Solução dá visibilidade a cadeias de suprimentos globais

A Qualcomm se uniu à Cloudleaf para fornecer uma solução baseada na Internet das Coisas para rastrear e localizar ativos e mercadorias em ambientes complexos

Claire Swedberg

Uma parceria entre duas empresas de tecnologia resultou em uma solução ponta a ponta baseada na Internet das Coisas (IoT) para o gerenciamento de mercadorias por meio de cadeias de suprimentos globais complexas. A empresa de semicondutores Qualcomm Technologies está aproveitando o software baseado em nuvem para empresa de soluções de dados de cadeia de suprimentos Cloudleaf. A solução, conhecida como Logística como serviço (LaaS), tem como objetivo ajudar as partes em uma cadeia de suprimentos a gerenciar a localização e o status das mercadorias.

O sistema aproveita os sensores e IoT Services Suite da Qualcomm, usando a plataforma Digital Visibility da Cloudleaf para obter dados de inteligência artificial (AI) e aprendizado de máquina (ML) sobre os movimentos e condições de produtos e ativos. A Qualcomm implantou a solução em sua própria sede em San Diego, Califórnia, como parte de sua plataforma de teste Smart Campus, para capturar a localização e o status dos ativos. A empresa está atualmente em negociações com empresas em três setores para implantar a solução: logística, gestão de ativos e rastreamento da cadeia de suprimentos de saúde.

Com logística, a solução LaaS visa a gestão da mercadoria transportada ou armazenada, em alguns casos desde o ponto de fabrico até à loja ou consumidor. Os aplicativos de gerenciamento de ativos consistem em rastrear itens e as condições dos ativos de uma empresa que podem ser movidos por um único campus ou viajar para outros locais. E as empresas de saúde variam de fabricantes de produtos farmacêuticos a laboratórios que planejam implantar a solução para aplicações como gerenciamento de vacinas, para garantir que as vacinas cheguem aos pacientes antes de suas datas de vencimento.

Com qualquer implantação, explicam as empresas, o objetivo é fornecer uma solução simples e ponta a ponta para o que poderia ser uma cadeia de suprimentos complexa. Na maioria dos casos, os usuários adquirem dispositivos sensores alimentados por chips Qualcomm que capturam dados do sensor e os transmitem por meio de conectividade celular ou Wi-Fi. A abordagem da Qualcomm, de acordo com Sanjeet Pandit, o diretor sênior de desenvolvimento de negócios da empresa, é o que ele chama de tecnologia “ABC” (sempre melhor conectada). Os aparelhos são capazes de transmitir dados por meio de tecnologia e frequências disponíveis em cada local onde as informações estão sendo coletadas.

A oferta LaaS faz parte do Qualcomm IoT Services Suite, lançado em dezembro de 2020. O software Digital Visibility gerencia os dados capturados dos componentes da Qualcomm, afirma Mahesh Veerina, CEO da Cloudleaf. A Qualcomm começou a trabalhar com a Cloudleaf como fornecedora de soluções de serviços de localização e especialista no assunto, diz Pandit. “Nós [da Qualcomm] somos especialistas no tratamento de problemas de sistemas complexos e de alto nível”, afirma. “Quanto mais complexo for, em termos de rastreabilidade da doca ao convés, mais a Qualcomm estará equipada para fornecer uma solução”.

Isso, em parte, se deve aos dados capturados na plataforma de software Cloudleaf, diz Veerina. A empresa do Vale do Silício, com cinco anos de existência, fornece sua plataforma de Visibilidade Digital para uso em vários setores, com foco na cadeia de suprimentos e gerenciamento de localização da cadeia de frio. Firmas farmacêuticas, de embalagens, de logística e biomédicas, por exemplo, utilizam a tecnologia para rastrear a localização e o status de vacinas e equipamentos.

O movimento da Qualcomm para a tecnologia IoT está em andamento ao longo do ano passado, indica a empresa. Tradicionalmente, a empresa fornece produtos e software de semicondutores sem fio. Recentemente, diz Pandit, a Qualcomm está avançando na pilha com o que chama de “oferta de chip para nuvem”, e a empresa começou a trabalhar com a Cloudleaf para permitir localização precisa e gerenciamento de dados de sensor.

“Usamos sua experiência no assunto [para criar] uma solução ponta a ponta para servir casos de uso em vários domínios”, diz Pandit, acrescentando: “Qualquer coisa que requeira localização precisa e rastreabilidade” pode alavancar a solução LaaS. Nos últimos meses, empresas em vários setores têm aproveitado a tecnologia da parceria. Várias empresas estão lançando implantações, relata ele, embora tenham pedido para permanecer anônimas. Enquanto isso, diz Pandit, a Qualcomm e a Cloudleaf agora estão lançando comercialmente a solução, que está disponível em ambas as empresas, bem como em um revendedor terceirizado.

Várias empresas do setor de manufatura têm testado a tecnologia para rastrear ferramentas e ativos de alto valor, a fim de monitorar sua localização e condição em toda a cadeia de suprimentos. Um caso de uso, observa a Qualcomm, envolve o rastreamento de ativos para empresas de telecomunicações. Várias dessas empresas, por exemplo, estão no processo de mover antenas, rádios e outros ativos para locais remotos ao iniciarem a tarefa de implantação da rede 5G.

Aplicando os sensores da Qualcomm aos ativos e aproveitando o software da Cloudleaf, essas empresas podem capturar e compartilhar dados sobre onde os produtos estão localizados, bem como as condições em que estão sendo armazenados. A sede da Qualcomm em San Diego está usando a solução para gerenciamento de ativos. No final de 2020, a empresa lançou o sistema LaaS para identificar as condições e localizações precisas de resfriadores, chillers e outras máquinas, junto com itens armazenados em câmaras frigoríficas e também mercadorias paletizadas.

As empresas de saúde estão usando a tecnologia para rastrear vacinas. Com sensores em contêineres da cadeia de frio, as empresas podem visualizar a localização de uma vacina na cadeia de abastecimento, se as temperaturas estão ou não dentro da faixa apropriada e quais estão definidas para expirar antes das outras. Eles podem obter uma análise em tempo real para entender as mudanças que precisam ser feitas em toda a cadeia de suprimentos. Pandit descreve os dados de análise da solução como “preditivos, prescritivos e preventivos”, acrescentando: “Isso fornece dados suficientes para tomar decisões que não estariam disponíveis” sem a tecnologia.

Para permitir a análise, diz Veerina, a Cloudleaf captura dados e fornece seus insights de IA e ML para criar regras de negócios que podem ser postas em prática. Isso pode incluir a compreensão de quando algo passou por uma geocerca, está passando por atrasos ou excedeu os parâmetros de temperatura aceitáveis. O pessoal de operações pode agir de forma proativa e, assim, reduzir o risco de precisar descartar itens, reduzindo o desperdício.

Os dados podem ser compartilhados em um ecossistema, e os usuários podem fornecer um portal para cada cliente ou parte interessada nesse ecossistema. “Todos conseguem ver essa mesma verdade para saber exatamente o que está acontecendo com aquele produto”, afirma Veerina. “No final do dia, você está resolvendo um desafio específico”, acrescenta Pandit, seja uma complexa cadeia de suprimentos de produtos da fabricação em Taiwan a usuários finais em todo o mundo, ou um sistema simples de rastreamento de produtos em uma única água. planta de engarrafamento.

Além de reduzir o desperdício, a solução visa garantir a pontualidade na entrega da mercadoria, melhorando a experiência do cliente, aumentando a eficiência e impulsionando a sustentabilidade. “Temos uma abordagem holística ponta a ponta que elimina a maior complexidade para o usuário final”, diz Veerina. “Isso torna mais fácil para eles se concentrarem no que importa”, como fazer ou entregar produtos de qualidade.

Embora as empresas digam que a pandemia COVID-19 acelerou a necessidade de tal solução, a tecnologia continuará a beneficiar as empresas depois que a crise passar. “Estamos aqui pelo longo prazo”, afirma Pandit. “Isso é algo que realmente sentimos que vai mudar a forma como a indústria faz seus negócios”.

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