Tecnologia garante segurança do consumidor

Solução RFID da Checkpoint Systems para varejistas e centros de distribuição (CDs) promete reduzir riscos de transmissão da Covid-19, por automação de processos

Claire Swedberg

À medida que os varejistas de roupas reabrem seus negócios no mundo físico (brick and mortar ou, em português, tijolo e cimento), um desafio inesperado se concentra nos provadores. O desconforto do cliente com o uso de provadores durante a pandemia de Covid-19 deve causar um aumento nos retornos, pois as peças de vestuário são compradas sem serem experimentadas quanto ao tamanho.

A Checkpoint Systems lançou uma solução que utiliza a tecnologia RFID para ajudar os varejistas a gerenciar a quarentena de peças de vestuário e outros bens depois de experimentados ou devolvidos, ajudando assim a impedir a transmissão do Covid-19 à medida que as lojas reabrem. A solução, conhecida como Quarentena de Inventário (IQ), ajuda as lojas a garantir que as mercadorias sejam removidas adequadamente da área de vendas por intervalos predefinidos após serem experimentadas ou recebidas de volta por um cliente ou depois de chegarem a outra loja.

A solução de software como serviço baseada em nuvem automatiza a captura de dados indicando quando um item foi colocado em quarentena. Ele foi projetado para alertar o pessoal de vendas assim que o período de quarentena terminar, além de ajudá-lo a localizar itens prontos para retornar ao setor de vendas.

O benefício da solução, diz Philip Fisher, gerente global de produtos HALO da Checkpoint Systems, é múltiplo. Ele ajuda as lojas a retornarem às operações de negócios com segurança, explica ele, reduzindo o potencial de transmissão de doenças por contato, tanto para clientes quanto para funcionários. Além disso, Fisher diz que, ao ajudar uma loja a identificar quando o período de quarentena de um produto é concluído, o sistema permite que as empresas retornem itens rapidamente ao fluxo de vendas, esteja um produto em uma loja ou em um centro de distribuição.

Atualmente, o Checkpoint está conversando com aproximadamente duas dúzias de empresas sobre como iniciar uma solução de quarentena à medida que retomam os negócios normais. Essas empresas, compreendendo grandes e pequenos varejistas e centros de atendimento, estão localizadas na América do Norte, Europa e Austrália.

Os provadores e os processos de devolução surgiram entre os muitos desafios que as lojas enfrentam ao reabrir suas portas aos clientes. De fato, muitos que já reabriram ainda não abriram seus provadores. Uma pesquisa da CNBC descobriu que 65% das mulheres que compram não se sentem seguras experimentando roupas nos provadores, enquanto 54% dos homens se sentem da mesma maneira, porque o vírus pode ser transmitido por horas ou dias nas superfícies por contato com o toque. Devido a essa preocupação, é mais provável que os compradores comprem um item sem experimentá-lo, o que significa que a taxa de mercadorias devolvidas aumenta.

Considerando essa nova tendência, a Checkpoint examinou suas próprias soluções e construiu o sistema de QI como parte de seu conjunto de software HALO. “Temos nossa própria pesquisa e desenvolvimento de hardware e software”, diz Fisher, acrescentando: “Conseguimos avançar rapidamente nesse [desafio]” para criar uma solução. Aqueles que planejam implantar a tecnologia são divididos entre as empresas que já usam a tecnologia RFID e aquelas que não usam. A solução da Checkpoint, diz ele, destina-se ao uso por qualquer categoria.

Como as mercadorias compradas são recebidas de volta de um cliente como itens devolvidos, quaisquer etiquetas passivas de RFID nas roupas podem ser lidas usando um leitor portátil que encaminha os dados coletados para o software IQ. Se o varejista ainda não estiver utilizando a tecnologia RFID, seria necessário aplicar uma etiqueta passiva UHF RFID do Checkpoint a cada peça devolvida e, em seguida, usar o leitor portátil para codificar essa etiqueta. Os itens podem ser colocados em uma área de quarentena designada que os manterá fora do alcance dos clientes e da equipe de vendas por um período predeterminado, como 48 ou 72 horas. Enquanto isso, o software de QI armazenaria os números de identificação exclusivos vinculados a esses produtos, que gerenciavam o acesso em um painel.

Após o término do período de quarentena, o software pode emitir um alerta para autorizar as partes por meio da funcionalidade Gerenciamento de tarefas do Checkpoint. Por outro lado, os usuários podem simplesmente utilizar o painel para visualizar quais itens estão programados para serem removidos da quarentena e, em seguida, usar o leitor portátil para localizar esses itens para liberação. Por exemplo, o software do dispositivo portátil pode listar todos os itens que devem ser liberados e, à medida que o leitor é colocado dentro do alcance das tags, esses produtos podem ser destacados na lista para alertar o usuário.

O associado de vendas pode retirar as peças da quarentena e ler suas etiquetas RFID para indicar que a ação está ocorrendo. Os itens seriam removidos da lista de quarentena no software. Se um cliente desejar experimentar uma peça de roupa no provador, a tecnologia poderá rastrear esse evento e garantir que qualquer peça de roupa não comprada seja movida diretamente para a quarentena antes que outro cliente possa tratá-la. Os varejistas podem determinar o processo para esta tarefa, diz Fisher, embora normalmente visualize as etiquetas RFID sendo aplicadas nas peças de vestuário depois que o cliente as experimentar.

Os compradores a caminho de um provador seriam instruídos a deixar para trás qualquer peça de roupa que não planejassem comprar ou a colocá-la em uma área ou caixa específica. O pessoal de vendas aplicaria as tags aos produtos e leria essas tags para inserir seus dados no software de QI. As roupas permaneceriam em quarentena pelo intervalo predeterminado.

Segundo a empresa, vários varejistas estão interessados ​​em usar a tecnologia para identificar mercadorias à medida que são recebidas de outra loja e também colocar esses itens em quarentena da mesma forma. Para CDs ou centros de distribuição, a tecnologia pode ser usada em um armazém para identificar itens devolvidos ou recebidos de volta a uma loja ou cliente, para que eles não acabem nas mãos de representantes de vendas ou clientes até que o período de quarentena tenha passado.

A solução foi projetada para implementação rápida e de baixo custo, diz Fisher. Ponto de verificação Fornece suas próprias etiquetas UHF RFID e leitores de mão através de fabricantes parceiros, juntamente com a solução de software IQ hospedada. Os usuários podem empregar a solução com base em assinatura e os varejistas podem informar aos clientes que as peças de vestuário que estão experimentando ou comprando estão protegidas por um sistema de quarentena. Isso deve aumentar a confiança do consumidor, prevê Fisher, ajudando a proteger a segurança de clientes e funcionários. “É tranquilizador para os varejistas que eles têm uma solução automatizada que funciona perfeitamente”, afirma ele, “e está nas mãos dos associados da loja”.

Em primeiro lugar, diz Fisher, a tecnologia é projetada com a segurança em mente. Os benefícios secundários incluem garantir que os itens em quarentena, basicamente congelados do estoque de vendas, sejam liberados em tempo hábil. Além disso, ele diz, localizar esses itens com o leitor portátil reduzirá o tempo de mão-de-obra que a equipe de vendas teria que gastar para procurar manualmente os produtos. Além disso, como a alta taxa de retorno continua desafiando as lojas – e Fisher diz que o setor de varejo pode esperar que essa tendência continue – a tecnologia garante que o processo de QI torne isso mais rápido e eficiente.

Para aqueles que já usam RFID para gerenciamento de inventário, acrescenta Fisher, a função IQ pode fornecer um recurso adicional ao sistema existente. Outros que são novos no RFID podem expandir o uso das tags nas mercadorias para outros fins, como gerenciamento de estoque. “Eles podem começar a usar o RFID para resolver um problema e depois utilizá-lo em outro lugar”, afirma.

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