Solução cross-dock dá localização em tempo real

Zebra lança sua solução testada no ano passado para rastrear quando as mercadorias são recebidas e carregadas, tornando assim as operações do armazém mais eficientes

Claire Swedberg

À medida que as mercadorias passam por diversos canais de maneira mais rápida e direta para os consumidores, o processo de cross-docking nos armazéns permite que os produtos fluam pelas instalações em questão de horas. Para itens que viajam dentro e diretamente por esses armazéns ou centros de micro-atendimento, a visibilidade representa um desafio fundamental. Alguns funcionários do armazém digitalizam códigos de barras e as empresas estão cada vez mais implantando etiquetas RFID UHF passivas para ter uma ideia de quando e onde são recebidas e para garantir que sejam rapidamente recarregadas no veículo adequado para entrega.

A Zebra Technologies lançou uma solução que utiliza o RFID UHF que utiliza os produtos existentes da empresa, mas é personalizada para o ambiente de cross-dock. A nova solução de visibilidade da Zebra, MotionWorks Warehouse, destina-se especificamente a ajudar provedores de logística e outras pessoas da cadeia de suprimentos a obter informações em tempo real sobre o movimento do estoque.

O sistema foi projetado para permitir o rastreamento em tempo real de movimentos de equipamentos e pessoal, aumentando assim a produtividade e reduzindo o risco de erros de remessa. No ano passado, o MotionWorks Warehouse foi usado em um local de cross-dock por uma grande empresa de transporte sediada nos EUA que ajudou a co-desenvolver a solução. Agora, a Zebra está lançando a versão comercial para uso em armazéns, bem como para logística e fabricação.

A solução utiliza o leitor RFID UHF overhead ATR7000 da Zebra (consulte Novo leitor Zebra promete captura de dados RFID em tempo real) para fornecer dados de localização em tempo real em armazéns e locais de fabricação, junto com o software MotionWorks para gerenciar os dados de leitura coletados. Normalmente, os leitores de área ampla podem ser instalados em um padrão de grade para cobrir um edifício ou zona, como uma área de cross-docking do armazém, para fornecer visibilidade em tempo real dos itens marcados. De fato, o ATR7000 foi projetado para localização em tempo real com etiquetas RFID passivas.

“Ele pode localizar uma etiqueta a alguns metros”, diz Mark Wheeler, diretor de soluções da Zebra para cadeia de suprimentos. “Consideramos que isso é um avanço substancial para a UHF passiva na cadeia de suprimentos”. Mas, embora o leitor tenha sido usado desde o seu lançamento em 2019 por diferentes setores, incluindo armazenagem e manufatura, o que está faltando, diz Wheeler, é uma maneira de integrar os dados RFID capturados pelo dispositivo no sistema operacional de armazém do usuário. Portanto, o MotionWorks Warehouse foi projetado com uma interface de programação de aplicativos (API) para facilitar a integração.

O sistema vem com recursos projetados especificamente para o ambiente de cross-docking. Com a implantação única da API e do leitor, diz Wheeler, os armazéns ganharão visibilidade em suas docas de recebimento e expedição, até a faixa específica em que podem estar localizados. O MotionWorks permite que os usuários visualizem os locais dos ativos e trabalhadores marcados e, assim, despachem o carregamento e o descarregamento adequadamente, enquanto também visualizam a construção de um pedido de remessa e garantem que nenhum palete seja desviado ou omitido de um pedido.

Tradicionalmente, os armazéns que empregam etiquetas RFID costumam usar leitores portáteis para capturar números de identificação de etiquetas à medida que as mercadorias são carregadas ou descarregadas ou instalam portais para rastrear as etiquetas que passam por um ponto de estrangulamento específico. No entanto, observa Wheeler, isso apenas fornece visibilidade para determinadas ações. Com o rastreamento em tempo real, a gerência pode visualizar os locais de estoque ou ativos em toda uma instalação de cross-dock.

Esses dados em tempo real podem ser mais importantes do que nunca, acrescenta Wheeler, à medida que o ambiente de micro-atendimento está crescendo, com demandas de varejistas e consumidores por tempos de resposta mais rápidos. As instalações buscam maior visibilidade para garantir que as mercadorias sejam recebidas e recarregadas com precisão, sem demora, mesmo que o tempo de resposta seja apenas uma questão de horas ou até minutos. “Eles adorariam poder descarregar o trailer um”, diz Wheeler, “e ficar de olho no céu para ver essas mercadorias serem removidas, encenadas em faixas dedicadas à doca de carregamento e depois embaladas em caminhões”.

A crescente prevalência de tags RFID facilita isso, observa Wheeler, acrescentando que alguns avisos avançados de remessa (ASNs) podem vir com embutimentos de RFID incorporados para tornar possível a captura automatizada de dados RFID nesses locais. Um ASN é capturado automaticamente e os dados relacionados a esse pedido são acessados ​​no software. Embora essas implantações sejam raras, a Zebra observou que várias empresas estão discutindo sobre o uso de tags RFID ASN dessa maneira.

Os interessados ​​em implantar a nova solução agora estão planejando usar etiquetas RFID para rastrear os movimentos de ativos, como empilhadeiras, paletes ou outros equipamentos, além de mercadorias recebidas e enviadas de um site. Dessa forma, a gerência de um armazém poderia visualizar onde os trabalhadores e seus equipamentos estão localizados e atribuir ordens de serviço de forma adequada aos operadores de empilhadeiras, com base em seus locais e atividades.

O sistema também rastreia para onde as mercadorias são movidas e se é cometido um erro. Por exemplo, se uma etiqueta RFID for aplicada a cada empilhadeira e transportada pelos motoristas na forma de um crachá, o sistema poderá rastrear os movimentos desse veículo e de seu operador em tempo real. Se os paletes e as remessas também tiverem etiquetas RFID anexadas, o sistema saberá quando as mercadorias chegarão, para onde foram encaminhadas e quem as transportou.

Esses dados oferecem vários benefícios, diz Wheeler. Por exemplo, o sistema de gerenciamento de armazém (WMS) pode determinar onde cada produto precisa ser roteado, incluindo a porta da doca na qual deve ser preparada e carregada em um caminhão de entrega. Os dados da MotionWorks podem identificar onde as mercadorias estão localizadas e quando elas podem ser preparadas para serem carregadas em outro veículo.

Os dados da localização são precisos o suficiente para indicar a faixa na qual as mercadorias estão localizadas, informa Wheeler. Se a pista não corresponder à destinada à doca de carregamento de um determinado palete no WMS, a MotionWorks poderá gerar um alerta que poderá ser visualizado pelos operadores ou pela gerência de empilhadeiras. Os dados baseados na nuvem podem ser compartilhados com outras partes, como remetentes ou o cliente receptor. Essas partes autorizadas poderiam então entrar em um painel para ver quando as mercadorias foram recebidas e quando foram preparadas ou carregadas para entrega. Os armazéns também podem utilizar os dados em uma base histórica para melhorar suas próprias operações.

A solução pode rastrear quanto tempo leva para as remessas serem movidas. Por exemplo, diz Wheeler, a MotionWorks “possui ferramentas de visibilidade para ver o histórico de movimentos de materiais em uma instalação”, o que poderia ajudar um gerente a desenvolver melhorias no processo ou a utilizar melhor espaços e ativos (como empilhadeiras). “Você tem uma visão de como pode definir melhor as coisas ou melhorar esse processo”, afirma.

O objetivo da Zebra, de acordo com Wheeler, é tornar o sistema mais rápido para instalar e empregar em armazéns com pouco tempo ou recursos para construir eles próprios uma solução inteira. “Com APIs”, explica ele, “o aplicativo está pronto para ser implementado mais rapidamente”, fornecendo especificamente rastreamento de material em um ambiente de cross-dock. Para os trabalhadores do armazém, o sistema reduz a necessidade de interromper empilhadeiras repetidamente – para digitalizar fisicamente códigos de barras, por exemplo. Ao visualizar pedidos de expedição em um tablet com base nos dados de RFID, eles podem identificar com mais eficiência quais itens precisam ser retirados e onde devem ser entregues.

Wheeler prevê que, com a facilidade de rastreamento em tempo real usando etiquetas RFID passivas e de baixo custo, “Isso pode inclinar a escala para o uso de RFID”. Ele acrescenta: “É a única tecnologia de baixo custo que você pode etiquetar uma vez e jogá-la fora”. A tecnologia pode melhorar as chances de os operadores cumprirem tempos de transferência muito curtos, diz ele. A empresa espera a adoção de fornecedores de logística, armazéns alfandegários de importação e exportação e fabricantes. Também poderia ser usado com tags reutilizáveis ​​de banda ultra larga.

“Você tem 24 a 7 visibilidade de quando os materiais entram e saem de uma área colada”, afirma Wheeler. “Coisas assim serão muito atraentes.” Atualmente, o sistema foi projetado para implementações na América do Norte, mas espera-se que seja lançado na Europa e na Ásia também no futuro.

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