Por que muitas empresas ainda não usam RFID

O setor tem feito um péssimo trabalho em dissipar mitos e educar os empresários sobre o valor da tecnologia para os negócios

Mark Roberti

Encontrei um artigo interessante sobre “RFIQ” no site da Forbes (“Como a RFID pode ser um teste decisivo para o varejo”), escrito por Marshall Kay, diretor da firma de consultoria RFID Sherpas. No artigo, Kay apresenta uma série de perguntas, como “Você conhece a variedade de maneiras em que a RFID está sendo usada?” A ideia é entender o quanto uma empresa e seus indivíduos entendem o valor das tecnologias de identificação por radiofrequência (RFID). Isso poderia ajudar os analistas de ações a determinar o sucesso futuro dos varejistas – o mesmo se aplica a outras empresas.

Infelizmente, Marshall conclui – com razão – que, com apenas algumas exceções (ele menciona a Nike), os varejistas têm um RFIQ baixo. O mesmo acontece em outros setores. Embora os leitores do RFID Journal geralmente tenham um alto RFIQ, sei por seus e-mails que muitos de vocês lutam para educar a alta administração sobre o valor da tecnologia e que obter fundos para projetos costuma ser um desafio.

Mark Roberti

Então, minha pergunta é: por quê? Por que a maioria das pessoas ignora o valor dessa tecnologia? O RFID Journal publica artigos todos os dias descrevendo o valor da RFID e sobre implantações bem-sucedidas. Certamente, não deveria ser um segredo.

Existem, acredito, várias razões para isso. Uma é que houve poucos campeões. No início, o Walmart falou sobre o uso de RFID para reduzir a falta de estoque. Grandes empresas, incluindo IBM, Oracle, Microsoft e Accenture, saltaram no mercado. Então, uma ação judicial de patentes que visava a uma porcentagem dos benefícios obtidos com RFID no Walmart fez com que o varejista abandonasse completamente a tecnologia, dando a muitas empresas a visão de que ela simplesmente não funciona – o que, obviamente, não é verdade.

A tecnologia RFID ganhou uma reputação entre os jornalistas de negócios por ser muito cara e não funcionar em muitas situações. Ainda ouço pessoas dizerem que não funciona em torno de água e metal, embora, na maioria dos casos, a tecnologia possa funcionar perfeitamente em latas de metal e com produtos que contenham alto teor de água.

A indústria de RFID, apesar dos esforços do RFID Journal, falhou em efetivamente contrariar a visão negativa da RFID e promover uma visão positiva. Em muitos casos, as empresas simplesmente fugiram do nome RFID e alegaram que vendiam “redes de sensores” ou “tecnologias da Internet das Coisas”. Nenhum organismo comercial lançou um “Got milk?” – tipo de campanha que explica os benefícios do RFID ou os avanços no tratamento de água e metal.

Além do mais, a indústria de RFID nunca rebateu a visão que as empresas têm de RFID como sendo mais cara do que códigos de barras. O que toda empresa de RFID deveria estar explicando nos últimos 10 anos é que não faz sentido comparar o custo do suporte de dados. Você precisa comparar o custo de captura dos dados com cada tecnologia, e é mais caro pagar a alguém para ler cada código de barras do que ter um leitor RFID para capturar essas informações automaticamente. Nunca ouvi nenhuma empresa de RFID fazer isso durante uma apresentação e vi milhares de apresentações.

Assim, continuarei a discutir as maneiras pelas quais a indústria de RFID pode aprimorar a imagem da tecnologia e promover uma maior adoção.

Mark Roberti é o fundador e editor do RFID Journal

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