Leitor portátil industrial RFID oferece facilidade de uso

A Nordic ID projetou um leitor para ser leve, utilizável com luvas e capaz de suportar quedas de até 1,6 metros, com duração de bateria para uma jornada de trabalho

Claire Swedberg

A Nordic ID lançou um leitor de RFID UHF portátil robusto e leve para uso em ambientes industriais, como fábricas ou armazéns. A empresa o chama de o dispositivo RFID completo mais robusto e robusto do mercado, juntamente com outro produto no HH da empresa lançado no ano passado: o Nordic ID HH83, projetado para uso no varejo.

O novo leitor baseado na plataforma Android foi projetado para enfrentar os desafios que os clientes industriais e de logística da empresa estavam enfrentando com os leitores portáteis existentes, informa a empresa. Dessa forma, a empresa acrescenta que é mais leve que a maioria desses produtos, foi projetada ergonomicamente para uso enquanto uma pessoa está usando luvas para facilitar o manuseio dos trabalhadores industriais e oferece uma duração de bateria de até 18 horas. Dessa forma, o dispositivo pode ser facilmente repassado a outras pessoas no final de um turno e não exige recarga para trabalhadores que possam estar no meio de suas horas de trabalho.

Os principais recursos que diferenciam o leitor de outros modelos, diz Paul Murdock, gerente de desenvolvimento corporativo da Nordic ID, são o consumo de energia relativamente baixo, além de uma tela maior e mais legível e o software Android 9 incorporado. Além disso, ele não requer uma conexão Bluetooth com outro dispositivo móvel, como um telefone ou tablet. De fato, diz Murdock, o novo leitor é um dos dispositivos portáteis de RFID mais resistentes e leves do mercado para uso industrial.

A Nordic ID projetou o leitor para atender às necessidades de seus clientes, afirma Murdock. Entre as deficiências que esses clientes estavam enfrentando com os produtos existentes estavam o tamanho e o peso pesados ​​e pesados, além de problemas com a duração da bateria.

Os trabalhadores geralmente falham em recarregar o dispositivo ao encerrar o turno, por exemplo, deixando os próximos funcionários sem um leitor ativo “Eles queriam algo que tivesse uma bateria de longa duração”, afirma. Os leitores RFID geralmente precisam ser usados ​​em ambientes de armazém ou em instalações de produção nas quais os usuários podem estar usando luvas, contornando poeira e sujeira ou utilizando equipamentos pesados, como catadores e empilhadeiras. Isso significa que os leitores geralmente precisam ser largados e recolocados, e podem ser descartados, às vezes de uma altura significativa. Além disso, se o dispositivo precisar de recarga após oito horas, é importante que os funcionários o conectem a uma estação de recarga antes de sair para o dia.

Além disso, observa a empresa, muitos leitores existentes para o mercado industrial possuem telas pequenas que podem ser difíceis de ler. “[Existem] várias maneiras de abordar a fabricação de um dispositivo”, diz Murdock. Várias empresas desenvolvem produtos com base nas plataformas existentes, acrescenta ele, e com pouca participação do usuário. “Nossa abordagem é perguntar primeiro ao cliente: ‘Como o produto precisa ser usado?'”

Murdock diz que essa abordagem oferece uma alternativa para simplesmente construir novas tecnologias e encontrar um caso de uso. “No final do dia”, ele afirma, “você tem seres humanos usando-o, então adotamos a abordagem de perguntar: ‘Como projetamos algo que se encaixa no objetivo?'” A empresa também optou por focar seu design de produto em mercados verticais específicos, em vez de desenvolver produtos destinados ao uso universal, como em armazéns ou lojas.

Em agosto de 2019, a Nordic ID lançou sua versão portátil baseada no varejo, o HH83, que é leve e vem sem o punho da pistola. O leitor foi projetado para operação com uma mão por vendedores e outros funcionários da loja que talvez precisem mantê-lo em um estojo ou bolso. Ele vem com uma câmera embutida, permitindo aos usuários tirar fotos e publicá-las on-line, e possui a funcionalidade de relatório de incidentes. Se, por exemplo, um usuário notar danos a uma caixa específica à medida que as mercadorias chegarem, ele poderá ler o número de identificação da etiqueta, tirar uma foto do dano, vincular essa imagem à identificação da etiqueta e relatar o problema às partes apropriadas. O dispositivo também vem com um leitor NFC embutido.

O HH85 também vem com muitos desses recursos, mas foi projetado para um ambiente mais robusto, informa a empresa. O punho da pistola está presente e facilita o uso de uma pessoa usando luvas, de acordo com Toni Heijari, chefe de desenvolvimento de dispositivos da Nordic ID. Para a versão industrial, bem como para o HH83, Heijari diz: “Otimizamos o gerenciamento de energia” para prolongar a vida útil da bateria além de um único turno de tempo integral. De fato, ele acrescenta: “Foi gasto muito tempo otimizando” para que alguns dos recursos que consomem energia do leitor permaneçam inativos quando não estiverem em uso.

O dispositivo portátil alcança um alcance de leitura de 15 metros, em média, embora tenha sido testado a distâncias maiores, observa Heijari. “A Nordic ID tem anos e anos de experiência no design de antenas e rádios”, diz ele, o que ajuda a permitir um longo alcance de leitura. Além disso, o leitor vem com uma antena de dipolo adaptável com a capacidade de ler a onidirecionalidade, bem como a distância ou de perto. A Nordic ID desenvolveu essa antena há aproximadamente nove anos, diz Heijari, embora o HH85 emprega uma nova geração dessa antena, portanto, ele oferece não apenas uma longa distância de leitura, mas uma ampla área de leitura.

“Nós o ajustamos ao longo dos anos, e é isso que permite um projeto de antena que pode se adaptar a inúmeras aplicações”. Relatórios Heijari. Por exemplo, um intervalo de leitura curto e mais preciso pode ser realizado em espaços reduzidos. Se os usuários desejarem ler ou gravar em uma tag em um espaço apertado, o alcance da leitura poderá ser diminuído para garantir que a tag que está sendo lida esteja a algumas polegadas ou mais do dispositivo. Dessa forma, explica Heijari, os usuários podem ter certeza de que não capturam erroneamente as leituras de etiquetas de outros ativos, inventário ou equipamento na área.

Os dispositivos possuem uma interface de programação de aplicativos para que o software baseado no Android possa ser aproveitado para conversar com o leitor. Ele possui um scanner de código de barras 2D embutido, capacidade de rádio LTE e Bluetooth e funcionalidade WLAN e GNSS, e também inclui um acelerômetro, um sensor de luz ambiente, sensores de tempo de voo e de proximidade, um pedômetro e um giroscópio.

A Nordic ID planeja começar a enviar produtos em julho de 2020. A implantação está em andamento por várias empresas. Em um caso, a tecnologia está sendo usada para rastrear os movimentos e locais de ativos da cadeia de suprimentos de flores, enquanto em outros cenários, fabricantes, como os das indústrias têxtil e de aviação, estão implantando o leitor para os esforços baseados no setor 4.0.

O HH85 passou pelo menos um ano em desenvolvimento antes do anúncio do produto e, durante esse período, testou o dispositivo. Por exemplo, para testar a robustez, a empresa embarcou em uma série de testes de queda. “A durabilidade da unidade está sobre a mesa desde o início do projeto”, afirma Heijari, “e acho que conseguimos fazer isso direito”. Isso envolveu a queda da unidade de uma altura de cerca de 1,6 metros (5,2 pés), de todos os ângulos possíveis.

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