Tecnologia facilita controle de inventário

Uma loja de departamentos de Nova York está testando uma solução da StealthMatrix para ajudar os vendedores a localizar produtos dentro da loja

Claire Swedberg

A empresa de tecnologia StealthMatrix desenvolveu um sistema de mapeamento interno projetado para ajudar a apontar os associados da loja na direção de produtos específicos, ajudando-os a navegar até esses itens no mapa da loja. No futuro, esse recurso também poderá ser disponibilizado aos compradores, dependendo da infraestrutura de um varejista. O StealthMatrix está lançando a versão mais recente de seu dispositivo que usa tecnologias de realidade aumentada (AR), inteligência artificial (AI) e etiquetas de radiofrequência, para identificar especificamente onde um produto foi visto pela última vez.

As origens da empresa não estão no varejo ou na IA. Margaret Nyswonger e Bradley Berlin lançaram a Stealth Network Communications em 1994 para fornecer voz, dados, segurança, rede e soluções sem fio a agências governamentais e empresas comerciais. Com o tempo, começou a conversar com clientes que enfrentavam problemas de gerenciamento de estoque. “Eles sabiam que tinham produtos na loja, mas não conseguiram encontrar”, explica Kat Bride, diretora de vendas e marketing da StealthMatrix.

O dispositivo captura imagens e cria um mapa 3D com as áreas de exibição de uma loja

A solução resultante exibe um item e direciona um associado de vendas para sua localização exata em um pé. Consiste no dispositivo da StealthMatrix e no software baseado em nuvem da empresa para capturar dados do dispositivo e vinculá-lo a informações que incluem um mapa de uma loja e os locais das tags lidas nas instalações. Dessa forma, os usuários podem simplesmente seguir uma seta que os levará aos itens que procuram.

As soluções com tags de radiofrequência existentes nas lojas vêm com algumas falhas, diz Bride. Os leitores de mão são limitados em termos de precisão com a qual podem localizar mercadorias. Normalmente, o local é baseado na entrada de dados baseada em zona por um usuário, à medida que ele realiza uma contagem de inventário com um leitor portátil na frente da loja ou na sala dos fundos. Portanto, um sistema portátil fornece uma imagem precisa de quais tags estão presentes no local e, portanto, quais produtos estão disponíveis, embora faltem dados de localização específicos. Um sistema de localização em tempo real (RTLS) com leitores aéreos pode fornecer maior granularidade de localização. Bride observa que o custo da instalação de hardware (leitores aéreos, por exemplo) pode ser muito alto para a maioria das lojas.

Para iniciar o sistema StealthMatrix, o cliente adquire pelo menos um dispositivo leitor de RFID UHF e uma antena, além de cinco sensores e cinco câmeras. Primeiro, um varejista precisaria mapear sua loja. Os usuários podem segurar o dispositivo na frente deles com as duas mãos e caminhar pelos corredores da frente da loja ou dos fundos. O dispositivo captura as imagens ao seu redor e cria um mapa 3D indicando onde estão localizadas as barreiras e as áreas de exibição.

O dispositivo pode começar imediatamente a ler etiquetas RFID UHF nas proximidades. Dessa forma, mesmo ao criar um mapa, o sistema também captura o número de ID exclusivo de cada tag fixada em um produto da loja, juntamente com a localização desse item em cerca de 30 centímetros. Esses dados podem ser armazenados no software baseado em nuvem.

O sistema oferece várias vantagens para os varejistas, diz Bride. Por um lado, pode ser usado para contagens de inventário que identificam especificamente onde os itens estão localizados e, portanto, quando foram movidos. Essas informações permitem corrigir o extravio de mercadorias e determinar se os clientes moveram um produto sem comprá-lo.

Nesse último caso, as lojas podem capturar análises para entender melhor quais produtos estão atraindo o interesse dos clientes, bem como quais itens podem ser experimentados com frequência juntos – por exemplo, se um cachecol ou chapéu estiver sendo levado ao departamento de calçados para ser usado. experimentado com um par de botas específico, e depois é deixado para trás, nessa área.

O dispositivo pode ser usado não apenas para contar inventário e identificar itens extraviados, mas também para localizar produtos que precisam ser recuperados da sala dos fundos ou da área de vendas. Por exemplo, algumas mercadorias devem ser devolvidas a um fornecedor específico se a temporada desses itens tiver passado. Nesse caso, os usuários podem inserir os itens que procuram, depois mover-se rapidamente pela loja, seguindo uma seta que os aponta para essas mercadorias e removê-los das vitrines da loja ou da sala dos fundos.

No futuro, as lojas poderão colocar algumas das funcionalidades de busca de caminho nas mãos dos compradores. Por exemplo, quando o sistema sabe onde a localização de um produto foi capturada pela última vez com uma leitura de RFID, esses dados são armazenados no software StealthMatrix. Uma loja pode oferecer um aplicativo que um comprador possa baixar para acessar algumas dessas informações de localização. O StealthMatrix pode trabalhar com o varejista e suas tecnologias disponíveis para tornar isso possível, observa Bride.

Se um cliente gostar de uma roupa em um manequim ou visor, por exemplo, ele poderá abrir o aplicativo da loja e usar a câmera do telefone para escanear o código QR na peça de roupa ou acessório. O aplicativo acessaria os dados de localização do StealthMatrix, exibia o mapa da loja e forneceria orientações para esse item específico, para que o comprador pudesse experimentar ou comprar a mesma peça de roupa em exibição. Atualmente, o StealthMatrix está conversando com alguns de seus clientes sobre esse recurso de orientação.

O dispositivo pode usar seu leitor RFID embutido para identificar ainda mais onde uma etiqueta específica está localizada quando o usuário a aborda; o dispositivo pode ler tags a uma distância de cerca de 6 metros. Assim, quando um usuário chega a essa distância de uma etiqueta, a transmissão de leitura RFID pode ser usada para aproximar sua localização, com base na intensidade do sinal.

As funções de AR do StealthMatrix foram desenvolvidas com recursos de IA comumente usados ​​pela indústria de jogos. A empresa diz que está em processo de construção de um produto de próxima geração que será menor e mais fácil de manusear para os vendedores. A loja de departamentos de Manhattan, que pediu para permanecer sem nome, está atualmente testando a solução para identificar os movimentos de alguns produtos em seus departamentos. O objetivo do StealthMatrix é fornecer ferramentas que ajudem as lojas físicas a competir com o mercado de varejo on-line.

Além da loja de Nova York, uma empresa de moda que faz vestidos personalizados planeja pilotar o sistema para capturar a localização de cada vestido feito sob encomenda em suas instalações na Índia. Embora várias empresas tenham perguntado sobre o uso do GPS para localizar as etiquetas RFID (capturando a localização GPS do dispositivo enquanto lê as etiquetas). esse tipo de tecnologia não é suficientemente confiável para o caso de uso de localizar um item a alguns metros, explica Bride. “Queríamos nos concentrar no nível micro”, afirma ela, “identificando uma peça de mercadoria e como ela se move”, além de onde especificamente foi localizada pela última vez.

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