Óculos de AR realizam conexões seguras com a Internet

Empresa oferece conectividade sem fio com óculos inteligentes para que dados sejam transmitidos com segurança em instalações militares, governamentais e de saúde

Claire Swedberg

A Vuzix faz óculos inteligentes usando realidade aumentada (AR) para fornecer aos trabalhadores em vários setores um computador vestível. Os produtos da empresa, que mesclam informações físicas e virtuais, se conectam à Internet via Wi-Fi ou outras redes de banda larga. Este ano, a Vuzix adicionou a funcionalidade Li-Fi para que os usuários possam acessar uma conexão sem aproveitar as redes baseadas em radiofrequência (RF). Isso significa que as empresas podem obter uma conexão em locais seguros usando a luz emitida por lâmpadas LED especializadas. O sistema aproveita a solução Signify Trulifi.

O fabricante global de iluminação Signify entrou no setor de conectividade sem fio em março, lançando o Trulifi como uma alternativa a outras conexões de banda larga. A empresa afirma que o streaming de dados baseado em luz pode ser mais seguro do que os serviços de banda larga tradicionais, ao mesmo tempo que oferece cobertura em locais onde o Wi-Fi ou outros sistemas de RF não estão disponíveis. As organizações que começaram a empregar o Trulifi incluem fábricas, agências governamentais e locais públicos.

O Li-Fi aproveita as ondas de luz como uma alternativa aos sistemas RF para comunicação sem fio bidirecional, de acordo com Floris Maassen, gerente de marketing e comunicações da Trulifi da Signify. “Ao modular um LED”, ele explica, “você pode essencialmente transportar pacotes de dados por meio da luz”. Li-Fi usa luz infravermelha ou visível, com transmissão por lâmpadas LED. A conexão do Trulifi está sempre ligada, diz Maassen, e transmite a até 220 megabits por segundo de conectividade para aplicativos de realidade virtual ou aumentada. Como a transmissão não ocorre em um protocolo baseado em rádio, acrescenta, o sinal não sai da sala e proporciona um maior nível de segurança para os usuários de tecnologia.

O Li-Fi já está sendo testado em locais onde a RF não é permitida devido aos regulamentos de segurança. “Não estamos lá para substituir o Wi-Fi, mas para fornecer comunicações rápidas de alta velocidade em locais onde a segurança e a saúde realmente importam”, disse John Parsons, líder de mercado da Signify para realidade aumentada e virtual. Os armazéns que se beneficiariam com o Li-Fi seriam aqueles que apresentariam um risco de explosão, explica ele. Os custos não são proibitivamente altos, relata a empresa, embora sejam relativamente mais caros do que o wi-fi. Uma menor necessidade de cabos traz esse custo para baixo.

Os óculos inteligentes da Vuzix já estão sendo usados ​​em setores como saúde, varejo, manufatura e serviços de informação. Com os óculos, os usuários podem se comunicar com outras pessoas para suporte remoto, ou podem compartilhar ou receber conteúdo relevante para as tarefas que estão realizando. Os óculos incluem uma câmera de alta resolução, uma conexão de Internet baseada em Wi-Fi, Li-Fi ou Bluetooth e visuais de todos os dados sendo compartilhados. Uma aplicação é na área da saúde, relata a empresa. Em um hospital universitário, por exemplo, os cirurgiões podem compartilhar vídeos de seus procedimentos cirúrgicos em tempo real.

Os óculos podem aplicar zoom com base no comando de voz. Dessa forma, os alunos puderam assistir aos procedimentos dos cirurgiões em tempo real, ouvir suas vozes e interagir com eles. Por outro lado, diz Paul Travers, presidente e CEO da Vuzix, um cirurgião poderia usar os óculos para receber suporte de outras pessoas que poderiam fornecer feedback sobre procedimentos cirúrgicos, bem como fazer sugestões ou compartilhar diagramas, fotos ou outras informações. Os óculos podem gravar dados e possuem 64 gigabytes de memória on-board.

Para o trabalho de armazém ou logística, os operadores podem usar a tecnologia para selecionar os produtos de acordo com os pedidos, explica Vuzix, e depois visualizar as listas de seleção com seus óculos, em vez de carregar ou olhar para um tablet ou tela. Os óculos podem ser integrados a um leitor de código de barras que os usuários podem usar no pulso. Em outro caso de uso, os trabalhadores de linha em um poste de energia podem seguir as instruções passo a passo que aprenderam e gravaram em uma sala de aula ou com um treinador.

Para usuários do Vuzix, no entanto, existem restrições ao Wi-Fi em certos setores, como alguns ambientes de saúde. Os hospitais podem restringir o uso de transmissões de RF para evitar colisões de dados, por exemplo. “Assim que você entra em um ambiente com muitos sinais de RF”, diz Parsons, “você tem potencial para interferir na rede e é aí que o Li-Fi é uma solução”. Nesse ínterim, uma agência governamental ou contratado pode estar mais preocupado com a segurança de uma rede Wi-Fi.

A parceria com a Vuzix começou com uma ideia de Parsons, que já tinha trabalhado na Vuforia, empresa de Tecnologia da PTC, onde se envolveu com realidade aumentada. Ele estava ciente do desafio de segurança das redes Wi-Fi para sistemas AR, especialmente em agências militares, de defesa e outras agências governamentais. “Abordei Paul [Travers da Vuzix]”, lembra ele, “e disse ‘Podemos habilitar esses óculos para Li-Fi onde eles precisam de fones de ouvido de IA e precisam ser sem fio, rápidos e seguros.'”

A Vuzix agora incorporou a solução Trulifi para aqueles que desejam atualizar seus óculos AR, e também está adicionando o Trulifi em novos sistemas para os clientes que o solicitam. A primeira empresa a usar a funcionalidade Li-Fi nos óculos é a própria Signify, diz Parsons, já que a empresa está instalando o sistema com vidros Vuzix em suas próprias fábricas na Polônia.

Os usuários adquirem o dongle Trulifi que se conecta aos óculos Vuzix por meio de uma porta USB. Eles também instalariam os transceptores Li-Fi da Signify, que se parecem com um nó Wi-Fi, mas enviam e recebem dados através da luz. Esses transceptores podem ser instalados em tetos, por exemplo, e então conectados a um ponto de acesso. Cada um emite dados por meio da luz, e a luz emitida normalmente é invisível ao olho humano. O dispositivo nos óculos, no entanto, captura essa transmissão e responde.

Com a inclusão do Li-Fi, a Vuzix está aproveitando uma plataforma baseada em nuvem da Gemvision para fornecer suporte remoto. A plataforma está equipada com um painel de call center para usuários externos e permite que especialistas remotos colaborem e ilustrem durante as sessões de vídeo ao vivo.

De acordo com Maassen, o sistema requer uma linha de visão e pode se comunicar quando chega ao alcance do sensor – normalmente, cerca de 4,5 a 6 metros. Essa faixa de transmissão acomoda tetos altos, como aqueles em uma fábrica. Vários sensores em execução em um grande espaço fornecem conectividade aos usuários Vuzix que poderiam cobrir um site inteiro. Os óculos habilitados para Trulifi podem transmitir até 220 megabits por segundo ou 1 gigabyte em 36 segundos. Essa alta velocidade resulta em vídeo de melhor qualidade, diz Maassen.

A Vuzix concluiu os testes do Trulifi com seus óculos inteligentes no início deste ano, diz Travers, e a empresa agora está recebendo pedidos dos clientes, com remessa prevista para começar no segundo trimestre deste ano. Fabricantes de defesa, empresas de saúde e outras empresas estão buscando pilotar ou lançar a solução. No momento, existem várias implantações do Trulifi em andamento, acrescenta ele. Por exemplo, o Philips Stadium em Eindhoven, Holanda, está aproveitando a tecnologia Li-Fi para fornecer aos visitantes em seu espaço VIP a conexão com a Internet. A Wieland Electric está pilotando o Trulifi em sua sede alemã para redes de máquinas e equipamentos.

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