Mercado saudável em um mundo doente

Durante o primeiro ano da pandemia de COVID-19, o setor de sistemas de localização em tempo real teve um forte crescimento em hospitais

Rich Handley

Ao longo dos últimos meses, notei uma tendência clara: um número crescente de soluções envolve hospitais e o setor de saúde. A maioria dos anúncios, antes de 2020, pertencia ao varejo, mas isso aparentemente mudou. Soluções e casos de uso para saúde, utilizando identificação de radiofrequência (RFID), banda ultralarga, Bluetooth de baixa energia (BLE), Wi-Fi, LoRaWAN e outras tecnologias relacionadas à Internet das Coisas (IoT), estão em ascensão enquanto o mundo se esforça para sobreviver ao coronavírus.

Isso é esperado durante uma pandemia que, até o momento, viu 105 milhões de pessoas infectadas em todo o mundo em menos de um ano. Quase 2,3 milhões desses casos foram fatais, e mais de 450.000 deles (um quinto do total de mortes no planeta) foram nos Estados Unidos. RFID e tecnologias relacionadas têm sido ferramentas inestimáveis ​​no rastreamento da fabricação e distribuição de vacinas, reforçando o distanciamento social, permitindo o rastreamento de contato, monitorando os sinais vitais dos pacientes para médicos remotamente e muito mais, e a indústria está aproveitando os benefícios de tais tecnologias.

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É difícil, claro, angariar entusiasmo para a crescente adoção de tecnologias quando esse crescimento veio com o custo doloroso – e, em certa medida, evitável – de tantas vidas. Mesmo assim, o campo da saúde tem feito forte uso de soluções e serviços relacionados à IoT no combate ao coronavírus e na manutenção da vida da população para receber as vacinas. Se há alguma fresta de esperança na nuvem escura sob a qual vivemos desde o início de 2020, pelo menos é isso.

Portanto, não foi surpresa para mim quando um novo relatório da ResearchAndMarkets.com, intitulado “US RTLS for Healthcare Market Forecast to 2027“, revelou que o mercado dos EUA para soluções de sistema de localização em tempo real (RTLS) deve chegar a US$ 2,34 bilhões até 2027. Isso representa um crescimento substancial, já que o mercado americano de RTLS para saúde era de US$ 575 milhões em 2019, pouco antes do início da pandemia. Em outras palavras, de acordo com os dados do relatório, o mercado deve quadruplicar nos próximos anos.

“Hospitais e clínicas oferecem vários serviços em um único prédio”, explicou a equipe de pesquisa, “incluindo salas de diagnóstico, salas de pacientes, salas de cirurgia, centros de imagem e muito mais. Portanto, manter o controle dos registros de cada paciente por muitos anos é uma tarefa complicada tarefa. No entanto, o uso de RTLS no setor de saúde reduziu a carga de desafios do trabalho. As vantagens permitiram uma maior adoção de RTLS em todo o país. Vários centros de saúde adotaram os serviços de RTLS e deverão aumentar em um futuro próximo”.

Um estudo recente conduzido pela Zebra Technologies, intitulado “2022 Hospital Vision Study”, confirma isso. De acordo com os autores do relatório, o uso de soluções RTLS para rastreamento de pacientes deve crescer de 58% em 2017 para 96% no próximo ano. Além disso, a pesquisa da Zebra indica, o uso da tecnologia para monitorar dados de espécimes aumentará de 47 por cento para 98 por cento, o rastreamento de dispositivos médicos aumentará de 44 por cento para 98 por cento, o monitoramento de equipamentos aumentará de 41 por cento para 96 ​​por cento e o rastreamento de os registros da equipe saltarão de 40% para 97%.

Aqueles que adotam RTLS e tecnologias semelhantes, de acordo com os dois estudos acima, incluem empresas farmacêuticas e de biotecnologia, organizações de pesquisa, fabricantes e muito mais. Esses tipos de usuários finais de saúde exigem registros completos para a gerência e funcionários, e eles enfrentam auditorias de órgãos reguladores estaduais e federais, incluindo os Centros para Controle e Prevenção de Doenças, Instituto Nacional de Padrões e Tecnologia, Farmacopeia dos EUA e Food and Drug Administração.

O surto de COVID-19 afetou fortemente a socioeconomia das nações em todo o mundo, mas de acordo com a pesquisa, afetou positivamente vários negócios nos Estados Unidos e no exterior, com o mercado de saúde RTLS experimentando oportunidades de crescimento significativas. A necessidade de distanciamento social tem contribuído fortemente para o aumento do uso de tecnologias RTLS, que também permitem aos hospitais monitorar temperaturas, condições ambientais, conformidade com a higiene das mãos e outros fatores.

Essas soluções também facilitam o agendamento, gerenciamento e monitoramento de fluxos de trabalho, em um momento em que o pessoal do hospital está sendo pressionado além dos limites da resistência humana. Tenho certeza de que não estou sozinho em esperar o dia em que a maioria da população mundial seja vacinada contra COVID-19 e todos possamos começar a voltar a algum sentido de normalidade, especialmente aqueles na área de saúde e na linha de frente.

Enquanto isso, é pelo menos certo que RFID, RTLS e tecnologias relacionadas estão ajudando os hospitais a proteger as pessoas contra a pandemia.

Rich Handley é o editor-chefe do RFID Journal desde 2005. Fora do mundo RFID, Rich é autor, edita ou contribui para vários livros sobre cultura pop.

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