NFC deve crescer com aquisições e parcerias da Apple

A empresa de tecnologia adquiriu a startup de pagamentos Mobeewave, associou-se à BMW para acesso a carro sem chave e lançou recurso para desenvolvedores NFC

Claire Swedberg

Os aplicativos sem toque da Near Field Communication (NFC) estão experimentando um crescimento maior, acelerados pela pandemia de Covid-19, à medida que empresas de tecnologia como a Apple estão se organizando e lançando soluções NFC que permitem mais transações para os consumidores sem exigir que entrem em contato com teclados, canetas ou cartões. Vários anúncios da Apple demonstram essa tendência.

Neste mês, a Apple adquiriu a empresa de soluções para pagamentos móveis NFC Mobeewave e lançou uma maneira mais fácil para os desenvolvedores fornecerem transações baseadas em NFC com seu recurso Apple Clip. Além disso, a empresa se associou à BMW para oferecer um sistema de acesso automóvel NFC para que os motoristas possam encostar seus smartphones na fechadura de uma porta para acessar o veículo. Estimulados, em parte, pela necessidade de experiências sem toque provocadas pelo coronavírus, os consumidores estão exigindo experiências e soluções sem toque.

A Apple associou-se à BMW para permitir acesso a carros, sem chave física, com NFC

A Apple adquiriu a Mobeewave, uma empresa de soluções de pagamento NFC com sede em Montreal que permitirá que aqueles com iPhones e outros dispositivos iOS façam pagamentos tocando seu telefone contra outro dispositivo iOS ou um cartão de pagamento sem contato. A compra supostamente por US$ 100 milhões coloca a Apple mais firmemente no negócio de soluções NFC. Nenhuma das empresas respondeu a um pedido de comentário; no entanto, o CEO da Apple, Tim Cook, indicou em uma entrevista à CNBC, que sua empresa está vendo um crescimento das tendências domésticas durante a pandemia.

A Mobeewave, uma startup canadense, oferece uma plataforma de software para telefones celulares habilitados para NFC para aceitar pagamentos de dispositivos NFC, como cartões de pagamento ou outros telefones. Dessa forma, os usuários poderiam utilizar seus telefones como terminais de pagamento, o que permitiria aos pequenos comerciantes aceitar facilmente pagamentos com cartão – e fazer isso sem exigir contatos entre o comerciante e o cliente. “Parece que essa aquisição segue um padrão”, disse Mike McCamon, diretor executivo do NFC Forum. “Do meu ponto de vista, o NFC é o centro de inovação no estilo de vida sem contato”.

Recentemente, a Apple também anunciou que cooperou com a BMW para oferecer uma chave digital para os motoristas de seus veículos. Os proprietários de automóveis podem empregar o aplicativo Apple Wallet, configurar uma chave digital e colocar seu iPhone na bandeja do smartphone de seu BMW, onde um transponder NFC é construído para conectar o telefone ao veículo. Desse ponto em diante, cada vez que um motorista precisa destravar o carro, ele pode tocar o telefone a cerca de 1,5 polegada da maçaneta da porta, o que destravará a porta do lado do motorista.

Se o proprietário decidir conceder permissão a outros motoristas para acessar o carro, ele pode enviar um convite do aplicativo Apple Wallet para adicionar essa pessoa como usuário. O indivíduo também pode selecionar o tipo de acesso que os usuários específicos podem ter, como a velocidade com que podem dirigir. Até cinco pessoas podem ter acesso para um único veículo. O sistema pode funcionar com o transponder NFC embutido do telefone, esteja o telefone ligado ou não.

Além disso, a Apple lançou uma experiência conhecida como “App Clip”, proporcionando aos consumidores o uso rápido de um aplicativo para processos como comprar comida, instalar um aparelho conectado ou alugar uma scooter. O recurso é voltado para desenvolvedores, para que eles possam oferecer uma experiência mais fácil de usar sem exigir o download completo do aplicativo. As empresas poderiam projetar um sistema pelo qual implantariam um adesivo NFC em locais específicos, e os usuários tocariam seu iPhone contra a etiqueta NFC, solicitando a abertura de apenas uma pequena parte de um aplicativo.

Como o App Clip é pequeno, explica a empresa, ele é rápido de abrir, o que significa que um pagamento ou outra transação pode ser realizada de maneira mais ágil. O aplicativo inteiro não é necessário para fazer a transação, embora, uma vez que o usuário tenha concluído a transação, ele ou ela pode ser convidado a baixar o aplicativo completo para recursos adicionais. Em uma implantação típica, os usuários podem simplesmente ir até um produto ou adesivo e tocar em seu telefone para iniciar uma experiência.

“Isso é bastante perturbador”, diz McCamon, uma vez que muitos estão procurando maneiras mais rápidas e convenientes de conduzir transações sem ter que mexer em nada. Os clipes de aplicativos agem como um atalho para tornar um pop-up mais fácil, diz ele, acrescentando: “O NFC está no centro de toda essa inovação em torno do contato sem contato. Chamamos isso de ‘estilo de vida sem contato'”. Muito desse desenvolvimento já estava em andamento antes a pandemia de COVID-19 começou, observa McCamon, mas o coronavírus pode estar estimulando mais crescimento.

Uma Pesquisa Global de Experiência do Usuário NFC da ABI Research 2020, conduzida para o Fórum NFC, descobriu que a adoção da tecnologia NFC pelo consumidor já estava aumentando antes que o COVID-19 começasse a se espalhar. O estudo, que teve mais de 2.000 entrevistados, foi conduzido após o início da pandemia, mas os participantes foram solicitados a responder como fariam antes do surto. Sessenta e um por cento dos entrevistados nos Estados Unidos indicaram que haviam usado um cartão de pagamento sem contato, enquanto em partes da Europa, a porcentagem era menor, cerca de 48% na França e na Alemanha. O maior percentual de sistemas de pagamento NFC, segundo a pesquisa, ocorre no Reino Unido.

O uso de pagamentos sem contato é alto, concluiu o estudo, com quase metade dos entrevistados usando a tecnologia quase todos os dias ou mais, demonstrando altos níveis de aceitação e confiança. Em todo o mundo, 16% dos entrevistados disseram que utilizam sistemas de pagamento sem contato diariamente, enquanto 32% o fazem várias vezes por semana. O estudo também descobriu que 96% dos entrevistados usaram tecnologias sem contato para algo diferente de pagamentos móveis. Oitenta e dois por cento disseram que estavam pelo menos um pouco familiarizados com a tecnologia NFC, enquanto quase metade indicou que eram familiares ou muito familiares.

O relatório indicou que com as mensagens mudando para higiene e segurança graças à pandemia, a adoção de NFC provavelmente aumentará. Assim, mesmo que alguns consumidores não estejam familiarizados com o termo “NFC”, o relatório sugere que a tecnologia será mais amplamente adotada fora de pagamentos durante os próximos meses ou anos – como para acessar dados de produtos, compartilhar informações de identidade ou permitir acesso para o transporte.

De acordo com o estudo, a maioria dos consumidores está pelo menos um pouco familiarizada com NFC e a experiência geral do usuário é alta. O uso de tecnologia sem contato tem aumentado desde o início da pandemia, e alguns fornecedores não estão aceitando dinheiro. “Acho que a escrita está na parede”, diz McCamon. “As pessoas adoram a segurança e a conveniência” dos pagamentos sem contato. Sobre o anúncio da Apple-Mobeewave, ele acrescenta: “Este tipo de aquisição não é surpreendente. Esperamos ver mais desses tipos de coisas” para mobilidades e serviços, bem como Internet das Coisas (IoT) e aplicativos automotivos.

Aproximadamente metade dos consumidores entrevistados disseram que estão usando pagamentos NFC ou outras soluções NFC, diz McCamon, enquanto aqueles que não o fizeram indicaram que estão preocupados com a segurança. Agora, no entanto, as preocupações dos consumidores estão mudando e os compradores estão priorizando sua própria segurança pessoal em vez da segurança de seus dados. “Já era seguro”, afirma, “mas a tecnologia sem contato está crescendo porque as pessoas estão pensando em segurança de maneiras diferentes”.

Uma dessas maneiras envolve a segurança da saúde pessoal. “Agora não preciso tocar em nada quando saio para comer, pegar um trem ou fazer compras”, afirma McCamon. “Eu posso fazer tudo isso sem contato.” Indo além, diz ele, “o lugar que procuro atividade é a mobilidade como serviço”. No futuro, a NFC possibilitará cada vez mais recursos como o armazenamento de uma passagem digital para acessar um trem ou ônibus ou o aluguel de um carro. Os usuários também podem incorporar sua identidade aos passaportes para estender o NFC a uma experiência de viagem internacional e para acessar o controle de passaportes. “Esses são os tipos de coisas em que as pessoas estão trabalhando agora”.

Recentemente, a QFC anunciou que lançou pagamentos sem contato em 61 lojas, permitindo aos usuários do Apple Pay, Google Pay, Samsung Pay e Fitbit Pay, por exemplo, fazer pagamentos por meio de uma etiqueta NFC usando seu telefone ou dispositivo. Enquanto isso, o Google e a Samsung oferecem aplicativos habilitados para NFC para permitir transações sem contato. “Todos os fornecedores de aparelhos têm um papel fundamental na descoberta de novas maneiras de usar o NFC”, afirma McCamon. “É bom para NFC e bom para os usuários”.

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