Senior Bowl utiliza sistemas de estatísticas por UWB

O novo contrato da Zebra envolve tecnologia de rastreamento de jogadores baseada em RFID para o NFL Senior Bowl da Reese, no Hancock Whitney Stadium

Claire Swedberg

Com um novo site e contrato para o Reese’s Senior Bowl sistema de rastreamento de jogadores usando sistema de localização em tempo real (RTLS) RFID de banda ultralarga (UWB), a Zebra Technologies fornecerá dados de desempenho para fãs, times e transmissores com base na única semana de prática que ocorre em Mobile, Alabama. Os dados estão sendo fornecidos aos jogadores mediante solicitação, e olheiros de equipe e pessoal técnico podem usar as informações que levaram à NFL Combine e NFL Draft.

Enquanto a tecnologia está sendo coletada nos bastidores, os jogadores têm demonstrado um interesse crescente ao longo dos últimos anos no que os dados estão dizendo a eles, de acordo com John Pollard, vice-presidente de desenvolvimento de negócios para esportes da empresa. A equipe técnica da Zebra agora está recebendo solicitações de jogadores que buscam suas estatísticas pessoais para cada dia de treino. Com isso em mente, a empresa, junto com o pessoal sênior do Bowl, planeja expandir como os dados UWB são compartilhados para que jogadores e fãs possam interagir com as informações nas redes sociais. Quaisquer novos planos de entrega de estatísticas farão parte do contrato mais recente da Zebra com os organizadores do Senior Bowl.

Após a temporada da NFL deste ano, o Senior Bowl será disputado no Hancock Whitney Stadium, localizado no campus da University of South Alabama, em Mobile. Este será o segundo ano para o Senior Bowl e este estádio, mas o primeiro para a tecnologia de rastreamento de jogadores Zebra. O jogo, agendado para 5 de fevereiro de 2022, seguirá três dias de sessões de treinos no local. Essas sessões serão fechadas ao público, mas os dados coletados com a tecnologia UWB permitirão que as estatísticas sejam revisadas e compartilhadas com os mais interessados ​​no desempenho de cada jogador.

O novo contrato da Zebra se estende até 2024. A empresa está entrando em seu quarto ano de coleta de dados do Senior Bowl dos treinos e do jogo. A empresa também está entrando em sua oitava temporada com a NFL para monitorar o desempenho do jogador durante os jogos.

Desde 2018, a tecnologia da Zebra tem sido usada pelo Senior Bowl no Ladd-Peebles Sports and Entertainment Complex. O novo contrato envolve a mudança da infraestrutura UWB da empresa para o Hancock Whitney Stadium, explica Pollard, a fim de capturar os locais e movimentos dos jogadores e bolas por meio de etiquetas alimentadas por bateria. A solução da Zebra inclui seu próprio software e análise de estatísticas, bem como âncoras e tags, com implantação de tecnologia fornecida pela Stark RFID.

O evento all-star do futebol pós-temporada tem uma longa história. O Senior Bowl de Reese foi realizado pela primeira vez em 1950 e tem sido disputado no estádio Ladd-Peebles desde 1951. No ano passado, no entanto, o evento mudou os locais para o mais moderno Hancock Whitney Stadium e negociou um novo contrato para o RFID da Zebra tecnologia de rastreamento de jogadores.

O objetivo do jogo é mostrar o melhor das perspectivas do Draft da NFL. Os jogadores são divididos em times americanos e nacionais e são treinados por treinadores da NFL. Para cada jogo anual, mais de 700 funcionários da NFL convergem para o local, incluindo representantes de todas as 32 equipes de reconhecimento, juntamente com 500 membros da mídia. As práticas serão transmitidas na NFL Network, bem como na ESPN.

“Nós [Zebra] oferecemos serviços de rastreamento para as sessões de prática”, diz Pollard, incluindo a distância total que os jogadores correm, a velocidade com que se movem, a quantidade de tempo que passam em campo e os tipos de manobras que empregam. No final de cada dia de treinos, a Zebra gera relatórios para todas as atividades dos jogadores e, em seguida, fornece essas informações aos jogadores quando solicitados, bem como às equipes da NFL e à equipe do Senior Bowl.

O Senior Bowl começa na noite de domingo, antes do treino. Conforme os mais de 130 jogadores selecionados chegam em Mobile, eles fornecem suas bolsas de equipamentos, incluindo ombreiras. Duas etiquetas UWB-RFID são montadas dentro das camadas de plástico das almofadas para cada jogador, com os números de identificação exclusivos codificados nas etiquetas vinculadas a um atleta específico no software da Zebra. Os times da NFL trazem suas próprias bolas de futebol, que vêm com tags UWB integradas. Na verdade, as etiquetas da Zebra são incorporadas em todas as bolas da NFL como parte de uma parceria com a Wilson.

Quando os jogadores se preparam para a prática, as tags começam a transmitir dados para as âncoras posicionadas em torno do Hancock Whitney Stadium. A Zebra está instalando 20 âncoras (ou “caixas receptoras”) no estádio, que aproveitam a conectividade de alta velocidade das instalações para encaminhar os dados recebidos pelas caixas para o servidor baseado em nuvem. As tags transmitem um sinal várias vezes por segundo nas bandas de frequência de 6,35 e 6,75 GHz, e a tecnologia pode calcular a localização a menos de 30 metros de uma distância de até 123 metros.

Conforme os jogadores e as bolas se movem pelo campo, o software analisa os dados transmitidos pelas tags para calcular sua velocidade, assim como a velocidade, rotação e altura da bola. Quando uma bola está em movimento, o sistema identifica quem a está carregando ou quem a passou ou chutou, com base na proximidade da marca.

A tecnologia da Zebra é implantada de forma semelhante em todos os estádios onde as equipes da NFL jogam nos Estados Unidos, e 10 equipes da NFL estão usando o software Zebra Practice System para calcular o desempenho do jogo durante as sessões de prática nas instalações de suas equipes. “Estamos constantemente conversando com outras equipes”, diz Pollard, “para aumentar essa base.” Até o momento, 10 times da NFL estão usando a tecnologia durante os treinos.

Desde que a solução de rastreamento de jogadores RFID foi implantada pela primeira vez, tanto para as equipes da NFL quanto para o Senior Bowl, os jogadores têm cada vez mais achado os resultados interessantes, relata a empresa. Por exemplo, eles agora podem ver suas próprias estatísticas para entender seus pontos fortes e fracos, suas áreas de melhoria e sua comparação com outros jogadores em campo.

Muitos jogadores não têm acesso a esse tipo de dados na faculdade, diz Pollard, portanto, para aqueles que estão no Senior Bowl, muitas vezes é a primeira vez que se expõe a essas informações. Os jogadores não são os únicos com um interesse crescente nas informações, acrescenta. Os olheiros podem usá-lo para julgar as habilidades dos jogadores, enquanto os fãs estão se tornando mais envolvidos com os jogadores e seu desempenho em tempo real com base nos dados, que a NFL fornece como “Next Gen Stats”.

Durante o Senior Bowl, a Zebra trabalha com a equipe do evento para determinar quais informações extrair das estatísticas e distribuir por meio de canais de mídia social ou outros métodos de comunicação. Os dados são disponibilizados alguns segundos após a prática. “Se virmos alguém atingir sua velocidade máxima durante a semana”, explica Pollard, “podemos nos comunicar imediatamente com a equipe e compartilhar isso nas redes sociais”. A equipe técnica da Zebra opera em centros de comando em dois locais: em San Jose, Califórnia, e também localmente em Mobile. Cada vez mais, diz ele, os jogadores têm procurado o pessoal da Zebra para solicitar resultados de desempenho durante a semana de jogo.

Para o jogo de 2022, a administração do Senior Bowl está procurando outras opções de compartilhamento de estatísticas, como exibir informações nas telas do estádio durante prática e jogos. “O novo local nos permite exibir conteúdo durante as sessões de prática”, afirma Pollard, “e isso está em discussão”. Enquanto isso, diz ele, os dados podem permitir que as competições aumentem o entusiasmo em torno das habilidades desse grupo de elite de jogadores.

“Os atletas são extremamente competitivos”, diz Pollard. “Eles gostam da informação e têm apetite por ela.” Com isso, a empresa planeja aproximar os jogadores de seus dados, com uma visão mais ampla do próprio desempenho e das competições amistosas. No final de cada semana, por exemplo, os prêmios poderiam ser distribuídos aos jogadores mais rápidos em cada elenco. “Esses são os tipos de concursos que poderiam promover a informação de forma mais informal.”

Para a NFL, o rastreamento de estatísticas em geral está ganhando valor. “Estamos vendo mais e mais treinadores e profissionais de reconhecimento buscando os dados”, diz Pollard. “É uma evolução. Dados de rastreamento não são mais apenas uma coisa boa de se ter ou uma curiosidade. Todas as equipes estão referenciando os dados pelo menos semanalmente durante a temporada, no que diz respeito às Estatísticas de Próxima Geração da NFL.” Para treinamento e reconhecimento, ele acrescenta: “Não é uma bala de prata – é um recurso de aumento” para entender o desempenho.

A Zebra continua procurando maneiras de aumentar a fidelidade das informações de localização que estão sendo capturadas, relata a empresa, o que pode incluir o uso de tags adicionais ou miniaturizadas. Em última análise, Pollard diz: “Nossa intenção é encontrar novas maneiras de inovar com tecnologia e destacar os dados, incluindo a coleta de pontos de dados novos e atraentes”.

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