Rede fornece rastreamento de contato contra Covid-19

Escolas, construtoras, escritórios e fabricantes estão entre os setores que estão testando um sistema de distanciamento social da RFID Global Solution

Claire Swedberg

Pessoal de escritório e fábrica, trabalhadores da construção e alunos de escolas em todos os níveis têm necessidades no que diz respeito ao distanciamento social e rastreamento de contato. Com isto em mente, a RFID Global Solution desenvolveu uma solução para enfrentar os desafios em torno de espaços de trabalho seguros em diferentes ambientes, com base em seu software baseado em nuvem e diferentes tecnologias sem fio – banda ultralarga (UWB) e malha ultrassônica, ambos sob o novo nome de produto SafeZone360.

Nos Estados Unidos, escritórios, escolas, empresas de construção e locais de fabricação têm testado o SafeZone360 em várias iterações. Um sistema foi projetado para aplicações internas, enquanto o outro é voltado para ambientes externos. A versão ultrassônica apresenta uma rede de malha criada por sensores em coletes, para detectar incidentes de proximidade entre trabalhadores em locais de trabalho ao ar livre, como em canteiros de obras. A versão UWB é voltada para ambientes internos nos quais os usuários implantariam pontes fixas para capturar dados transmitidos de pulseiras ou outros dispositivos UWB vestíveis conforme os trabalhadores se movem em seu espaço de trabalho.

A empresa começou a desenvolver sua oferta em maio deste ano. Realizou testes internos e lançou pilotos durante o verão. Para construir o sistema, a RFID Global Solution analisou 16 tecnologias e optou por fazer parceria com várias empresas para as duas versões, cada uma delas utilizando o software Visi-Trac da empresa baseado em nuvem. A tecnologia do sensor ultrassônico é fabricada nos Estados Unidos pela Flex, enquanto o hardware UWB é produzido na Europa. Ambas as iterações podem detectar incidentes de proximidade entre os indivíduos que usam os sensores e podem permitir o rastreamento de contato para que as empresas possam ver se alguém esteve em contato com alguém com teste positivo para Covid-19.

Os aplicativos de distanciamento social e rastreamento de contratos representam desafios para as tecnologias sem fio que historicamente foram implantadas mais para localização do que para detecção de proximidade, explica Diana Hage, CEO da RFID Global Solution. Ao considerar a solução, diz ela, a empresa queria algo que pudesse ser controlado por funcionários ou alunos, que fosse usado apenas no local e não precisasse ser executado em um dispositivo pessoal, para garantir um nível de privacidade.

“Depois que a pandemia começou, percebemos que um dos maiores requisitos para uma reabertura segura seria fornecer a capacidade técnica [para as empresas] de monitorar seu próprio espaço ao seu redor”, explica Hage. “Queríamos oferecer algo tão simples como um distintivo e vimos coletes de segurança”. Desde o início, ela acrescenta, a empresa percebeu que a precisão na detecção de proximidade seria crítica. Uma tag Bluetooth Low Energy (BLE), por exemplo, fornece uma precisão de localização de 30 a 60 centímetros, o que não seria aceitável em termos de proteção à saúde de alguém, diz Hage. “As tecnologias que escolhemos têm precisão bem maior”.

De acordo com Hage, ficou claro que duas tecnologias atenderiam a uma variedade de requisitos. Para ambientes internos, o SafeZone360 inclui uma pulseira UWB, clipe ou talabarte, que as empresas podem fornecer a cada um de seus funcionários de fábrica ou escritório. A mesma tecnologia está sendo planejada ou testada em ambientes escolares. Cada dispositivo (que tem seu próprio número de ID exclusivo) detecta a proximidade de dispositivos semelhantes em intervalos pré-configurados, enquanto também recebe transmissões de dispositivos semelhantes quando eles estão próximos. O alcance também é configurável, observa, mas é mais frequentemente definido em 2 metros.

Diana Hage

Quando um dispositivo detecta a presença de outra unidade naquele espaço, fornece três formas de alerta: um bipe audível, uma luz LED piscando em sua face e vibração. Se um trabalhador estiver na zona de segurança de outra pessoa, ele pode recuar. O dispositivo armazena o evento do incidente, indicando a ID exclusiva do dispositivo. Quando uma pessoa chega ao alcance de uma ponte BLE, normalmente instalada em pontos de estrangulamento por onde os trabalhadores passam, a pulseira ou outro wearable transmite esses dados para a ponte, que então os encaminha para o software baseado em nuvem Visi-Trac. Lá, as informações são armazenadas para fins de rastreamento de contatos futuros ou dados históricos. O ID da etiqueta está vinculado apenas à identidade de um indivíduo no próprio sistema da empresa, observa Hage.

Se um funcionário relatar estar doente ou testar positivo para Covid-19, a empresa pode visualizar os contatos das últimas duas semanas nos painéis do software, com data, duração e hora de cada encontro. O software também fornece dados históricos e pode exibir gráficos que indicam onde e com que frequência os incidentes ocorrem durante um determinado período de tempo, como sete dias. Ele também pode exibir quanto tempo os trabalhadores permanecem dentro do alcance uns dos outros ou dados de incidentes relacionados a um funcionário específico. Tabelas e gráficos podem ser exportados para o software da própria empresa, e notificações ou alertas podem ser enviados para indicar informações específicas.

As empresas podem visualizar os incidentes, juntamente com a frequência com que ocorrem e onde ocorrem, e podem pesquisar por departamento ou local. Dessa forma, eles podem analisar um espaço de trabalho e identificar quaisquer modificações que possam precisar ser feitas – por exemplo, se o trabalho está levando a interações muito próximas por natureza. A outra versão da solução é projetada para uso externo e utiliza tecnologia de rede mesh. Os trabalhadores recebem sensores ultrassônicos embutidos em coletes de segurança. Os sensores também podem ser colocados sobre uma jaqueta. Em qualquer um dos cenários, os sensores devem ser colocados na frente e atrás dos funcionários para fornecer uma área de detecção de 360 ​​graus.

À medida que os trabalhadores passam o dia, os sensores transmitem e recebem dados e podem detectar se outro dispositivo sensor está ao alcance. Essas informações são enviadas de volta por meio de uma rede mesh, saltando de um sensor para o outro em um espaço de trabalho, de volta para um gateway. O sistema é projetado para uso ao ar livre, como em áreas de carregamento em armazéns ou em canteiros de obras onde os trabalhadores precisam de colete e normalmente estão ao ar livre. A tecnologia também pode ser usada para uma variedade de outros fins ao ar livre, como detectar interações entre voluntários em uma estação de amostragem Covid -19.

Atualmente, várias escolas estão planejando pilotos da tecnologia para identificar quando alunos, funcionários ou membros do corpo docente ficam a uma distância insegura uns dos outros. De acordo com Hage, o objetivo do design era criar algo que fosse fácil de usar e de baixo custo e pudesse proteger a privacidade, o que significa que seria projetado para funcionar apenas em um local de trabalho e não em um telefone celular pessoal.

Também houve considerações técnicas, diz Hage. Por exemplo, grande parte da tecnologia pesquisada pela empresa, na forma de crachás, detectava transmissões apenas na frente de uma pessoa, e não atrás dela. Assim, a empresa realizou vários testes para garantir que sua tecnologia pudesse fornecer visibilidade de 360 ​​graus. “Fizemos algumas mudanças lógicas na tecnologia de detecção subjacente”, afirma ela.

O aprendizado dos pilotos tem sido “esclarecedor”, relata Hage, à medida que a tecnologia é posta à prova no ambiente do mundo real. Por exemplo, se um funcionário entrar em um banheiro, os sensores de ultrassom receberão as transmissões refletidas dos espelhos. “Tivemos que mudar a lógica do software para resolver esse problema de reflexão”, explica ela. A RFID Global Solution também projetou os dispositivos para eliminar pontos cegos ao redor dos indivíduos. Os primeiros pilotos começaram em junho de 2020, e a empresa agora está expandindo para implantações permanentes, principalmente com empresas menores ou escolas, embora a RFID Global Solution também esteja em conversas com várias organizações de médio a grande porte.

Além disso, a RFID Global Solution está projetando a solução com um olho voltado para o futuro, para aplicações além do rastreamento de contato. Por exemplo, está incorporando acelerômetros para detectar quedas, junto com a funcionalidade para receber alertas de transmissão ou mensagens da administração. Além do mais, a empresa está trabalhando com outras empresas de tecnologia para criar versões adicionais da solução, com a IBM fornecendo a solução oferecida como parte de seu conjunto de aplicativos Maximo Anywhere.

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