessadas estão envolvidas. A solução pode ser disponibilizada por meio de interfaces de programação de aplicativos padrão oferecidas pela GDSO, para exigir autenticação com segurança e autorização antes que um usuário possa acessar as informações. O sistema é gerido de forma a que os utilizadores tenham acesso apenas aos dados que lhes dizem respeito. Dessa forma, os indivíduos podem ler tags para uma ampla variedade de casos de uso.

Existem dois canais principais de distribuição de pneus, diz Rizzi, ambos com participantes que podem se beneficiar das etiquetas RFID. Um canal envolve fabricantes de automóveis. As empresas automotivas estão etiquetando várias peças e podem se beneficiar da leitura dessas etiquetas como parte de seu trabalho em andamento (WIP). Essas empresas também podem ler as etiquetas conforme os pneus (ou veículos com esses pneus instalados) são transportados ou reparados. Para WIP, as empresas podem ler as etiquetas incorporadas para confirmar que os pneus corretos estão sendo instalados em cada novo veículo nas linhas de produção e para criar uma associação adequada entre os pneus.

O outro canal em que os pneus novos acabam envolve os ambientes tradicionais de distribuidores ou revendedores, para serem vendidos diretamente aos proprietários de veículos. As empresas que vendem esses pneus aos consumidores, diz Rizzi, “enfrentam enormes desafios no gerenciamento de estoque”. Muitas vezes, eles podem receber centenas de pneus com a mesma aparência, mas com muitos tipos e tamanhos diferentes, com atributos únicos. No passado, ele observa, a única maneira de gerenciar a identificação dos pneus era lendo as etiquetas de papel presas aos pneus, mas essas etiquetas podem ser derrubadas ou rasgadas e não duram além da venda. Ao mesmo tempo, ele observa que vincular os dados de manutenção e uso com pneus individuais é uma demanda do mercado.

Ainda há trabalho pela frente para garantir que o RFID possa ser integrado aos pneus, relata Rizzi, e que as etiquetas operem conforme necessário, embora o teste já tenha levado a alguns sucessos. O RFID Lab da Universidade de Parma está trabalhando com a Michelin e apoiando o fabricante de etiquetas RFID Murata para testar as aplicações e casos de uso para etiquetas RFID. Um dos primeiros desafios para as indústrias de pneus e RFID foi determinar como projetar e incorporar uma etiqueta em um pneu de forma que pudesse suportar o calor durante a produção, bem como as tensões relacionadas ao uso na estrada.

Etiquetas especializadas estão sendo incorporadas nas paredes laterais dos pneus, onde podem ser lidas mais facilmente por meio de um leitor de RFID e, portanto, serão expostas a menos desgaste. Os materiais embutidos nos pneus criam outro desafio, diz Rizzi. “Existem muitos materiais de bloqueio, como metais”, explica ele, “mas também a borracha tem um efeito de atenuação no sinal de RF”.

A borracha e alguns metais podem reduzir a distância de leitura. As implantações atuais de etiquetas RFID atingiram um alcance mínimo de leitura de aproximadamente 30 centímetros (11,8 polegadas), até alguns metros, dependendo dos tipos de leitores ou antenas usadas, além do nível de potência. No entanto, os intervalos de leitura longos não são tão críticos para a indústria de pneus quanto podem ser para o vestuário de varejo. Normalmente, uma pilha de pneus é lida em quantidades de cinco ou seis, em oposição a um palete de caixas com centenas de itens de vestuário.

Além da Murata, outras empresas de RFID estão construindo etiquetas para o mercado de pneus, incluindo a Hana RFID, que oferece uma etiqueta para pneus, e a Avery Dennison, com sua etiqueta para pneus Maxdura. Muitas etiquetas baseadas em pneus são laminadas entre duas camadas de borracha para proteção antes de serem incorporadas aos pneus. Eles podem, portanto, suportar intensos ciclos de aquecimento e cura durante a produção. O trabalho de design para etiquetas de pneus também se concentra em garantir que as etiquetas possam ser removidas no ponto de reciclagem, para que a tecnologia não afete o processo de reciclagem.

Rizzi prevê que os benefícios do RFID para o gerenciamento de pneus provavelmente impulsionarão as implantações nos próximos anos. “Existem tantos casos de uso, tantos players na cadeia de suprimentos que definitivamente poderiam se beneficiar dessa tecnologia”, afirma. “Essa é a razão pela qual esta indústria está liderando a todo vapor”.

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