Reino Unido testa tecnologia para gerenciar pneus usados

Software de gerenciamento de resíduos captura dados sobre cada pneu coletado para reciclagem ou reutilização com chip RFID e leitores portáteis

Claire Swedberg

A Topolítica e a PragmatIC participarão da segunda fase de uma iniciativa do governo do Reino Unido para rastrear e gerenciar resíduos enquanto se movem pelos processos de reciclagem ou descarte, com etiquetas identificação por radiofrequência (RFID) aplicadas a centenas de milhares de pneus.

A Topolytics, empresa de análise digital de resíduos, está fornecendo seu software para gerenciar vários projetos, incluindo o descarte ou a reciclagem de pneus. Os pneus serão marcados com etiquetas adesivas, aproveitando os circuitos integrados flexíveis HF RFID ConnectIC da PragmatIC, que serão lidos através dos leitores PragmatIC.

A implantação, válida por 12 meses a partir de novembro de 2019, passou por uma primeira fase menor, desde o início deste ano, de acordo com Alastair Hanlon, diretor comercial da PragmatIC.

Pneus com adesivos RFID da PragmatIC

A família de circuitos RFID da PragmatIC ConnectIC inclui dois produtos HF RFID destinados à incorporação em papel e plástico. Esses produtos, projetados usando antenas de camada única, destinam-se a segmentos de mercado como alimentos e bebidas, cuidados pessoais e domésticos, gerenciamento da cadeia de suprimentos e autenticação de mercadorias, informa a empresa.

A iniciativa do Reino Unido, conhecida como GovTeh, é um programa do governo que financia a inovação para resolver problemas do setor público usando tecnologias de ponta. O projeto está sendo gerenciado pelo Departamento de Meio Ambiente, Alimentos e Assuntos Rurais. E se concentra em maneiras de rastrear melhor os itens de resíduos, garantindo que a cadeia de suprimentos permaneça transparente e eficiente, e que a perda seja evitada.

O projeto teve a primeira fase de novembro de 2018 a março de 2019, com cinco empresas de tecnologia que competiram pelo financiamento para participar da segunda etapa. Uma dessas empresas, a Topolytics, forneceu seu software, juntamente com dados de empresas de gerenciamento de resíduos, autoridades locais e várias outras empresas com as quais já trabalha, relacionadas a resíduos industriais perigosos ou outros.

Os dados coletados foram usados ​​para visualizar diferentes maneiras pelas quais os resíduos estão sendo rastreados, bem como a cadeia de suprimentos e os padrões que ocorrem ao longo deles. “Usamos isso para entender como o lixo é atualmente gerenciado do ponto de vista dos dados”, diz Michael Groves, CEO e fundador da Topolytics.

Atualmente, pneus usados ​​e outros resíduos são frequentemente rastreados simplesmente no papel. Esse pode ser um processo exaustivo e difícil de gerenciar com grandes volumes de resíduos. No Reino Unido, 60 milhões de pneus usados ​​fluem pelo fluxo de resíduos todos os anos.

Quando um varejista (uma garagem de carros) substitui os pneus no veículo de um cliente, este paga uma taxa pelo descarte do pneu, após o qual as empresas de gerenciamento de resíduos (pagas pelo varejista) coletam os pneus e os entregam em um depósito central, onde pode ser triturado, reciclado, reaproveitado para reutilização ou descartado.

A manutenção dos registros de quais pneus foram recolhidos em cada localidade e depois recebidos no depósito geralmente é feita em papel, dificultando o rastreamento de quem forneceu pneus específicos e o que aconteceu com eles. A Topolytics, uma startup de cinco anos em Edimburgo, na Escócia, fornece seu sistema WasteMap, que exibe os locais e rotas ao longo das cadeias de suprimentos de empresas, à medida que o lixo viaja para áreas de reciclagem ou outros locais, além de incluir análises e relatórios baseados nisso dados.

O papel da PragmatIC estava no rastreamento automatizado de pneus usados ​​por meio da tecnologia RFID. A empresa fabrica um chip flexível e de baixo custo usado nas etiquetas RFID HF. Segundo a empresa, seus chips são mais finos que os cabelos humanos, flexíveis e, portanto, fáceis de incorporar em produtos e etiquetas.

Nesse caso de uso, os chips são incorporados às etiquetas adesivas que são aplicadas nas paredes laterais dos pneus. “Com nossos chips, reduzimos o custo do uso de RFID”, diz Hanlon, já que os chips não são de silício e, portanto, são mais baratos de fabricar. A PragmatIC também projetou e construiu o leitor de RFID portátil.

O projeto da PragmatIC envolveu o rastreamento do recebimento de pneus em um depósito perto de Oxford, etiquetando várias centenas de pneus em uma garagem de carros e usando um leitor de mão ler a etiqueta de cada pneu uma vez quando o pneu foi recebido e novamente como foi classificado para processamento (como para triturar ou reaproveitar).

O gerenciamento de pneus está sendo supervisionado, em parte, pela Tire Recovery Association, cujos membros processam a maioria dos pneus usados ​​no Reino Unido a cada ano e que ajudará a identificar as empresas de recuperação que participarão do projeto. O piloto empregará o novo produto ConnectIC da PragmatIC, um chip de 13,56 MHz HF.

Cada tag terá um número de identificação exclusivo que será vinculado ao site do varejista no qual a tag é lida, juntamente com a data e a hora da coleta, por terceiros. Esses dados são armazenados no software baseado em nuvem da Topolytics. As tags são lidas novamente quando são descarregadas no depósito e, conforme são agrupadas de acordo com o próximo processo, são programadas para serem submetidas.

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