Panasonic emprega BLE para automatizar remessas

Ao detectar a localização de mercadorias, a plataforma do Logiscend fornece instruções específicas sobre os itens e garante que pedidos sejam enviados rapidamente aos clientes

Claire Swedberg

Várias empresas industriais estão testando uma nova versão do Panasonic Logiscend Software 3.0 Solution, que fornece localização baseada em Bluetooth Low Energy (BLE) dentro de aproximadamente 1 metro (3,3 pés). Os usuários podem obter as localizações em tempo real de bens ou ativos em ambientes industriais ou de manufatura, com instalação de infraestrutura limitada. A solução Logiscend fornece gerenciamento de fluxo de material e também pode alavancar uma etiqueta Panasonic VIEW habilitada para RFID UHF com uma superfície de papel eletrônico que exibe conteúdo ou instruções baseados em localização.

Com o dispositivo BLE conectado a um contêiner ou item em montagem, os localizadores BLE podem calcular a localização da etiqueta para identificar onde um item está. O software baseado em nuvem fornece análises, alertas e visuais sobre a localização de cada tag e, portanto, seu status. Antes da integração com o BLE, o VIEW Tag do sistema Logiscend capturava a localização com base na transmissão UHF 433 MHz. Ao capturar a transmissão RFID da etiqueta, a solução pode identificar onde uma etiqueta está localizada em geral, enquanto a etiqueta VIEW pode exibir dados com base em sua localização específica, como direcionar os trabalhadores de montagem para concluir tarefas específicas para um determinado item em uma estação particular.

Ao adicionar um rádio BLE, a Panasonic permite que seus clientes obtenham dados de localização específicos para que possam identificar uma estação de trabalho específica ou área de preparação onde um item etiquetado está morando, de acordo com Ryan Carr, gerente de produto da Panasonic. Isso, diz ele, pode ajudar os usuários a localizar um item em uma área de fabricação bem projetada ou em uma área de preparação em uma doca de embarque. A Panasonic diz que revelará seu parceiro de tecnologia BLE em uma data posterior.

A funcionalidade BLE, diz Carr, aborda alguns dos desafios que os fabricantes enfrentam em termos de produção e cadeias de abastecimento tensas. As empresas estão tentando operar com menos mão-de-obra devido à escassez de funcionários e requisitos de distanciamento social, enquanto lidam com o alto custo de treinamento de novos trabalhadores à medida que são trazidos a bordo após a pandemia. Devido aos desafios da cadeia de suprimentos, muitas empresas sofrem maior pressão dos clientes para aumentar os tempos de produção. Uma empresa disse à Panasonic que, se não cumprir o prazo do cliente OEM, poderá ser cobrado um adicional de 40% para cada entrega atrasada.

Além disso, diz Carr, os andares de montagem geralmente precisam ser altamente flexíveis para alterar sua configuração de produção e a localização das estações de trabalho com base em produtos e pedidos específicos. “Tudo é tão apertado”, explica ele, “e os fabricantes estão colocando muita pressão sobre seus fornecedores” para que a montagem do produto seja mais rápida. Assim, as empresas precisavam de um sistema que automatizasse os processos para os trabalhadores no local, bem como fornecesse alertas para a gestão para evitar atrasos.

A Panasonic já aborda esses problemas com o sistema Logiscend, diz Carr. “Podemos acionar todos os tipos de fluxos de trabalho baseados em manufatura fora do Logiscend”, afirma ele, mas a empresa procurou fornecer uma localização mais granular para permitir maior automação. “Outros sistemas fornecem dados de que um produto está em uma sala, mas isso não é bom o suficiente.” Com informações de localização mais precisas, por exemplo, o sistema conhece a estação em que um determinado item pode ser encontrado.

A empresa descobriu que outros sistemas de localização em tempo real (RTLS) que usam banda ultralarga (UWB) ou RFID ativo podem ser muito caros para implantar. Portanto, sua solução aproveita o BLE – que, segundo Carr, é de custo relativamente baixo devido ao uso prolífico do Bluetooth, que reduziu o custo dos materiais. Os sistemas Bluetooth permitem interoperabilidade, explica ele, portanto, uma variedade de beacons, por exemplo, podem ser usados ​​com tags BLE. Além do mais, o consumo de energia do BLE é baixo, portanto, as tags não exigem a substituição da bateria por cerca de quatro anos.

Com o sistema Logiscend, uma etiqueta BLE é anexada a um produto e os localizadores BLE são instalados ao redor de uma instalação. Enquanto um novo produto está sendo montado, o número de identificação exclusivo da etiqueta está vinculado aos detalhes do item e seus requisitos para fabricação e envio. Os usuários podem personalizar o tipo de dados que são armazenados, juntamente com quaisquer requisitos que um produto possa ter, como prazos para conclusão, ou podem definir o sistema para enviar um alerta se um produto permanecer em um local específico por muito tempo. Ele também pode alertar os usuários se um produto está pronto para envio, para garantir que ele seja transportado para o OEM antes do término do prazo.

Quando usado com as tags VIEW, as tags BLE fornecem dados que podem ser visualizados por aqueles nas proximidades. Cada tag VIEW transmite seu ID único via 433 MHz UHF RFID, Carr diz, e com a ajuda de uma bateria embutida, pode transmitir em longo alcance. Os leitores podem capturar dados UHF de centenas de metros de distância, e os dados de localização baseados em BLE podem ajudar uma empresa a criar um sistema pelo qual o software sabe exatamente quais tarefas devem ser concluídas para um determinado produto em cada estação de trabalho. A tag VIEW exibe automaticamente instruções para aquela estação e produto, com base nos dados BLE.

Ryan Carr

As tags VIEW permitem que os operadores atualizem as informações pressionando um botão no rosto de uma tag, alertando o sistema de que um produto possui mpletou um processo específico, como ser aprovado no controle de qualidade. O software inclui mapas que mostram aos usuários onde um item está localizado em tempo real, bem como painéis nos quais o gerenciamento pode identificar a localização e o status de um item específico ou várias partes de um pedido. Também permite a localização de ativos de alto valor.

Os clientes da Logiscend são normalmente empresas de manufatura discreta de médio a grande porte. Na maioria dos casos, as empresas compram as tags BLE, as tags VIEW (se a funcionalidade RFID e a exibição de e-paper forem necessárias) e a infraestrutura de leitura e localizador, e pagam uma taxa de assinatura anual para a plataforma, com encargos para cada servico adicional. Os usuários podem escolher se desejam utilizar RFID, BLE ou ambos. “Nossa plataforma não se importa com a tecnologia que você usa”, afirma Carr. “Vamos recomendar a solução certa – como RFID passivo, RFID ativo, BLE ou tags VIEW – para o caso de uso específico do cliente.”

A Panasonic espera que os usuários obtenham um retorno sobre o investimento dentro de cerca de nove a 12 meses, com base na redução do tempo de treinamento para novos funcionários, que podem se beneficiar do uso de dados baseados em localização para visualizar suas instruções para cada produto. Além disso, diz Carr, a solução permite que as empresas ajustem a configuração de seu piso de montagem para diferentes produtos e atualizem os dados relacionados que estão sendo capturados no software. Isso, diz ele, reduz os tempos de transição.

As etiquetas BLE têm classificação IP65, diz Carr, para que possam sustentar um ambiente industrial ou ser usadas ao ar livre. Por exemplo, uma empresa pode estender o uso do sistema além das quatro paredes de sua fábrica, implantando balizas ao longo do exterior de um edifício, o que permitiria detectar mercadorias em pátios de armazenamento ou áreas de transbordamento. A Panasonic diz que espera que a funcionalidade BLE seja disponibilizada comercialmente até o final do ano.

- PUBLICIDADE -

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here