Tecnologia rastreia cadeia fria em site de logística holandesa

A Luik Natie lançou um sistema RFID como parte de sua área de armazenamento refrigerado automatizado no Porto de Antuérpia, usando tecnologia da Aucxis

Claire Swedberg

A empresa europeia de serviços de logística Luik Natie criou uma área de armazenamento ultracongelado de 8.000 metros quadrados para acomodar o fluxo de produtos alimentícios congelados para dentro e para fora da Europa. Com a expansão de seu site no Porto de Antuérpia, a empresa com sede na Bélgica pode armazenar 22.000 Euro-paletes em prateleiras de 16 metros de altura, usando automação para garantir que as mercadorias sejam armazenadas no local certo e possam ser facilmente acessadas.

A identidade e a localização de cada palete de mercadorias embaladas a vácuo são capturadas e armazenadas por meio da soluçãoAucxis RFID Solutions ATLAS Item Identification and Tracking. Luik Natie importa e exporta alimentos frios e congelados que são armazenados nesse ínterim por até 30 dias em suas instalações, diz Johan Cailliez, CFO da empresa. Os produtos mais movimentados são peixes da Ásia, carnes da América do Sul e frutas da África, que chegam congelados. A instalação também exporta batatas fritas congeladas da Bélgica e itens de padaria congelados com destino à América do Norte da França e Bélgica.

O negócio enfrenta inúmeros desafios relacionados à importação e exportação de mercadorias em uma complexa cadeia de suprimentos. A nova área de armazenamento ultracongelado foi construída para atender à crescente produção e transporte de produtos congelados dentro e fora do Norte da Europa através do Porto de Antuérpia. Até a inauguração dessa área, a maioria dos produtos ficava longe do porto, portanto, os volumes de mercadorias precisavam ser transportados por longas distâncias e, muitas vezes, em horários desfavoráveis, como o tráfego na hora do rush.

O espaço da Luik Natie permite a armazenagem de mercadorias mais perto dos terminais de contentores, ao mesmo tempo que permite a entrega ao porto nos horários mais benéficos, como antes ou depois do rush, ou durante a noite. No entanto, diz Cailliez, gerenciar os locais e identidades de mercadorias nas grandes instalações com seus racks altos exigiria tecnologia de automação.

Normalmente, 2.640 paletes são carregados ou descarregados a cada turno de oito horas. Embora a empresa já tivesse identificado mercadorias por meio de varreduras de código de barras, isso não seria realista em uma instalação em que as mercadorias precisassem ser identificadas rapidamente e à distância. Portanto, Luik Natie adotou a solução ATLAS Item Identification and Tracking. “Nosso primeiro contato com a Aucxis foi em outubro de 2018”, lembra Cailliez. “Estávamos em busca de uma solução que não só poupasse nossos funcionários [mão de obra excedente], mas também aliviasse a pressão administrativa e logística”.

Luik Natie identificou poucas tecnologias que funcionariam em um ambiente com temperaturas extremamente baixas, explica Cailliez. Mas Aucxis, diz ele, “nos deu a oportunidade de transformar uma ideia selvagem em realidade com a solução ATLAS.” O sistema foi testado primeiro para determinar se uma aplicação RFID era econômica e tecnicamente viável. A Aucxis geralmente realiza seu estudo de viabilidade em um ambiente controlado no local, diz Lauran D’hanis, gerente de contas e consultor de RFID da Aucxis RFID Solutions.

O piloto ajuda a empresa a identificar a configuração RFID específica e os componentes necessários. “Este teste também é a base para uma seleção de tags bem fundamentada”, afirma D’hanis. A solução consiste em um leitor RFID Impinj Speedway R220, bem como etiquetas de palete descartáveis ​​e etiquetas de rack em metal. Até o momento, relata ele, as etiquetas foram aplicadas a todos os paletes que serão armazenados na área de armazenamento refrigerado para produtos congelados, mas ainda não estão sendo usados ​​nos armazéns frigoríficos.

Existem 12 docas de carga e descarga no novo local de armazenamento refrigerado. O pessoal da Luik Natie imprime etiquetas RFID e as aplica nos paletes nos quais as mercadorias são recebidas. Os paletes são então embalados, pesados ​​em uma esteira e transportados para a área de armazenamento. Antenas leitoras de RFID ao longo das esteiras transportadoras capturam os números de identificação das etiquetas conforme os paletes são movidos, e esses IDs exclusivos são vinculados às informações do produto no middleware HERTZ da Aucxis. As informações coletadas são encaminhadas ao sistema de gerenciamento de depósito (WMS).

Cada empilhadeira que levanta mercadorias para os racks apropriados é equipada com um tablet que exibe os dados ATLAS sobre esses produtos, incluindo seus locais de armazenamento. Os veículos vêm com leitor RFID e sensor de altura. Ao armazenar mercadorias, o motorista usa o tablet para ver onde um item específico deve ser guardado e, em seguida, prossegue para esse local. O veículo eleva o palete até o rack desejado, utilizando o sensor para confirmar a altura, e assim deposita o palete no rack correto.

O leitor da empilhadeira retrátil captura outra varredura RFID neste local. Uma “etiqueta de localização” é afixada na parte inferior de cada rack para que a localização possa ser vinculada no middleware ATLAS com a ID do palete e, em seguida, ser encaminhada para o software WMS. Depois de ver a confirmação da colocação correta no tablet, o motorista pode retirar outro palete.

Na hora de retirar um palete de mercadorias das estantes, o WMS exibe a localização, permitindo que o motorista simplesmente vá até a estante, remova o produto e carregue-o em um caminhão. Vários leitores RFID fixos capturam a identificação da etiqueta do palete para confirmar se ele foi localizado corretamente. A inovação do sistema, diz Cailliez, reside na combinação de paletes identificados por RFID sendo alocados em sua localização por meio do software de gerenciamento de armazém, que simultaneamente confirma que esses paletes estão sendo colocados onde precisam estar “, sem esforço manual de nosso pessoal”.

Ao todo, são três empilhadeiras retráteis nas áreas frigoríficas e outras três empilhadeiras regulares na área de carga e descarga. O middleware HERTZ garante que todos os dados sejam enviados para o painel do PC, diz D’hanis, e fornece uma integração perfeita com o WMS de Luik Natie. “Com o HERTZ”, explica ele, “o cliente não precisa se preocupar com vários protocolos de comunicação com todos os componentes de hardware em um projeto.” Desde que o sistema foi colocado em operação no ano passado, a empresa constatou que ele oferece diversos níveis de eficiência, além de redução de erros.

Por exemplo, diz Cailliez, os erros de posicionamento não ocorrem mais, pois com a captura de dados de localização RFID, “há uma verificação contínua para ver se os paletes estão no lugar”. Ele acrescenta que os trabalhadores não gastam mais tempo procurando paletes manualmente, e a pressão geral sobre os motoristas dos caminhões retráteis foi bastante reduzida. “Eles agora recebem seus pedidos continuamente do WMS, sem ter que procurar os paletes eles próprios. Eles retiram o palete solicitado e podem ter a certeza de que coletaram o palete adequado.” Essa informação é confirmada novamente quando os paletes são carregados em um caminhão ou contêiner, observa ele, por meio dos leitores de porta RFID.

A integração da solução RFID com os processos existentes de Luik Natie foi um componente importante do projeto, diz Cailliez. “A localização dos paletes foi um desafio”, lembra ele, “uma combinação da etiqueta RFID, que determina a coluna onde a empilhadeira está posicionada, e a altura dos garfos da empilhadeira, por meio do software de empilhadeira Crown.” Essa combinação fornece a localização exata do palete. “Obter essa combinação certa foi o maior desafio, na minha opinião.”

Para a Aucxis, garantir que a tecnologia funcionasse na área de frigoríficos, além de integrá-la ao sensor de altura, exigiu um pouco de engenharia. “Testamos nossa solução no ambiente real durante uma elaborada prova de conceito”, afirma D’hanis. O sistema foi colocado em operação por volta do final do ano passado, observa Cailliez, acrescentando: “O trabalho é realizado com tranquilidade”, sem estresse desnecessário na busca de paletes, “Não há mais motoristas esperando e impacientes. Agora desfrutamos de um constante fluxo que está sob controle. “

A intenção, a longo prazo, é equipar os armazéns refrigerados – outros 16.000 metros quadrados (172.220 pés) de espaço – com RFID também. “Escolhemos equipar a câmara frigorífica [para produtos congelados] primeiro com a tecnologia RFID”, diz Cailliez, “porque este é o ambiente mais difícil de se trabalhar”. A rotação de mercadorias ocorre até 52 vezes ao ano porque produtos frescos como banana, abacaxi, abacate e manga têm vida curta. “Se as tags RFID e os pontos de acesso podem funcionar a uma temperatura de -22 graus Celsius [-7,6 graus Fahrenheit] e todas as integrações e interfaces são estáveis, o desafio de executar um volume maior que gira muito mais rápido nesta plataforma é muito menor”.

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