RFID Paper transforma impressão de etiquetas e cartões

O novo papel da ISBC, com tags NFC, HF ou UHF incorporadas, pode ser impresso de acordo com a demanda do cliente, para diversas necessidades, a baixo custo.

Por Claire Swedberg

A empresa russa de tecnologia RFID ISBC Group lançou uma solução conhecida como RFID Paper, que permite imprimir etiquetas RFID personalizadas de forma barata e sob demanda, como uma alternativa às máquinas de conversão de etiquetas ou agências de serviços de terceiros. Desde seu lançamento, no início deste ano, o papel habilitado para HF ou UHF da ISBC tem sido usado predominantemente para imprimir cartões e crachás. O papel RFID pode ser impresso através das impressoras HP Indigo para produzir várias etiquetas prontas para uso.

A ideia tem como objetivo atender a um dos maiores setores de clientes da empresa: cartões inteligentes que podem ser usados como pagamento sem contato para transporte, acesso a elevadores em sky resorts ou acesso a lealdade ou outros serviços pelas redes de varejo. Os cartões também podem ser utilizados como crachás, diz Ivan Demidov, CEO e fundador do ISBC Group.

RFID Paper, do ISBC Group
RFID Paper, do ISBC Group

A ISBC tem 17 anos de experiência no mercado de cartões inteligentes sem contato, diz Demidov, e fornece outras soluções RFID. Em muitos casos, explica, seus clientes precisavam de um método mais flexível para imprimir cartões, etiquetas ou crachás RFID personalizados, sob demanda, em vez de produções genéricas em massa.

Durante anos, os clientes da ISBC adquiriram etiquetas RFID em rolos provenientes de um número limitado de locais de produção que operam equipamentos industriais de alto valor para imprimir e codificar as etiquetas. Esse processo significava acesso rápido e de baixo custo às tags, quando necessárias – mas nem sempre era possível. “Isso estava claramente prejudicando a expansão e o desenvolvimento do ecossistema de RFID”, lembra Demidov.

Para resolver esse problema, diz Demidov, a ISBC criou uma solução simples de papel com chips e antenas RFID incorporados em folhas prontas para impressão. “Nosso objetivo é tornar as tecnologias RFID tão disponíveis e acessíveis quanto qualquer impressão usual de folha a folha”, afirma. As folhas de papel RFID, medindo 8,5 polegadas por 11 polegadas, podem ser configuradas para impressão de acordo com as necessidades específicas de um cliente, a fim de criar etiquetas prontas para distribuição ou uso. O documento foi certificado para uso em impressoras digitais HP Indigo, embora também funcione com outras impressoras digitais tradicionais.

Algumas outras empresas desenvolveram papel RFID imprimível, mas o papel ainda não se tornou realidade. Houve alguns desafios técnicos que a ISBC diz que precisou contornar para criar etiquetas RFID que pudessem ser impressas usando leitores padrão. As etiquetas devem estar planas dentro do papel, para que possam passar pelas faixas dentro do equipamento de impressão. Eles também devem suportar o aquecimento e o resfriamento durante o processo de impressão. As folhas devem tolerar o impacto da logística e armazenamento, bem como sobreviver aos equipamentos de corte, gravação, perfuração e dobragem usados com papel. Além disso, a tinta da impressora precisa aderir adequadamente ao substrato.

Atender a todos esses padrões exigiu muito trabalho experimental, diz Demidov. “Passamos três anos e investimos US$ 2,2 milhões apenas no desenvolvimento da tecnologia”. Embora o papel RFID pareça tão simples quanto um pedaço de papel padrão, ele acrescenta: “o método de produção de papel RFID é altamente complicado, com muito do nosso know-how”. Ele se recusa a explicar em que consiste a engenharia, mas observa: “o papel vem em folhas de tamanho altamente preciso com etiquetas RFID posicionadas com precisão no interior. O produto foi cuidadosamente testado por dezenas de processos de impressão e pós-impressão e está pronto para o mercado”.

Agora, a empresa pretende oferecer seu papel RFID além de cartões e crachás, para incluir, etiquetas de vestuário, etiquetas de pendurar, cartões comemorativos, certificados e diplomas. A solução não apenas facilita e reduz o custo para as empresas que usam etiquetas RFID, mas ele prevê que a economia de custos também pode se estender aos clientes da empresa. A disponibilidade de etiquetas RFID nas gráficas localizadas perto das fábricas que as usarão facilita a implementação de alterações e inovações nas etiquetas a um custo mínimo, diz Demidov, “seja um produtor local de laticínios ou uma grande fábrica com produtos descentralizados”.

Os circuitos integrados e antenas incorporados no RFID Paper podem ser posicionados no papel conforme solicitado pelo cliente. A empresa se vangloria de que o papel não apresenta problemas visuais após a impressão e que a precisão de posicionamento da antena está dentro de 0,1 milímetro. Inicialmente, as empresas estão construindo e depois solicitando as tags no site da ISBC. A ISBC imprime o papel e envia para eles para serem cortados conforme necessário em etiquetas. Quando as empresas encomendam papel RFID diretamente da ISBC, elas primeiro acessam a plataforma em nuvem ePerso da empresa e seguem as instruções para formar um arquivo imprimível de acordo com a localização dos números UID em uma folha.

Ivan Demidov, do ISBC Group

A empresa pode selecionar um tamanho de tag, embora o sistema esteja atualmente definido em 325 milímetros por 480 milímetros como a matriz padrão, com 24 etiquetas e um passo de 57 milímetros por 92,5 milímetros. Demidov explica que essa é a dimensão mais universal para acomodar vários tipos de tags. “Por exemplo”, diz ele, “um cartão tradicional mede 86 milímetros por 54 milímetros”, enquanto as etiquetas de vestuário têm 50 milímetros por 90 milímetros, 50 milímetros por 80 milímetros ou 45 milímetros por 70 milímetros. “A única restrição é a definida pelo tamanho da antena”.

A empresa pode imprimir e codificar um lote de 10.000 tags, por exemplo, com base em um pedido feito no site do fabricante, com apenas alguns cliques. Todas as folhas são pré-testadas antes de serem enviadas aos clientes, diz Demidov. No futuro, no entanto, os clientes poderão construir o papel eles mesmos usando a máquina de impressão ePerso S2S da ISBC, que está prevista para ser lançada no início de 2020. “Isso permitirá que as gráficas personalizem as etiquetas dentro das folhas”, afirma ele, “de uma maneira que não é mais difícil do que o corte do rotor ou o controle do criador de folhetos”.

As folhas podem incluir tags HF de 13,56 MHz, compatíveis com os padrões ISO 14443 e 15693, usando NXP Semiconductors MIFARE , chips NTAG ou ICODE ou UHF usando chips UCODE 8. A ISBC também pode permitir a impressão de etiquetas combinadas utilizando as tecnologias HF e UHF. Normalmente, os relatórios Demidov, papel RFID branco – frente e verso, digitalmente pronto e com a tecnologia NFC incorporada – custam cerca de 20 centavos de dólar por tag, embora o custo varie com base na memória, criptografia e outros recursos NFC.

Até o momento, a empresa produziu mais de 4,5 milhões de ingressos, etiquetas de vestuário e caixas usando seu papel RFID. “Nossos clientes estão implantando tecnologias digitais”, diz Demidov. “Não é apenas um palpite que temos. Já nos sentimos muito interessados em imprimir produtos RFID sob demanda”.

O ISBC Group integra uma família internacional de empresas com um centro de inovação com sede em Cingapura. Seu papel RFID é desenvolvido na fábrica de RFID da empresa, com 5.000 metros quadrados, em Zelenograd, Moscou (conhecida como “Vale do Silício Russo”). A ISBC está se preparando para abrir fábricas adicionais na Europa e nos Estados Unidos nos próximos dois anos, a fim de atender às necessidades dos clientes.

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