Tecnologia incorpora sustentabilidade a pallets de construção

A Pallet Loop está fornecendo paletes reutilizáveis para a indústria de construção do Reino Unido para entrega de materiais, desde ferramentas até tijolos e cabos

Claire Swedberg

Embora muitas indústrias do Reino Unido tenham adotado embalagens reutilizáveis e equipamentos de transporte, para reduzir o desperdício na sua cadeia de abastecimento, o setor da construção tem ficado atrás de alguns deles. Agora, uma solução que utiliza pallets – ou paletes – de madeira reutilizáveis, aproveitando a tecnologia RFID, oferece uma forma de aumentar a sustentabilidade na cadeia de abastecimento da construção.

A empresa iniciante de paletes reutilizáveis The Pallet Loop está lançando este mês seus novos “paletes verdes”, cada um dos quais será equipado com uma única etiqueta RFID UHF passiva, para ajudar a rastrear seus movimentos. Os paletes de madeira podem ser usados repetidamente, e os dados RFID das leituras de etiquetas geram informações sobre o movimento dos paletes e dos materiais de construção associados à medida que passam pela cadeia de abastecimento.

O Pallet Loop, utilizando uma solução RFID fornecida pela MiTEQ, pretende utilizar dados de cada etiqueta RFID lida para melhor rastrear o número de paletes emitidas aos clientes, bem como as taxas de recolha e recuperação de cada ativo.

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Tecnologia incorpora sustentabilidade a paletes de construção

No entanto, os dados destinam-se também a beneficiar os clientes da empresa de paletes. Inclui informações sobre o número de paletes utilizadas e as poupanças financeiras e de carbono associadas que estão a conseguir ao colocá-las novamente no “ciclo”.

Eliminando paletes de uso único

No longo prazo, os dados gerados pela leitura de etiquetas RFID poderiam ser aproveitados pelos usuários de produtos de construção através da cadeia de fornecimento de construção para acessar informações sobre movimentos de paletes e tempos de permanência de produtos associados, colocando-os no caminho para alcançar maior eficiência, de acordo com o The Funcionários do Pallet Loop.

Todos os anos, os projetos de construção do Reino Unido utilizam coletivamente cerca de 20 milhões de paletes de madeira para transportar materiais de construção – a maioria utilizada apenas uma vez antes de ser eliminada. Em contraste, o setor de bens de consumo rápido (FMCG) normalmente utiliza paletes reutilizáveis.

Em 2021, quando o The Pallet Loop foi lançado, mais de 20 dos maiores fabricantes de materiais de construção, empreiteiros, empresas de construção e distribuidores do Reino Unido assinaram uma carta reconhecendo que era necessária uma mudança no que diz respeito à utilização de paletes em todo o setor. Posteriormente, a The Pallet Loop lançou as suas primeiras paletes de economia circular para transporte de materiais de construção.

No mês passado, a British Gypsum anunciou que se tornaria o primeiro fabricante de materiais de construção no Reino Unido a formar uma parceria estratégica com a The Pallet Loop para reduzir o desperdício de paletes. O fabricante utiliza aproximadamente 1,6 milhões de paletes de madeira branca todos os anos e a sua mudança para um programa circular de reutilização de paletes visa reduzir o desperdício evitável.

A importância dos paletes na construção

A ideia do The Pallet Loop, como uma solução de paletes de economia circular para o setor de construção, foi concebida em 2019. A empresa foi lançada em 2021 e os primeiros paletes RFID foram lançados este mês, disse Steve Ottaway, chefe de operações do The Pallot Loop.

“Os paletes são o carro-chefe da indústria da construção em todo o mundo, ajudando a transportar todos os tipos de materiais de construção”, disse Ottaway. Esses materiais podem incluir tudo, desde tijolos até gesso e gesso cartonado, telhas e rolos de isolamento.

Além disso, disse Ottaway, os paletes tocam todos os pontos dos materiais de construção e da cadeia de abastecimento da construção. Sua jornada começa com fabricantes de materiais de construção, que carregam seus produtos em paletes e os enviam para todo o país. Paletes e materiais são distribuídos aos comerciantes e centros de distribuição dos construtores e depois seguem para os principais empreiteiros, empresas de construção civil e, por vezes, casas.

Trazendo inteligência para cada remessa

“Quando lançamos o The Pallet Loop, nosso principal objetivo era resolver o problema do desperdício de paletes, fornecendo uma linha de paletes mais resistentes, padronizadas em seu design e adequadas para reutilização”, disse Ottaway. Ao aproveitar as paletes reutilizáveis, a empresa também viu uma oportunidade de tornar as paletes “inteligentes”.

Todas as paletes verdes, lançadas este ano, estão equipadas com etiquetas RFID que ajudarão a The Pallet Loop a rastrear os seus ativos à medida que saem dos locais de produção, bem como quando são devolvidos aos centros de recolha para verificação antes da reutilização.

“Na gestão da cadeia de abastecimento e na logística, os dados sempre foram fundamentais. Esse agora também é o caso da sustentabilidade”, segundo Ottaway.

A tecnologia visa ajudar os usuários a satisfazer as necessidades de suas próprias empresas, gerando também dados para relatórios de sustentabilidade.

Como funciona

As etiquetas MiTEQ RFID — projetadas para serem robustas, à prova d’água e resistentes à abrasão — são fixadas em cada palete. Cada tag é codificada com um ID exclusivo que está vinculado aos dados relacionados a esse palete específico.

Como os paletes são enviadas das unidades de fabricação da Green Loop aos clientes para carregamento, as etiquetas são lidas por um dispositivo portátil ou por um dos leitores fixos instalados nas unidades de fabricação e “repatriação” da Pallet Loop.

Os dados da etiqueta podem então ser vinculados a detalhes sobre o envio do palete, bem como quando ele foi feito e sua entrega original. Além de ler etiquetas em locais de empilhamento de paletes, leitores podem ser implantados para capturar leituras de etiquetas em veículos.

A plataforma de relatórios baseada em nuvem PowerBI do Pallet Loop fornece dados relacionados a paletes, com leituras RFID aumentando a captura automática de dados. Por exemplo, os dados das leituras de etiquetas RFID capturarão para quais paletes do fabricante de materiais de construção foram enviadas e quando.

“Isso nos fornecerá dados de entrada à medida que coletamos os paletes e os repatriamos para nossos centros de coleta. Os paletes serão então verificados, consertados, se necessário, e colocados de volta no circuito, reiniciando o processo”, disse Ottaway.

Valores de longo e curto prazo de RFID

Ao coletar dados de leitura de etiquetas, o The Pallet Loop compreenderá os níveis de paletes devolvidos, por tipo, bem como as rotas através da cadeia de abastecimento, tempos de permanência e níveis de danos durante o transporte.

Para incentivar a devolução de paletes, a The Pallet Loop está oferecendo aos seus usuários finais um reembolso financeiro de até £ 4 (US$ 5) por cada palete Loop que devolverem.

Eventualmente, os paletes poderão ser fornecidos em outras partes do mundo. “O problema colocado pelas paletes é obviamente um problema sectorial que afecta países em todo o mundo”, disse Ottaway.

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