Solução aprimora rastreamento agrícola

A AT&T e a Sony se uniram para fornecer uma solução para uma divisão da Bayer que consiste em uma etiqueta que transmite dados de identidade por meio de uma rede celular

Claire Swedberg

A Sony Semiconductor Israel (SSI) e a AT&T estão lançando comercialmente um novo rótulo baseado na Internet das coisas (IoT), com o objetivo de trazer funcionalidade de localização acessível e quase em tempo real para pacotes ou produtos em toda a cadeia de suprimentos. O produto, conhecido como Smart Label, é descartável para localização quase em tempo real de uso único, aproveitando uma bateria impressa e fornecendo rastreamento baseado em celular da localização e das condições das mercadorias. As empresas desenvolveram a tecnologia para a Bayer’s Crop Science Division, para ajudar a empresa de ciências biológicas a monitorar os movimentos e as condições de suas sementes e outros produtos enquanto viajam pelo mundo.

As empresas de tecnologia também estão oferecendo uma solução completa que inclui as redes celulares LTE-M e NB-IoT da AT&T e o gateway de nuvem da Sony, que fornece dados para o software baseado em nuvem Smart Label. Os dados coletados podem ser integrados ao sistema empresarial existente de um usuário ou a nuvem Smart Label pode fornecer dados e análises usando suas próprias ferramentas de inteligência artificial (IA) e aprendizado de máquina (ML).

Todo o processo é servido pela experiência de design e integração dos Serviços de Profissões IoT da AT&T, explicam as empresas, desde a instalação até a implantação e gerenciamento de projeto. A Bayer está atualmente realizando testes globais de vários anos e provas de conceito do sistema Smart Label, por meio do qual a empresa está monitorando produtos agrícolas etiquetados em muitas regiões e países diferentes em todo o mundo. Com base nos resultados, a Bayer espera começar a usar os rótulos na quantidade de milhões por ano.

Tradicionalmente, uma variedade de soluções baseadas em etiquetas inteligentes fornecem algum nível de conectividade via Wi-Fi, RFID ou outros serviços, com o objetivo de visualizar os movimentos de mercadorias nas cadeias de abastecimento. Mas a conectividade foi limitada para remessas globais, além de relativamente cara, e requer uma grande quantidade de energia. O Smart Label, por outro lado, é projetado para encaminhar dados onde quer que a rede celular global da AT&T alcance, sendo acessível e leve. Vem com bateria impressa e pode ser aplicado em pacotes de baixo valor

A tecnologia foi concebida pela primeira vez pela Bayer. A empresa buscou uma solução para monitorar seus produtos de sementes agrícolas assim que eles entraram no canal de distribuição, lembra Christian Geerkens, gerente de compras globais da Bayer para herbicidas. A Divisão Crop Science é um dos três setores da Bayer que fornece produtos farmacêuticos e de saúde ao consumidor. Seu negócio de ciências agrícolas fornece herbicidas, bem como sementes para plantações, como milho, soja, tomate e outros produtos de horticultura.

À medida que a empresa vende seus produtos, eles passam por uma complexa cadeia de suprimentos, primeiro para um distribuidor e depois para distribuidores menores ou clientes. Em alguns casos, os produtos são vendidos com comissão, ou seja, se um varejista não os vender, eles podem ser devolvidos à Bayer para reembolso. A Bayer também fornece contêineres reutilizáveis ​​que transportam mercadorias, mas não são serializados e, portanto, são difíceis de rastrear. Além do mais, os contêineres podem ser perdidos e precisam ser substituídos, resultando em custos adicionais.

Devido à visibilidade limitada, a empresa teve o desafio de planejar a venda de produtos no futuro, uma vez que não conseguia ver o que estava vendendo. “Se você tiver um planejamento incorreto, isso levará à subprodução”, explica Geerkens. Como alternativa, isso pode significar superprodução se os produtos ainda estiverem nas prateleiras da loja sem que um varejista saiba disso devido à falta de dados. A empresa precisava de uma solução baseada em tecnologia, diz ele, que incluísse etiquetas econômicas que usassem pouca energia e, portanto, pudessem transmitir dados de maneira confiável por toda a cadeia de suprimentos.

No entanto, Geerkens diz: “Não havia nada no mercado que nos ajudasse a atender nossa demanda.” Com milhões de dólares em receita em jogo, acrescenta, a Bayer imaginou um sistema de localização em tempo real que forneceria insights sobre a localização e as condições dos produtos na cadeia de abastecimento. Recorreu à SSI para desenvolver e comercializar o Smart Label, que foi ativado na rede celular global da AT&T.

Após o desenvolvimento colaborativo (que começou em dezembro de 2017), os primeiros estudos de viabilidade ocorreram em 2018, em seguida, os testes de campo seguiram em 2019 com 500 a 1.000 rótulos. “Tomamos a decisão de dar este produto à Sony”, afirma Geerkens, “já que eles são a empresa de tecnologia e poderiam desenvolver o produto”.

O Smart Label inclui o chip celular de baixa potência ALT1250 Altair da Sony e um módulo de identidade de assinante integrado, junto com vários sensores, incluindo um acelerômetro para detecção de movimento e choque, bem como sensores de temperatura e umidade para monitorar as condições às quais os lotes são expostos. Ele também possui funcionalidade anti-violação. Na próxima versão, a SSI planeja adicionar mais sensores para monitorar umidade e luz, de acordo com Aviv Castro, vice-presidente de desenvolvimento de negócios da SSI, que dirige os negócios de etiqueta inteligente da empresa

Para reduzir custo e tamanho, a etiqueta utiliza uma bateria impressa. Para aplicar as etiquetas para testes e provas de conceito, os usuários podem retirar o revestimento, o que aciona cada etiqueta para transmitir seu número de ID exclusivo e leituras de sensor por meio de um sinal de celular. No futuro, a empresa planeja permitir que o rótulo seja aplicado automaticamente por meio de um aplicador de rótulo.

Os dados da etiqueta são recebidos pelo gateway SSI e, em seguida, encaminhados ao servidor da AT&T, onde o software de serviços profissionais pode gerenciar os dados e gerar alertas em tempo real ou então permitir que os próprios clientes gerenciem essas informações. “Alguns clientes podem se sentir totalmente à vontade com os dados para sua própria IA e aprendizado de máquina”, explica Lilac Ilan, vice-presidente assistente de marketing de produto para a Internet das coisas da AT&T, “ou podem usar uma solução ponta a ponta gerenciada pela AT&T . “

A etiqueta foi projetada para ficar dormente durante os voos, quando não está em movimento ou enquanto está no mar, onde não há conectividade. A vida útil da bateria, em média, é de aproximadamente seis meses. Por ser descartável, diz Castro, o sistema dispensa o envio do aparelho a um ponto de origem para reaproveitamento. O preço da etiqueta varia de acordo com o volume, observa Ilan, mas será significativamente mais barato do que os rastreadores de ativos tradicionais. “O objetivo é garantir um ROI ao nível das parcelas”, afirma.

De acordo com Ilan, a solução ajudará a introduzir no mercado dispositivos de rastreamento de ativos de custo muito mais baixo. “Até agora”, explica ela, “o preço era alto e o ROI não estava lá para um único pacote.” Além do preço acessível, acrescenta Ilan, um ponto-chave é a facilidade de uso da etiqueta. Depois que o rótulo é colado, ela diz: “Basta colocá-lo em um pacote e pronto, está ativo”.

A Bayer espera que o rótulo inteligente forneça vários benefícios. Primeiro, o sistema captura dados sobre como os produtos se movem na cadeia de suprimentos, bem como quando e onde os produtos são vendidos. Isso permite que a empresa realize um planejamento futuro melhor. Além disso, a solução fornece dados de remessa da última milha para ajudar a empresa a entender quando as mercadorias chegam a um varejista e quando os pacotes são abertos. A etiqueta de envio deixará de funcionar assim que a embalagem à qual está afixada for aberta.

O monitoramento de condições é crítico, diz Geerkens. Se uma etiqueta capturar dados de temperatura, umidade ou choque fora dos parâmetros aceitáveis, a Bayer sabe que o produto pode ter sido comprometido. O rótulo inteligente fornece gerenciamento de dispositivo da nuvem para configurar perfis de rótulo ou aplicativos, como parâmetros de temperatura. No futuro, relata Castro, “a SSI também será capaz de realizar análises anônimas de dados de rótulos para fornecer mais informações aos nossos clientes.” Isso incluirá detalhes que permitem aos usuários prever o tempo necessário para que os pacotes se movam por um porto específico durante épocas específicas do ano.

A Bayer está atualmente testando os rótulos, aplicando-os em embalagens embaladas em diferentes regiões e países ao redor do mundo. Ele será então capaz de monitorar as condições logísticas e ambientais durante a jornada de um produto até um cliente, bem como quando ele é aberto. O piloto começou em outubro de 2020, diz Geerkens, e desde então confirmou que os rótulos funcionam bem e que a duração da bateria atende às necessidades da cadeia de suprimentos da empresa.

A longo prazo, a Geerkens espera que milhões de rótulos sejam usados. “Com um rótulo de baixo custo”, afirma ele, “mais produtos poderiam ser etiquetados”. O sistema também pode monitorar produtos vendidos por comissão. Se um cliente devolver um produto, sua etiqueta pode ser usada para confirmar que a embalagem não foi aberta e que o produto é genuíno. Seguindo o piloto, a Bayer planeja comercializar o selo para uso próprio em 2022.

A Sony está montando uma fábrica de etiquetas para automatizar a produção e aumentar a produção de etiquetas descartáveis. De acordo com a SSI, outras empresas que podem adquirir a solução Smart Label incluem fabricantes, fornecedores de matéria-prima, fabricantes de automóveis e caminhões, empresas farmacêuticas, varejistas, prestadores de serviços de saúde e empresas agrícolas. “A tecnologia está removendo barreiras para o monitoramento de ativos”, afirma Ilan, e isso pode permitir a adoção em massa da Internet das Coisas.

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