Royal Antwerp FC obtém solução de copo reutilizável com RFID

A equipe de futebol sediada na Bélgica precisava de cumprir uma diretiva de sustentabilidade da União Europeia relacionada com a eliminação de copos de plástico descartáveis

Claire Swedberg

Milhares de adeptos de futebol nos jogos do Royal Antwerp Football Club (RAFC) da Bélgica bebem as suas cervejas em copos reutilizáveis ​​e devolvem esses copos para reembolso do depósito, com a ajuda da tecnologia RFID.

De acordo com o clube de futebol, a solução lançada em fevereiro reduziu o tempo de espera nos bares do estádio e ajudou-o a cumprir um mandato de sustentabilidade ao eliminar copos descartáveis ​​que antes eram comprados com a bebida e jogados no lixo.

Agora os copos são devolvidos, lavados e reutilizados à medida que o RFID rastreia os processos e garante o reembolso adequado.

O RAFC é o time de futebol mais antigo da Bélgica, com 16 mil torcedores em cada jogo em casa e um total de 1,6 milhão de bebidas consumidas a cada ano. Em meados de 2023, a União Europeia anunciou uma diretriz para acabar com os copos plásticos descartáveis, o que significou uma grande transição para o clube.

Karel Verlinden, gerente de hospitalidade do RAFC, disse que assim que a diretriz da UE foi anunciada, eles começaram a investigar a melhor operação para as instalações.

Soluções RFID Aucxis

O serviço de hotelaria da equipe recorreu à Aucxis RFID Solutions para adquirir um sistema de rastreamento de ativos.

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Royal Antwerp FC obtém solução de copo reutilizável com RFID

Desenvolveram o Rastreamento Sustentável de Ativos para Reutilização (STAR) em colaboração com o RAFC, para fornecer uma solução que possa ser utilizada por outras empresas da UE em transição do plástico descartável, com base na nova regra. A RAFC revisou as opções baseadas em tecnologia disponíveis e selecionou o sistema STAR por sua confiabilidade.

A solução STAR inclui etiquetas RFID no fundo de cada copo plástico reutilizável, leitores espalhados por todo o estádio e software baseado em nuvem, integrado ao sistema POS existente do time.

Testando tecnologia e modificando espaços de estádios

O clube de futebol lançou sua fase de testes pela primeira vez em setembro de 2023. “Após extensos testes, entramos em operação em todo o estádio em fevereiro de 2024”, disse Verlinden.

A implantação exigiu alguma reconfiguração do espaço, pois o clube transformou vários pequenos espaços em pontos de reembolso, estrategicamente localizados entre os bares e a saída do estádio.

A RAFC instalou um total de 26 tubos de leitura RFID para ler copos etiquetados devolvidos pelos torcedores no estádio, todos localizados próximos a bares e saídas. Eles estão tão próximos, na verdade, que um indivíduo só precisa caminhar no máximo 25 metros até um tubo de retorno do copo. A quantidade de bisnagas por bar foi ajustada com base no faturamento de cada bar, monitorado pelo sistema de ponto de venda (PDV) da equipe.

As etiquetas RFID UHF GS1 são aplicadas dentro dos copos reutilizáveis ​​durante o processo de produção pela DeSter, fornecedora de copos. Esses copos e as etiquetas neles sobreviverão a mais de 150 ciclos de lavagem. Além disso, a RAFC contratou uma empresa terceirizada para lavar, separar e transportar os copos reutilizáveis ​​de volta aos bares do estádio para reutilização.

Como funciona

O processo começa quando os torcedores dentro do estádio vão até o bar e fazem o pedido das bebidas, utilizando sua conta de crédito ou débito para pagar o pedido e também para pagar o depósito dos copos. Um barman então enche os copos – cada um com uma etiqueta RFID anexada ao fundo.

À medida que o copo cheio é entregue ao cliente, ele passa por uma antena RFID que captura o ID da etiqueta e o vincula à conta do cliente. a solução STAR integra-se com o sistema POS, Weezevent.

O cliente então leva o copo consigo e, ao terminar a bebida, pode dirigir-se ao quiosque ou “tubo” de devolução mais próximo, onde insere o copo. A etiqueta RFID no copo é então lida à medida que passa pelo tubo até uma caixa de coleta, e o valor do depósito é automaticamente devolvido à conta vinculada a esse ID.

O copo então vai para a área de lavagem de terceiros, onde os leitores RFID capturam novamente a identificação da etiqueta daquele copo e atualizam seu status como limpo e pronto para reutilização no software.

Obtendo benefícios

A RFID ajuda a empresa a rastrear quando e com que frequência os copos são usados. E com esses dados, captados na área de lavagem, “podemos monitorar perfeitamente a vida útil de todos os copos. Com essas informações, podemos fazer pedidos mais direcionados com DeSter em Hoogstraten”, disse Verlinden.

Desde que o sistema entrou em operação, a taxa de devolução de copos usados ​​é alta, segundo as autoridades. Verlinden comentou “sabemos exatamente qual porcentagem de todas as xícaras são devolvidas corretamente; de acordo com a lei belga, este valor deve ser de pelo menos 95 por cento.” Com o sistema Aucxis STAR, disse ele, “alcançamos facilmente 97 a 98 por cento”.

O sistema também é à prova de fraude, segundo Verlinden. “Podemos rastrear perfeitamente quantos copos são vendidos e quantos são realmente escaneados nas antenas próximas à caixa registradora”, disse ele.

Se houver grandes discrepâncias, disse ele, a empresa pode intervir para evitar potenciais fraudes, como um indivíduo que recebe bebidas pelas quais não pagou.

“Mais importante ainda, [os clientes] que compram os copos recebem o seu depósito de volta, independentemente de quem os deposita no tubo”, disse Verlinden.

Integração com Sistema POS

O desenvolvimento da solução exigiu considerar alguns desafios, lembrou John Kluskens, gerente de contas da Aucxis.

O sistema precisava ser projetado para o ambiente acelerado e de alto volume do futebol europeu – “servir bebidas mesmo durante os períodos de pico, como o intervalo e o pós-jogo, onde garantir processos de devolução tranquilos e eficientes é crucial”, disse Kluskens.

A tecnologia precisava ser implementada para se integrar perfeitamente à infraestrutura e às operações existentes do clube e do estádio.

Treinamento fornecido

Além disso, Auxzis forneceu treinamento para ajudar a equipe e os torcedores a compreender o novo sistema e evitar qualquer resistência à mudança. “A facilidade de uso do sistema… não requer esforço adicional para adoção”, disse ele.

Para familiarizar os torcedores com o novo sistema, o clube de futebol investiu em comunicação e visibilidade no estádio. Reclamações após os jogos são raras e só ouvimos feedback positivo dos torcedores e da equipe.

Ao implementar o sistema STAR, a Aucxis colaborou com os parceiros do sistema Royal Antwerp Football, incluindo Weezevent para o sistema de caixa registadora e DeSter como fornecedor de taças, para desenvolver e implementar uma solução inovadora adaptada às necessidades do clube.

Enfrentando os Desafios Ambientais

O DeSter integra as etiquetas RFID com segurança nos copos para evitar que se soltem ou se soltem após vários ciclos de lavagem, o que poderia comprometer sua funcionalidade e integridade dos dados.

“Isso é crucial para manter a confiabilidade e a eficácia do sistema de rastreamento e gestão ao longo do tempo”, disse Kluskens.

A Aucxis se concentra no desenvolvimento de soluções robustas de hardware e software capazes de detectar e rastrear tags com precisão, mesmo em ambientes com alta umidade. Antes da implantação, foram realizados testes extensivos para validar a durabilidade e o desempenho das etiquetas RFID e do hardware em vários ambientes líquidos.

Verlinden disse que o sistema não só permitiu a transição para copos reutilizáveis, mas também tornou o atendimento aos clientes mais rápido, com filas mais curtas nos bares, para que os torcedores de futebol possam voltar ao jogo mais rapidamente.

O sistema tem espaço para crescimento. Os tubos podem processar mais copos do que os que estão sendo processados ​​atualmente, de modo que não haverá necessidade de adicionar tubos ou antenas.

“Fazer alterações no sistema não está atualmente na agenda. Tudo funciona perfeitamente e conforme o esperado”, disse Verlinden.

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