Tecnologia encontra bicicletas roubadas na Colúmbia Britânica

A startup de tecnologia Bikebac, de três entusiastas por ciclismo, comercializa etiquetas RFID que alertam se uma bicicleta roubada for localizada em uma loja participante

Claire Swedberg

Um grupo de ciclistas e empresários lançou um sistema baseado em RFID para ajudar os consumidores a rastrear e recuperar suas bicicletas se forem roubadas. A solução, conhecida como Bikebac Tracker, foi projetado para devolver bicicletas roubadas aos seus legítimos proprietários, caso sejam detectadas por portais de leitores RFID localizados nas lojas de bicicletas participantes.

A solução foi lançada em maio de 2021, e a empresa vendeu o rastreador (um adesivo UHF RFID habilitado) em lojas de bicicletas e online, enquanto implantava seus portais de leitura em lojas na área de Whistler, Canadá, na província de Columbia Britânica. Durante o lançamento, o sistema foi vendido por parceiros de varejo e online. Cada participante recebe uma etiqueta de rastreador e, se a bicicleta perdida aparecer em uma loja, o proprietário receberá um alerta de texto ou e-mail indicando que foi detectada. O sistema então os direciona às autoridades locais com um número de caso ou à loja de bicicletas para recuperar sua propriedade.

Os cofundadores da empresa – Vincent Grace, Brian White e Brandon Phillips – compartilham a paixão pelo ciclismo e combinaram experiências em negócios e tecnologia. O trio lançou a empresa este ano como uma solução para combater o aumento da taxa de furto de bicicletas em sua área. Todos os três são ciclistas ávidos, como White e Grace mountain bike na British Columbia, enquanto Phillips pedala nas estradas em Calgary.

Duas das bicicletas de Grace foram roubadas enquanto ele estava na escola e ele nunca mais as viu. White, por outro lado, diz que embora nunca tenha perdido sua própria bicicleta, o roubo é comum e vários de seus amigos tiveram suas bicicletas de montanha caras roubadas. Na verdade, em média, dois milhões de bicicletas são roubadas na América do Norte todos os anos, de acordo com estatísticas compiladas pela empresa de software de segurança Project 529.

Em Vancouver, onde a maior porcentagem de bicicletas é roubada entre as principais cidades canadenses, 2.115 desapareceram em 2020. Isso é em parte resultado do alto uso de bicicletas na área, diz White, que tem crescido desde o início da pandemia COVID-19. Embora cerca de 50 por cento das bicicletas roubadas sejam recuperadas pela polícia, apenas cerca de 5 por cento são realmente devolvidas aos proprietários, simplesmente porque as bicicletas não estão registradas de forma a ajudar a polícia a localizá-las. Freqüentemente, por exemplo, as bicicletas são recuperadas durante uma batida policial ou encontradas onde foram descartadas. O Projeto 529 fornece um meio de serialização para identificar e registrar bicicletas de forma exclusiva, e Bikebac pretende levar esse esforço um passo adiante.

Grace é uma tecnóloga com experiência no uso de RFID para monitorar atletas em parques de trampolins e outras instalações esportivas, bem como em desenvolvimento da Web, então ele estava familiarizado com a construção de uma solução RFID e conhecia os benefícios potenciais. Os sistemas tradicionais de rastreamento de bicicletas geralmente dependem de unidades de GPS, diz ele, mas tendem a ter um custo elevado e suas baterias acabam. Outros produtos projetados para rastrear chaves ou carteiras, como o aplicativo para itens perdidos e achados, não são projetados para roubo de bicicletas e, portanto, têm suas próprias deficiências.

Com a identificação por radiofrequência em mente, diz White, a empresa considerou o perfil da maioria dos ladrões de bicicletas. Embora alguns eventos de roubo sejam crimes de oportunidade, com um ladrão roubando uma bicicleta para dar uma volta imediatamente, na maioria dos casos é uma questão de crime organizado. Bicicletas estão sendo roubadas em grande escala para que os criminosos possam convertê-las em dinheiro. As bicicletas ou suas peças são vendidas rapidamente e a maioria das bicicletas acaba em uma oficina, seja para reparos ou revenda.

“Então, como podemos rastrear essas bicicletas se elas aparecerem mais tarde em uma loja de bicicletas?”, White pergunta. “Achamos que RFID era a melhor ferramenta. [Não há] baterias e o alcance de leitura é ótimo.” A equipe desenvolveu uma etiqueta UHF RFID que pode ser anexada discretamente a uma bicicleta e transmitir dados de maneira confiável para um portal de leitura. Um fabricante terceirizado constrói as tags, enquanto a Bikebac projetou seus próprios portais de leitor usando componentes prontos para uso, incluindo um leitor RFID e antena, um modem celular 4G e um computador embutido.

A Bikebac mantém a propriedade dos portais, que instala nas lojas de bicicletas que concordam em participar. O leitor requer apenas uma fonte de alimentação. Os consumidores devem primeiro adquirir a etiqueta e, em seguida, instalá-la ou ocultá-la em suas bicicletas. A etiqueta vem com um adesivo para que possa aderir em qualquer lugar do quadro, ou sobre ou dentro de um pneu. Ele foi projetado para ter uma aparência discreta e uma loja de bicicletas poderia instalá-lo de forma que a etiqueta ficasse protegida e invisível.

No longo prazo, diz White, os fabricantes de bicicletas podem ser capazes de inserir as etiquetas diretamente nos componentes das bicicletas. Cada etiqueta vem com um ano de serviço de alerta da Bikebac, e os usuários pagam uma taxa anual de US$ 20 durante os anos subsequentes. Eles podem seguir as instruções de configuração para primeiro escanear um QR Code fornecido pela Bikebac, em seguida, registrar uma conta e adicionar uma bicicleta inserindo um código de nove dígitos impresso na etiqueta. O sistema fornece vídeos para ajudar os usuários a aplicar corretamente a etiqueta em suas bicicletas.

Para obter informações sobre credenciais, os usuários podem fornecer um número de telefone e um endereço de e-mail para que possam ser contatados caso sua bicicleta perdida seja detectada. Se a etiqueta for interrogada por um leitor de Bikebac na entrada de uma loja, ela transmitirá seu número de identificação exclusivo, que será encaminhado para o software baseado em nuvem da Bikebac, que emitirá automaticamente um alerta para o proprietário registrado da bicicleta. Além disso, o sistema pode enviar um número de caso que os consumidores podem levar às autoridades policiais locais ou podem ir diretamente à loja de bicicletas para recuperar seus bens roubados.

Para que o sistema seja bem-sucedido, explica Bikebac, é necessária uma implementação em larga escala de sua tecnologia nas lojas de bicicletas, e esse processo agora está em andamento regionalmente, começando pela área de Whistler. Para lojas de bicicletas, explica a empresa, há pouco investimento – eles simplesmente concordam em ter o portal instalado, e a Bikebac então possui e mantém a infraestrutura do leitor. O principal benefício para as lojas, diz Grace, é a oferta de serviços comunitários que podem contribuir para o combate ao roubo de bicicletas. No entanto, o sistema também oferece renumeração financeira, pois se uma loja vender o sistema para um cliente, ela receberá uma parcela do custo de instalação e etiqueta, além de um percentual das anuidades pagas pelo proprietário da bicicleta.

A tecnologia está sendo implantada em um momento em que a compra de bicicletas é mais cara, relata a empresa, e também mais popular do que nos anos anteriores. A região do corredor Sea-to-Sky da Colúmbia Britânica apresenta um grande número de lojas de bicicletas, e aqueles que vivem ou visitam a área têm um grande playground na forma das montanhas Whistler e Blackcomb, bem como parques locais para descidas e ciclismo cross-country. Muitas das bicicletas na área custam entre US$ 4.000 e US$ 8.000 cada.

No longo prazo, diz White, a empresa planeja vender a solução em todo o Canadá e nos Estados Unidos. “Estamos focados no crescimento”, afirma. O entusiasmo dos motociclistas, junto com o crescente desafio do roubo, estão ajudando a impulsionar o negócio em seus primeiros dias, relata ele. “A comunidade do ciclismo está sempre animada com as bicicletas. As pessoas gastam 8, 10, 14 mil na bicicleta; a maioria das pessoas que conheço gastou mais na bicicleta do que no carro, então é aí que reside a nossa força, com a paixão de a comunidade”.

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