Restaurantes de serviço rápido aumentam agilidade

Solução da Mojix garante visão ampla sobre as cadeias de abastecimento de alimentos, visando a melhorar segurança, reduzir desperdício e aumentar eficiência operacional

Claire Swedberg

Para atender à demanda por melhor visibilidade da cadeia de abastecimento nas indústrias de restaurantes de serviço rápido (QSR) e supermercados, Mojix lançou uma nova versão de sua solução de inteligência e rastreabilidade em nível de item de itema com o objetivo de otimizar a cadeia de abastecimento, bem como o armazenamento e uso ou venda de alimentos frescos, antes que os produtos atinjam sua data de validade. A longo prazo, a empresa afirma que sua solução baseada em software como serviço (SaaS) trará visibilidade a todo o ciclo de vida de um produto alimentício, desde a matéria-prima até o processamento, fabricação, distribuição e venda em supermercados ou restaurantes .

A Mojix já havia oferecido o sistema itema para o mercado de varejo de moda e vestuário, mas agora está expandindo o uso da solução para incluir ciclos de vida de produtos alimentícios e cadeias de suprimentos. O objetivo, diz Estelle Huynh, COO da Mojix, é reduzir o desperdício, aumentar a segurança do consumidor e fornecer autenticação, eficiência, precisão de inventário e otimização de estoque. Vários QSRs, que pediram para permanecer anônimos, começaram a testar a tecnologia SaaS de itema no início deste ano e agora estão planejando lançamentos permanentes em seus restaurantes.

A Mojix lançou a solução itém há dois anos, diz Huynh, para digitalizar informações em nível de item para os mercados de luxo, varejo e manufatura. Identificando e rastreando de maneira única cada item com base nas leituras de tags RFID UHF, o sistema automatiza a captura de dados do início ao fim de uma cadeia de suprimentos. A tecnologia do itém permite que as partes interessadas acessem ou compartilhem dados para obter atualizações de status, e o software permite que os usuários criem regras, antecipem ações e executem análises.

A Mojix fornece a solução por assinatura, com software de captura e gerenciamento de dados na nuvem. Normalmente, um dos parceiros de tecnologia da empresa fornece o hardware, incluindo tags RFID UHF passivas e leitores fixos ou portáteis, para uso em centros de distribuição e lojas. Os usuários podem acessar dados para visualizar um painel ou podem empregar aplicativos para coletar informações por meio de seus smartphones. Depois de implantar sistemas RFID por vários anos para gerenciamento de estoque e cadeia de suprimentos, a empresa agora optou por expandir.

“Os mercados de varejo e luxo estão maduros agora. O mercado provou que a RFID tem valor real”, disse Huynh. “A maior parte de nossos projetos é de varejo e luxo, além de manufatura e centros de distribuição, para produtos mais industriais.” No entanto, a demanda também está crescendo em outras verticais. O mercado de alimentos está enfrentando desafios semelhantes no que diz respeito à visibilidade das cadeias de suprimentos, rastreamento de estoque e vencimentos. “É o mesmo tipo de problema. Eles querem automatizar a visibilidade do estoque como você faria no varejo, mas têm problemas adicionais”.

Estelle Huynh

Em um QSR, os usuários normalmente começam a rastrear produtos, como alimentos frescos, quando são recebidos em um centro de distribuição. Para uma caixa de abacates, por exemplo, a descrição de um item, a fazenda de origem, a colheita e a data de validade podem ser inseridos no software do itema. Esses dados seriam vinculados ao número de identificação exclusivo codificado na etiqueta RFID UHF. As informações de temperatura podem ser adicionadas aos detalhes do produto, ou um sensor de temperatura pode ser vinculado à tag para que os dados possam ser capturados automaticamente no momento de cada leitura da tag.

“Existe uma correlação entre a temperatura e a forma como o produto pode envelhecer”, explica Huynh, o que leva a mudanças no prazo de validade. As etiquetas podem ser lidas em cada ponto em que as mercadorias são enviadas ou recebidas, até chegarem a um restaurante ou loja. As empresas podem utilizar leitores portáteis, portais de leitores fixos ou antenas de leitura suspensa para capturar dados de cada caixa do produto. O software pode então fornecer dados sobre não apenas o que está no local em um CD ou loja, mas também quais são as datas de vencimento e qual produto precisa chegar mais rápido aos clientes. Um usuário pode localizar esse produto e garantir que ele esteja disponível para venda primeiro ou com uma redução no preço para acelerar as vendas.

Ao usar o sistema, diz Huynh, varejistas, marcas e provedores de logística podem automatizar o processo de captura de dados ao longo do ciclo de vida de um produto e usar dados para definir regras, antecipar expirações, redirecionar mercadorias e garantir que os clientes sempre recebam produtos frescos. Por exemplo, se uma caixa de abacates em um restaurante vai expirar em breve, um alerta pode ser enviado à gerência, que pode então localizar o produto e movê-lo para um local onde possa ser servido mais rapidamente. “Você pode otimizar as vendas dessa forma”, afirma ela, “acionando uma transferência para outro restaurante.”

O rastreamento de nível de item na indústria de alimentos ainda enfrenta algumas barreiras, entretanto. O principal obstáculo, diz Huynh, envolve a marcação. A marcação na origem em uma fazenda ou local de produção de alimentos raramente ocorre. No entanto, os clientes têm expectativas em evolução, que podem incluir a compreensão dos ingredientes dos alimentos que consomem, como são os produtos frescos, de onde vêm e as condições a que foram expostos.

“Há uma demanda crescente dos clientes finais”, diz Huynh, e regulamentações adicionais que regem o rastreamento de alimentos. A Food and Drug Administration dos EUA, por exemplo, está recebendo comentários públicos relacionados à sua Proposta de Regra para Rastreabilidade de Alimentos. A agência está propondo um requisito adicional de manutenção de registros de rastreabilidade para a fabricação, processamento, embalagem ou armazenamento de alimentos. A Comissão Europeia, por sua vez, publicou recentemente sua Estratégia Farm to Fork, que visa colocar os sistemas alimentares em um caminho mais sustentável para garantir a segurança alimentar e ter um impacto ambiental neutro ou positivo.

A pandemia COVID-19 aumentou a conscientização entre os clientes de QSRs e supermercados sobre o valor de saber as origens dos alimentos que comem. Colocar alimentos nas mãos dos consumidores nos diversos canais agora usados, como entrega em casa ou na calçada, leva à necessidade de mais informações e visibilidade da cadeia de suprimentos. De acordo com uma pesquisa da Deloitte em 2020, os entrevistados indicaram que pagariam mais por comida se tivessem a garantia de que a instalação estava bem mantida e que as datas de validade estavam sendo devidamente monitoradas. A pesquisa descobriu que as empresas que comunicam a visibilidade de seus produtos e cadeias de suprimentos atraem mais clientes.

A Mojix prevê que o valor-chave do sistema itema no mercado de alimentos será o gerenciamento de resíduos, uma vez que reduzirá a quantidade de bens que expiram antes de serem vendidos. Os dados coletados também irão aumentar a segurança do cliente, diz Huynh, garantindo que os alimentos que eles comem são frescos e seguros. A eficiência operacional inclui uma redução no trabalho manual, ela acrescenta – de 75 a 90 por cento – com base na capacidade do sistema de capturar automaticamente dados sobre produtos e localizar mercadorias quando necessário.

“Hoje, estamos nos concentrando na segurança do cliente e no gerenciamento da vida útil”, diz Huynh. “Amanhã, o desafio será otimizar a cadeia de abastecimento.” O objetivo de longo prazo é implantar a tecnologia desde o ponto de colheita ou fabricação até o cliente final. As empresas que testaram a solução incluem grandes clientes nacionais ou globais com cadeias de suprimentos complexas. Conforme eles implementam o sistema, diz ela, ele cobrirá a localização e o status das mercadorias em milhares de restaurantes e lojas.

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