Provedor adiciona LoRaWAN para soluções de IoT

A GeoLinks se associou à Senet para fornecer serviços de Internet das Coisas, incluindo rastreamento de ativos e coleta de dados de sensores sem fio

Claire Swedberg

A empresa de telecomunicações com sede na Califórnia GeoLinks está lançando uma rede de longa distância (LoRaWAN) como parte de seu portfólio de conectividade, a fim de fornecer outro nível de comunicação para seus clientes, que incluem municípios, empresas de serviços públicos e outros negócios. Embora já ofereça uma rede de conectividade de banda larga em 80 por cento da Califórnia, ao mesmo tempo que se expande para outros estados, agora começou a instalar gateways LoRaWAN em sua infraestrutura e a alavancar uma parceria com a Senet para trazer a última milha de conectividade localmente.

O objetivo, de acordo com a empresa, é permitir que os assinantes de sua rede implantem soluções de Internet das Coisas (IoT) para realizar tarefas como gerenciamento de ativos, rastreamento de sensores sem fio e proteção contra incêndios florestais. A solução aproveita os serviços de provedor de rede de acesso de rádio (RAN) da Senet, parte do crescimento estratégico da rede da empresa LoRaWAN e planos de expansão acelerada. O conjunto de serviços e ferramentas, que o Senet lançou no início deste ano, incentiva os provedores de infraestrutura – como aqueles com torres de rede, mas também proprietários de edifícios – a implantar gateways LoRaWAN para se tornarem parte da rede do Senet.

A GeoLinks fornece uma rede de serviço de banda larga para clientes que incluem entidades privadas e cidades, de acordo com Ryan Adams, presidente e COO da empresa. Suas ofertas incluem Internet sem fio fixa, fibra, voz sobre IP (VoIP) e rede de longa distância definida por software (SD-WAN), para levar conectividade à Internet para empresas e entidades residenciais e públicas. Na verdade, diz ele, a GeoLinks oferece conectividade com a Internet há quase 10 anos.

Para cumprir essa meta, a empresa constrói e opera suas próprias torres, e sua rede agora cobre 80% da Califórnia e está crescendo. Os clientes em sua rede têm buscado conectividade com a Internet das Coisas para uma variedade de casos de uso nos últimos anos, relata Adams, e a GeoLinks se reuniu com a Senet há aproximadamente 18 meses para fornecer uma solução para usuários de IoT.

A Senet anunciou seus RAN Provider Services em outubro para ajudar na construção da rede e na entrega do LoRaWan nos Estados Unidos, diz Bruce Chatterley, CEO da empresa. A empresa já oferece sua rede diretamente aos clientes – aqueles que implementam suas próprias soluções de IoT – incluindo cidades (para conectividade de cidade inteligente), serviços públicos (para medição e gerenciamento de infraestrutura), fazendas (para rastrear condições de campo e rendimentos) e uma variedade de outros negócios.

Para acelerar a conectividade LoRaWAN em todo o país, seja em ambientes rurais ou urbanos, a Senet espera que seus serviços de provedor RAN ajudem as empresas de telecomunicações locais a trazer soluções para os usuários finais rapidamente. Com os serviços RAN, Chatterley afirma: “Permitimos que os parceiros implantem redes e também as gerenciem de forma eficiente e eficaz”. Senet está atualmente usando os serviços para criar um mercado e um sistema de incentivos que permite que empresas como a GeoLinks acessem não apenas sua base de clientes existente, mas também novos clientes para os quais a GeoLinks implantou seus gateways LoRaWAN.

Para GeoLinks, a parceria significa que aqueles dentro de sua rede podem começar a implantar soluções de IoT. Eles podem obter suporte local da GeoLinks para garantir a conectividade, bem como assistência na localização de provedores de integração que possam gerenciar os dados capturados pelo sistema. A empresa iniciou o processo de instalação de gateways LoRaWAN em suas torres de rede, com o objetivo de implantar os gateways em toda a sua rede.

A rede IoT pode ser usada para uma variedade de propósitos, diz Adams. Por exemplo, empresas com ativos armazenados em pátios ou depósitos podem aplicar sensores LoRaWAN a esses ativos para rastrear e gerenciar suas localizações e movimentos. A solução poderia permitir a captura automatizada de estoque para reduzir a necessidade de contagem manual, bem como permitir alertas se o equipamento sair de um local quando não deveria.

Além disso, a solução pode automatizar a captura de dados do sensor. Por exemplo, se sensores de temperatura ou umidade forem instalados em uma área comercial ou pública, os dados podem ser capturados via LoRaWAN, eliminando assim a necessidade de conexões com fio, bem como possibilitando soluções de cidades inteligentes e edifícios inteligentes. As concessionárias poderiam empregar a tecnologia para capturar leituras de medidores sem fio ou outras informações em uma base semanal ou mensal, reduzindo assim o custo e os riscos de segurança de enviar pessoal a campo para ler fisicamente e registrar esse tipo de dados.

De acordo com Adams, quando a GeoLinks considerou com quais provedores de rede IoT poderia se associar para construir a rede, a empresa escolheu a Senet porque “a Senet atua como um parceiro com experiência. Eles construíram a maior rede pública LoRAWAN. Eles entendem as necessidades de nossos clientes”. Nesse ínterim, a GeoLinks está aumentando sua área de cobertura e Adams diz que sua base de clientes não se limita à Califórnia.

“Estamos adicionando gateways LoRaWAN a toda a nossa área, primeiro na Califórnia”, relata Adams, mas à medida que surgem novas oportunidades, a rede pode abranger os Estados Unidos. “Planejamos lançar em todo o estado e além.” Na verdade, a empresa já se expandiu para Nevada e Arizona, e agora está procurando se expandir para outros estados também. “Não queremos nos limitar a onde já temos redes”.

Diversas empresas estão atualmente no processo de testar a rede LoRaWAN, diz Adams, principalmente para dois casos de uso: rastreamento de ativos, bem como captura de dados de sensores para serviços públicos. “Também temos um grande número de clientes em potencial para uma ampla variedade de aplicações”, afirma ele, acrescentando que à medida que mais gateways LoRaWAN são montados nas torres existentes da empresa “, a GeoLinks está avançando com força total para se preparar para os pedidos que chegam. Nós veja isso como uma solução para o futuro de nossa rede”.

Além de rastreamento de ativos e captura de dados, outros aplicativos incluem monitoramento ambiental para detecção de incêndio. Por exemplo, diz Chatterley, um cliente da Senet está instalando sensores inteligentes em postes elétricos. Ele se recusa a nomear a empresa ou indicar como o sistema está sendo usado, mas geralmente, diz ele, os sensores podem ser aproveitados para identificar as condições em torno dos postes de energia, mesmo em áreas rurais, e para capturar informações como se há uma faísca, se o pólo e o fio estão na vertical e se a alimentação está ligada ou desligada. Esses dados podem então ser usados ​​para ajudar uma empresa de serviços públicos a responder a um evento no campo que poderia levar a um incêndio florestal e, assim, evitar que isso ocorra.

Para Senet, o benefício de formar parcerias locais com empresas como a GeoLinks é que sua rede pode ser construída mais rapidamente nos Estados Unidos. Chatterley indica que o Senet dificilmente montaria os gateways necessários para sua rede em áreas onde serviriam apenas a um único aplicativo. “Seria difícil justificar o aspecto financeiro disso”, explica ele, observando que a GeoLinks está aproveitando sua vantagem natural por ser local. “Eles possuem os recursos imobiliários, tecnológicos e operacionais para adicionar essa funcionalidade a baixos custos incrementais.”

No longo prazo, diz Chatterley, a empresa espera a onipresença da conectividade LoRaWAN para facilitar uma ampla gama de aplicativos IoT. Isso pode incluir o uso do sistema para agricultura, segurança pública e várias outras aplicações de rastreamento de ativos. “O próximo ano será fundamental em termos de trazer pessoas [para as soluções de IoT]”, prevê ele. “Vemos uma enorme oportunidade de expandir nossa rede e trazer clientes para a GeoLinks.”

A demanda por conectividade tem crescido exponencialmente para GeoLinks, relata Adams, o que foi acelerado pela pandemia de COVID-19. Na verdade, diz ele, a necessidade de conectividade para permitir o trabalho remoto e o ensino à distância para os alunos demonstrou a importância de fornecer redes fortes. “Representou uma chance de mostrar o que construímos todos esses anos”, afirma ele, ao mesmo tempo que oferece desafios adicionais para os sistemas IoT.

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