IoT automatiza teste ferroviário para logística

A CFL Multimodal está testando um sistema para capturar e transmitir dados sobre a funcionalidade dos freios, evitando possíveis acidentes

Por Claire Swedberg

A empresa de logística europeia CFL Multimodal implantou um sistema usando Internet of Things (IoT ou Internet das Coisas) para rastrear seus vagões de carga enquanto passam pela Europa e pela Nova Rota da Seda para a China. O sistema emprega tecnologia IoT da Traxens e consiste em uma caixa IoT instalada em cada carro, que se comunica como uma rede mesh por meio de sinais de rádio de ondas curtas, enquanto alavanca uma conexão celular GSM para a nuvem, sobre a funcionalidade de cada conjunto de freios. O segundo recurso pode ajudar a garantir que os freios não falhem durante o trânsito entre estações.

Enquanto a CFL Multimodal está testando a tecnologia para testes de freios este ano, o sistema conhecido como Traxens Net, também foi testado para gerenciamento de frota. Os objetivos de longo prazo da CFL são implantar sua solução Digital Train para automatizar gestão de frete e segurança dos freios, e para compartilhar dados relevantes para os membros da cadeia de suprimentos.

Marc Valette

A CFL oferece serviços de logística para 12 empresas em seis países europeus. Proporciona a gestão do transporte ferroviário de mercadorias em trânsito, reparação de vagões ferroviários, transporte de mercadorias e desembaraço aduaneiro. A empresa opera um terminal multimodal em Bettembourg-Dudelange, na linha Mar do Norte – Mediterrâneo, que serve como o cruzamento das principais rotas de transporte.

A Traxens começou a desenvolver a tecnologia sem fio para a gestão de transporte ferroviário de mercadorias, há dois anos, e a CFL optou por começar a testar a tecnologia no ano passado. “O objetivo da CFL é para digitalizar todas as operações relativas a controle de trens, a fim de melhorar o processo operacional, que hoje é totalmente manual, diz Marc Valette, diretor de inovação da CFL. Utilizando a tecnologia IoT, a empresa pretende reduzir o tempo necessário para preparar os trens para trânsito, bem como melhorar a segurança, tornando o processo de teste mais transparente e automatizar a gravação de dados.

O sistema foi testado pela primeira vez em 2018 com um dispositivo Traxens Box instalado em vagões-plataforma de CFL que viajam entre várias estações em toda a Europa, de acordo com Florence Delalande, diretor da unidade de negócios ferroviários da Traxens. Desde aquela época, a solução foi implantada em cerca de 20 vagões de carga entre as áreas mais amplas. em abril deste ano, o piloto foi ampliado para 20 carros que viajam da Europa para a China no corredor Nova Rota da seda. “O objetivo inicial era começar com os testes de freio”, explica Valette. “Nós já tivemos a experiência com o uso de dispositivos de rastreamento e estamos muito confiantes na tecnologia”.

Os testes de freio são parte essencial da gestão ferroviária que pode prevenir falhas catastróficas ou acidentes. Se um trem tem avarias depois de ter deixado a estação, diz Delalande, “é a pior coisa que pode acontecer”. Tal cenário pode arriscar a segurança dos operadores e o frete, mas também atrapalhar todo o trânsito nessa linha ferroviária. O sistema de teste de freio, implantado para evitar tais acidentes, pouco mudou ao longo dos últimos 100 anos. Um maquinista dirige o trem para frente e um indivíduo no solo confirma visualmente que cada carro está freando corretamente.

Este processo leva cerca de 45 minutos para completar um trem de 700 metros, diz Delalande, enquanto o sistema Traxens requer apenas 15 minutos. Ele aproveita o Traxens Box em cada carro, conectado a múltiplos sensores ligados ao sistema de freio de uma forma não-intrusiva. Esses sensores são projetados para detectar quando os freios se movem. No entanto, a empresa se recusou a compartilhar dados sobre quais sensores estão sendo usados.

O sistema mesh sem fio utiliza uma rede RF proprietária conhecida como Traxens Net, que emprega transmissões de rádio ondas curtas, usando uma frequência própria e um protocolo de interface aérea. As empresas do setor de transporte marítimo utilizam Traxens Net para criar uma rede de malha em contêineres, depois ligando a conexões via satélite.

Durante o piloto da CFL, os freios são testados pelo maquinista em cada estação, pressionando os controles de freio e visualizando os dados capturados a partir do sistema em um aplicativo. Ao mesmo tempo, os resultados são capturados para acesso na nuvem pela gerência da CFL.

No entanto, Valette relata que o objetivo a longo prazo vai muito além de ensaios de travagem. A empresa espera criar uma rede que pode ser compartilhado com a comunidade, incluindo os proprietários de vagões, proprietários da carga, fabricantes de automóveis e proprietários de linhas. Isso poderia ajudar as empresas a gerir não apenas dados de segurança, mas localização frota para fins de agendamento, e para fornecer visibilidade porta-a-porta para proprietários das cargas. “Todas as pessoas compartilham dados comuns em um ambiente estruturado e seguro”, diz Delalande.

Ao utilizar o sistema, Delalande diz que a CLF economizou 30 minutos em cada processo de teste e tem sido capaz de monitorar continuamente o sistema de freio depois que o trem se afasta do ponto de origem. A solução também permite que o teste seja conduzido pelo maquinista, reduzindo ainda mais as despesas de mão-de-obra e o risco de segurança.

Durante os próximos meses, Valette diz que espera que a tecnologia melhore a transparência e a rastreabilidade das operações de controle de trem, e evite erros que poderiam ocorrer com o método de teste de freio manual. Igualmente importante, diz ele, é o potencial para aumentar a segurança do trabalhador “e melhorar as condições de trabalho dos nossos trabalhadores”, bem como fornecer suporte preventivo, detectando problemas com os freios automaticamente.

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