Pulseira com NFC e BLE foca em segurança e saúde

Empresas estão implantando solução que permite aos funcionários acessar salas e escritórios higienizadas, usar computadores e monitorar o distanciamento social

Claire Swedberg

Empresa de tecnologia de Toronto Nymi começou a oferecer sua solução Workplace Wearables, que inclui sua pulseira baseada em sensor, aproveitando as tecnologias Near Field Communication (NFC) e Bluetooth Low Energy (BLE) para se comunicar com leitores da Elatec. A solução visa a resolver os desafios de segurança e proteção, segundo a empresa, ao fornecer acesso a locais ou dispositivos seguros, bem como proteger contra a transmissão COVID-19. A Nymi se juntou à Elatec no ano passado para alavancar seus leitores de dispositivos móveis NFC ou BLE para se comunicar com a pulseira da Nymi.

As empresas podem usar a solução para rastreamento de contatos e esforços de distanciamento social, além dos recursos que a pulseira já oferece para controle de acesso, assinaturas digitais e muito mais, de acordo com Andrew Foxcroft, vice-presidente da Nymi. O sistema Nymi inclui as pulseiras, o software de servidor back-end da Nymi e o software de gerenciamento do próprio usuário. Esses componentes funcionam juntos, diz ele, para identificar um indivíduo e autorizá-lo a realizar uma variedade de tarefas pré-aprovadas, como entrar em uma sala limpa ou abrir um computador específico, sem tocar em nenhuma superfície ou pegar crachás. A tecnologia, com isso, agiliza o acesso aos locais e equipamentos, explica a empresa, com menor risco de transmissão.

Pulseira com tecnologias Near Field Communication (NFC) e
Bluetooth Low Energy (BLE)

A Nymi, incorporada em 2011, surgiu de pesquisas acadêmicas conduzidas na Universidade de Toronto, diz Foxcroft. A pesquisa se concentrou no uso de biometria vestível para autenticação e segurança, ele observa, afirmando: “Continuamos fiéis a esse foco hoje.” A empresa agora oferece outras tecnologias de autenticação sem fio também, e a solução vestível foi projetada para substituir o que a empresa chama de formas “desajeitadas” de autenticação tradicionalmente usadas, como cartões de identificação e cordões”, por uma expressão simples, segura e segura de seu identificar”.

Originalmente, diz Foxcroft, a empresa era conhecida como Bionym, mas desde então foi abreviado para Nymi. A empresa anunciou seu Programa de Parceiro de Tecnologia no início de 2020 e, em seguida, formou uma parceria com a Elatec, que anunciou em dezembro. “Sentimos que era o momento certo para reconhecer e formalizar a forte relação de trabalho que temos com a Elatec”, afirma ele, acrescentando que a Elatec fornece à Nymi “uma seleção bastante grande de produtos em seu catálogo que permite personalizar a solução certa para as necessidades do cliente”.

A pulseira Nymi inclui vários sensores biométricos, um número de identificação exclusivo e funcionalidade NFC e BLE para se comunicar com leitores e smartphones. O sistema pode empregar leitores usando o protocolo de beacon Bluetooth ou dispositivos NFC 13,56 MHz compatíveis com o padrão ISO 14443. Os leitores Elatec são montados em paredes nas entradas ou em desktops conectados a dispositivos protegidos, normalmente conectados por meio de uma porta USB. Eles também podem ser integrados a produtos específicos de casos de uso. Uma empresa poderia fornecer uma pulseira para cada funcionário, com cada pulseira identificada exclusivamente ligada a esse indivíduo e suas credenciais no software baseado em nuvem da Nymi. Como um rastreador de condicionamento físico, a banda então capturaria os dados de freqüência cardíaca e atividade daquela pessoa.

A pulseira também pode permitir o controle de acesso. Por exemplo, se um indivíduo trabalha em uma empresa farmacêutica e autorizou o acesso a salas limpas, laboratórios ou escritórios específicos, ele ou ela poderia usar a pulseira no lugar de um crachá de identificação ou chave. Uma empresa implantaria um leitor na entrada e o indivíduo simplesmente colocaria a pulseira a alguns centímetros do leitor, momento em que capturaria os dados via NFC ou BLE. O sistema identificaria se essa pessoa estava autorizada a entrar, e o leitor Elatec solicitaria uma exibição de dados na tela e a abertura ou destravamento de uma porta na entrada, se apropriado. Dessa forma, o indivíduo poderia entrar sem tocar em nada e sem criar risco de contaminação.

O sistema pode ser usado de forma semelhante para permitir o acesso a computadores ou dispositivos de TI específicos. O usuário apresentaria uma pulseira próxima ao leitor de mesa, que o identificaria e acionaria o desbloqueio do equipamento. Além disso, a pulseira pode ser usada para assinaturas eletrônicas e assinatura de transações em um aplicativo, bem como para acesso à porta e ao chão e para gerenciamento de impressão seguro. Em alguns casos, as empresas integraram o leitor em sua interface homem-máquina (HMI). “Existem muitos casos de uso para o Nymi”, diz Foxcroft. “Normalmente descobrimos que os clientes começarão com um caso de uso e depois se expandirão para vários.”

Durante os últimos meses, relata a Foxcroft, várias empresas começaram a usar a solução de pulseira para distanciamento social e rastreamento de contratos. As bandas Nymi podem ficar “cientes” umas das outras capturando as transmissões BLE quando elas estão dentro de uma faixa específica uma da outra; essa distância pode ser definida, por exemplo, em 6 pés. A solução captura transmissões indicando um evento de proximidade, bem como o período de tempo que os sensores permaneceram próximos uns dos outros. No final do dia, o dispositivo pode então encaminhar essas informações para a pulseira para que o usuário possa revisar comportamentos e riscos potenciais.

Os gerentes também podem coletar dados, diz Foxcroft, para entender quem entrou em contato com quem e para modelar um ambiente de trabalho melhor. Eles podem usar essas informações para fins como rastreamento de contato, caso um funcionário receba um resultado de teste positivo para COVID-19, e o sistema pode alertar os usuários em tempo real. Por exemplo, as empresas podem configurar as bandas para “zumbir” por meio de um sensor háptico integrado se os usuários estiverem muito próximos de outra pessoa. “Isso ajuda a reforçar as boas práticas de trabalho”, explica Foxcroft. Desta forma, ele diz: “Você pode usar o Nymi para ajudar os funcionários a voltarem a trabalhar e trabalhar de maneira segura”.

Com sede em Munique e escritório na Flórida, a Elatec fabrica leitores para controle de acesso, bem como para desbloqueio de itens restritos, como impressoras, ativos de TI ou veículos, segundo J.T. Tepley, gerente regional de vendas da Elatec para a divisão de Soluções Industriais da empresa. A empresa é agnóstica em termos de tecnologia, portanto, pode capturar IDs de tag de 13,56 MHz HF, NFC ou outros protocolos sem fio para acesso ou uso da impressora. “Nosso leitor permite que os gerentes de TI rastreiem as informações”, diz Tepley, como quando uma impressora é acessada e por quem, ou quando uma sala ou edifício específico está sendo acessado.

Por três décadas, a Elatec ofereceu soluções baseadas em RFID, com o leitor de desktop baseado em NFC e BLE lançado há quatro anos. Ele vem em uma caixa com um cabo USB. O caso de uso inicial estava centrado no acesso à impressora, mas o sistema também ajuda as empresas a monitorar a quantidade de impressão que está ocorrendo, bem como quando e por quais indivíduos. Mais recentemente, os leitores Elatec têm sido utilizados para acesso físico, ou para gestão de caminhões, empilhadeiras ou outras frotas de veículos.

Com o leitor instalado em veículos, por exemplo, um motorista poderia fornecer suas credenciais sem fio antes de o veículo operar, e o software de telemática de back-end do sistema confirmaria as qualificações dessa pessoa. A solução vem com um kit de desenvolvedores de software, diz Tepley, para que os fornecedores de tecnologia possam construir suas próprias soluções e personalizar as respostas. As locadoras de veículos poderiam utilizar a tecnologia, por exemplo, fazendo com que os clientes carreguem cartões de fidelidade que seriam autorizados a desbloquear um veículo, ou eles poderiam usar a funcionalidade BLE ou NFC em seus smartphones.

A Nymi e a Elatec relatam que têm vários pilotos ou implantações em andamento em setores como a pesquisa farmacêutica. Como o dispositivo HMI de uma empresa farmacêutica deve permanecer higiênico, o leitor deve ser conectado ao visor HMI. Um indivíduo então tocaria a pulseira contra o leitor, veria seus dados de acesso no display e, assim, obteria acesso a uma determinada área. Embora as primeiras soluções tenham sido amplamente orientadas para saúde e produtos farmacêuticos, Tepley diz: “Ainda estamos apenas arranhando a superfície” de como a tecnologia pode ser usada. A tecnologia da Nymi também pode operar com outros dispositivos de leitura baseados em NFC ou BLE e telefones celulares.

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